Tiere und Natur

Trilobiten, die Dinosaurier der Arthropodenfamilie

Dutzende Millionen Jahre, bevor die ersten Dinosaurier die Erde betraten, besiedelte eine andere Familie seltsamer, charakteristischer, seltsam prähistorisch aussehender Kreaturen, die Trilobiten, die Weltmeere – und hinterließ einen ebenso reichhaltigen Fossilienbestand. Hier ist ein Blick auf die alte Geschichte dieser berühmten Wirbellosen. die einst in den (wörtlichen) Billiarden gezählt wurden.

 

Die Trilobitenfamilie

Trilobiten waren frühe Beispiele für Arthropoden. ein riesiges Wirbelloses Phylum, das heute so unterschiedliche Kreaturen wie Hummer, Kakerlaken und Tausendfüßer umfasst. Diese Kreaturen wurden durch drei Hauptkörperteile charakterisiert: das Cephalon (Kopf), den Thorax (Körper) und das Pygidium (Schwanz). Seltsamerweise bezieht sich der Name „Trilobit“, was „dreilappig“ bedeutet, nicht auf den Körperplan dieses Tieres von oben nach unten, sondern auf die charakteristische dreiteilige Struktur seines axialen Körpers (von links nach rechts) planen. Nur die harten Schalen der Trilobiten sind in Fossilien erhalten; Aus diesem Grund brauchten Paläontologen viele Jahre, um festzustellen, wie die Weichteile dieser wirbellosen Tiere aussahen (ein wesentlicher Teil des Puzzles waren ihre mehreren, segmentierten Beine).

Die Trilobiten umfassten mindestens zehn verschiedene Ordnungen und Tausende von Gattungen und Arten, deren Größe von weniger als einem Millimeter bis weit über zwei Fuß reichte. Diese käferähnlichen Kreaturen scheinen sich hauptsächlich von Plankton ernährt zu haben und bewohnten eine typische Reihe von Unterwassernischen: einige fressen, einige sesshaft und einige kriechen am Meeresboden entlang. Tatsächlich wurden im frühen Paläozoikum in nahezu jedem Ökosystem Trilobitenfossilien entdeckt. Wie Käfer verbreiteten sich diese Wirbellosen schnell und passten sich verschiedenen Lebensräumen und klimatischen Bedingungen an!

 

Trilobiten und Paläontologie

Während Trilobiten für ihre Vielfalt faszinierend sind (ganz zu schweigen von ihrem außerirdischen Aussehen), lieben Paläontologen sie aus einem anderen Grund: Ihre harten Schalen versteinern sehr leicht und bieten eine bequeme „Straßenkarte“ für das Paläozoikum (das sich vom Kambrium aus erstreckte). vor ungefähr 500 Millionen Jahren an den Perm, vor ungefähr 250 Millionen Jahren). Wenn Sie die richtigen Sedimente am richtigen Ort finden, können Sie die verschiedenen geologischen Epochen anhand der nacheinander auftretenden Arten von Trilobiten identifizieren: Eine Art kann ein Marker für das späte Kambrium sein, eine andere für das frühe Karbon und so weiter auf der ganzen Linie.

Eines der interessanten Dinge an Trilobiten sind die Zelig-ähnlichen Cameo-Auftritte, die sie in scheinbar nicht verwandten fossilen Sedimenten machen. Zum Beispiel enthält der berühmte Burgess Shale (der die seltsamen Organismen einfängt, die sich während der kambrischen Zeit auf der Erde zu entwickeln begannen ) seinen angemessenen Anteil an Trilobiten, die die Bühne mit bizarren, mehrsegmentigen Kreaturen wie Wiwaxia und Anomalocaris teilen. Nur die Vertrautheit von Trilobiten aus anderen fossilen Sedimenten verringert ihren Burgess-Wow-Faktor. Sie sind auf den ersten Blick nicht weniger interessant als ihre weniger bekannten Arthropoden-Cousins.

Ihre Zahl war vor einigen zehn Millionen Jahren geschrumpft, aber die letzten Trilobiten wurden beim Permian-Triassic Extinction Event ausgelöscht , einer globalen Katastrophe vor 250 Millionen Jahren, bei der mehr als 90 Prozent der Menschen ums Leben kamen Meeresspezies der Erde. Höchstwahrscheinlich erlagen die verbleibenden Trilobiten (zusammen mit Tausenden anderer Gattungen von Land- und Wasserorganismen) einem globalen Einbruch des Sauerstoffgehalts, der möglicherweise mit massiven Vulkanausbrüchen zusammenhängt.

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