Geschichte & Kultur

Das Triangle Shirtwaist Factory Fire

In der Triangle Shirtwaist Factory in Manhattan begann am Samstag, dem 25. März 1911, gegen 16:30 Uhr im achten Stock ein Feuer. Was das Feuer auslöste, wurde nie festgestellt, aber Theorien besagen, dass eine Zigarettenkippe in einen der Abfallbehälter geworfen wurde oder ein Funke von einer Maschine oder eine fehlerhafte elektrische Verkabelung vorhanden war.

Die meisten im achten Stock des Fabrikgebäudes entkamen, und ein Anruf in den zehnten Stock führte dazu, dass die meisten dieser Arbeiter evakuierten. Einige schafften es auf das Dach des Nebengebäudes, wo sie später gerettet wurden.

Die Arbeiter im neunten Stock – mit nur einer einzigen unverschlossenen Ausgangstür – erhielten keine Benachrichtigung und stellten erst fest, dass etwas nicht stimmte, als sie den Rauch und die Flammen sahen, die sich ausgebreitet hatten. Zu diesem Zeitpunkt war das einzige zugängliche Treppenhaus mit Rauch gefüllt. Die Aufzüge funktionierten nicht mehr.

Die Feuerwehr traf schnell ein, aber ihre Leitern reichten nicht bis in den neunten Stock, um den Gefangenen die Flucht zu ermöglichen. Die Schläuche reichten nicht ausreichend aus, um die Flammen schnell genug zu löschen, um die im neunten Stock eingeschlossenen zu retten. Die Arbeiter suchten Flucht, indem sie sich in Umkleidekabinen oder im Badezimmer versteckten, wo sie von Rauch oder Flammen überwältigt wurden und dort starben. Einige versuchten die verschlossene Tür zu öffnen und starben dort an Erstickung oder Flammen. Andere gingen zu den Fenstern, und etwa 60 von ihnen sprangen lieber aus dem neunten Stock, als an Feuer und Rauch zu sterben.

Die Feuerleiter war nicht stark genug für das Gewicht der Personen. Es drehte sich und brach zusammen; 24 starben, als sie daran fielen, und es war für andere, die versuchten zu fliehen, nicht von Nutzen.

Tausende von Zuschauern versammelten sich im Park und auf den Straßen und beobachteten das Feuer und dann den Schrecken der Springenden.

Die Feuerwehr hatte die Flammen um 17 Uhr unter Kontrolle, aber als Feuerwehrleute den Boden betraten, um das schwelende Feuer weiter unter Kontrolle zu bringen, fanden sie verkohlte Maschinen, starke Hitze und Leichen. Um 5:15 Uhr hatten sie das Feuer vollständig unter Kontrolle – und 146 waren gestorben oder hatten Verletzungen erlitten, an denen sie in Kürze sterben würden.

 

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