Geschichte & Kultur

Warum im Ersten Weltkrieg Gräben verwendet wurden

Während des Grabenkriegs führen gegnerische Armeen aus relativ geringer Entfernung einen Kampf aus einer Reihe von in den Boden gegrabenen Gräben. Ein Grabenkrieg wird notwendig, wenn zwei Armeen in eine Pattsituation geraten und keine Seite die andere vorrücken und überholen kann. Obwohl seit der Antike Grabenkriegsführung betrieben wurde, wurde sie während des Ersten Weltkriegs an der Westfront in beispiellosem Ausmaß eingesetzt .

 

Warum Grabenkrieg im Ersten Weltkrieg?

In den ersten Wochen des Ersten Weltkriegs (Ende des Sommers 1914) erwarteten sowohl deutsche als auch französische Kommandeure einen Krieg, der eine große Truppenbewegung beinhalten würde, da jede Seite versuchte, Territorium zu gewinnen oder zu verteidigen. Die Deutschen fegten zunächst durch Teile Belgiens und Nordostfrankreichs und gewannen dabei Territorium.

Während der ersten Schlacht an der Marne im September 1914 wurden die Deutschen von alliierten Streitkräften zurückgedrängt. Anschließend „gruben“ sie sich ein, um nicht mehr an Boden zu verlieren. Die Alliierten konnten diese Verteidigungslinie nicht durchbrechen und begannen auch, Schutzgräben zu graben.

Bis Oktober 1914 konnte keine Armee ihre Position verbessern, hauptsächlich weil der Krieg auf eine ganz andere Art und Weise geführt wurde als im 19. Jahrhundert. Vorwärtsgerichtete Strategien wie frontale Infanterieangriffe waren gegen moderne Waffen wie Maschinengewehre und schwere Artillerie nicht mehr effektiv oder machbar. Diese Unfähigkeit, sich vorwärts zu bewegen, führte zu einer Pattsituation.

Was als vorübergehende Strategie begann, entwickelte sich für die nächsten vier Jahre zu einem der Hauptmerkmale des Krieges an der Westfront.

 

Bau und Design von Gräben

Frühe Gräben waren kaum mehr als Fuchslöcher oder Gräben, die während kurzer Schlachten ein gewisses Maß an Schutz bieten sollten. Im weiteren Verlauf der Pattsituation wurde jedoch deutlich, dass ein ausgefeilteres System erforderlich war.

Die ersten großen Grabenlinien wurden im November 1914 fertiggestellt. Bis Ende dieses Jahres erstreckten sie sich über 475 Meilen, beginnend an der Nordsee, durch Belgien und Nordfrankreich und endend an der Schweizer Grenze.

Obwohl die spezifische Konstruktion eines Grabens vom örtlichen Gelände bestimmt wurde, wurden die meisten nach dem gleichen Grunddesign gebaut. Die Vorderwand des Grabens, bekannt als Brüstung, war ungefähr 10 Fuß hoch. Die Brüstung war von oben nach unten mit Sandsäcken ausgekleidet und enthielt auch 2 bis 3 Fuß Sandsäcke, die über dem Boden gestapelt waren. Diese boten Schutz, verdeckten aber auch die Sicht eines Soldaten.

Ein Vorsprung, der als Feuerstufe bekannt ist, wurde in den unteren Teil des Grabens eingebaut und ermöglichte es einem Soldaten, aufzusteigen und über die Spitze zu sehen (normalerweise durch ein Guckloch zwischen Sandsäcken), wenn er bereit war, seine Waffe abzufeuern. Periskope und Spiegel wurden auch verwendet, um über den Sandsäcken zu sehen.

Die Rückwand des Grabens, bekannt als Parados, war ebenfalls mit Sandsäcken ausgekleidet, um vor einem Angriff von hinten zu schützen. Da ständiger Beschuss und häufige Regenfälle zum Einsturz der Grabenwände führen konnten, wurden die Wände mit Sandsäcken, Baumstämmen und Ästen verstärkt.

 

Grabenlinien

Gräben wurden in einem Zick-Zack-Muster gegraben, so dass ein Feind, wenn er in den Graben eindrang, nicht direkt auf der ganzen Linie schießen konnte. Ein typisches Grabensystem umfasste eine Linie von drei oder vier Gräben: die Frontlinie (auch als Außenposten oder Feuerlinie bezeichnet), den Stützgraben und den Reservegraben, die alle parallel zueinander und in einem Abstand von 100 bis 400 Metern gebaut wurden .

Die Hauptgrabenlinien waren durch kommunizierende Gräben verbunden, die die Bewegung von Nachrichten, Vorräten und Soldaten ermöglichten, und mit Stacheldraht ausgekleidet. Der Raum zwischen den feindlichen Linien war als „Niemandsland“ bekannt. Der Raum variierte, betrug aber durchschnittlich 250 Meter.

Einige Gräben enthielten Unterstande unterhalb des Grabens, oft so tief wie 20 oder 30 Fuß. Die meisten dieser unterirdischen Räume waren kaum mehr als rohe Keller, aber einige, insbesondere die weiter hinten von vorne, boten mehr Annehmlichkeiten wie Betten, Möbel und Öfen.

Die deutschen Unterstande waren im Allgemeinen raffinierter; Bei einem solchen Unterstand, der 1916 im Somme-Tal erbeutet wurde, wurden Toiletten, Elektrizität, Belüftung und sogar Tapeten gefunden.

 

Tagesablauf in den Gräben

Die Routinen variierten zwischen den verschiedenen Regionen, Nationalitäten und einzelnen Zügen, aber die Gruppen hatten viele Gemeinsamkeiten.

Die Soldaten wurden regelmäßig durch eine Grundsequenz gedreht: Kämpfe an der Front, gefolgt von einer Zeit in der Reserve- oder Unterstützungslinie, später eine kurze Ruhezeit. (Die Reservierten könnten aufgefordert werden, bei Bedarf der Front zu helfen.) Sobald der Zyklus abgeschlossen ist, beginnt er von neuem. Unter den Männern an der Front wurde der Wachdienst in Rotationen von zwei bis drei Stunden zugewiesen.

Jeden Morgen und Abend, kurz vor Sonnenaufgang und Abenddämmerung, nahmen die Truppen an einem “ Stand-to. teil, bei dem Männer (auf beiden Seiten) mit Gewehr und Bajonett im Anschlag auf die Feuerstufe kletterten. Die Bereitschaft diente als Vorbereitung für einen möglichen Angriff des Feindes zu einer Tageszeit – Morgen- oder Abenddämmerung -, als die meisten dieser Angriffe am wahrscheinlichsten waren.

Im Anschluss an die Bereitschaft führten die Beamten eine Inspektion der Männer und ihrer Ausrüstung durch. Dann wurde das Frühstück serviert, und zu diesem Zeitpunkt schlossen beide Seiten (fast überall entlang der Front) einen kurzen Waffenstillstand.

Die meisten Offensivmanöver (abgesehen von Artilleriegeschossen und Scharfschützen) wurden im Dunkeln durchgeführt, als Soldaten heimlich aus den Gräben klettern konnten, um eine Überwachung durchzuführen und Razzien durchzuführen.

Die relative Ruhe der Tageslichtstunden ermöglichte es den Männern, ihre zugewiesenen Aufgaben tagsüber zu erfüllen.

Die Instandhaltung der Gräben erforderte ständige Arbeiten: die Reparatur von durch Granaten beschädigten Wänden, die Entfernung von stehendem Wasser, die Schaffung neuer Latrinen und die Verlagerung von Versorgungsgütern, unter anderem wichtige Arbeiten. Zu denjenigen, die von den täglichen Wartungsarbeiten verschont blieben, gehörten Spezialisten wie Krankenträger, Scharfschützen und Maschinengewehre.

Während kurzer Ruhezeiten konnten die Soldaten nach Hause schlafen, Briefe lesen oder schreiben, bevor sie einer anderen Aufgabe zugewiesen wurden.

 

Elend im Schlamm

Abgesehen von den üblichen harten Kämpfen war das Leben in den Schützengräben ein Albtraum. Naturgewalten stellten eine ebenso große Bedrohung dar wie die gegnerische Armee.

Starke Regenfälle überfluteten Gräben und schufen unpassierbare, schlammige Bedingungen. Der Schlamm machte es nicht nur schwierig, von einem Ort zum anderen zu gelangen. es hatte auch andere, schlimmere Konsequenzen. Viele Male wurden Soldaten im dichten, tiefen Schlamm gefangen; unfähig, sich zu befreien, ertranken sie oft.

Der durchdringende Niederschlag verursachte andere Schwierigkeiten. Grabenwände stürzten ein, Gewehre blockierten und Soldaten fielen dem gefürchteten „Grabenfuß“ zum Opfer. Ähnlich wie bei Erfrierungen entwickelte sich der Grabenfuß. weil Männer gezwungen waren, mehrere Stunden oder sogar Tage im Wasser zu stehen, ohne die Möglichkeit zu haben, nasse Stiefel und Socken auszuziehen. In extremen Fällen würde sich eine Brandwunde entwickeln und die Zehen eines Soldaten oder sogar sein ganzer Fuß müssten amputiert werden.

Leider reichten starke Regenfälle nicht aus, um den Schmutz und den üblen Geruch von menschlichem Abfall und verfallenden Leichen wegzuwaschen. Diese unhygienischen Bedingungen trugen nicht nur zur Ausbreitung von Krankheiten bei, sondern zogen auch einen von beiden Seiten verachteten Feind an – die niedere Ratte. Eine Vielzahl von Ratten teilte die Gräben mit Soldaten und ernährte sich, noch schrecklicher, von den Überresten der Toten. Soldaten erschossen sie aus Ekel und Frustration, aber die Ratten vermehrten sich weiter und blühten für die Dauer des Krieges.

Andere Ungeziefer, die die Truppen plagten, waren Kopf- und Körperläuse, Milben und Krätze sowie massive Fliegenschwärme.

So schrecklich die Anblicke und Gerüche für die Männer waren, so schrecklich waren die ohrenbetäubenden Geräusche, die sie während des schweren Beschusses umgaben. Inmitten eines schweren Sperrfeuers könnten Dutzende von Granaten pro Minute im Graben landen und ohrenbetäubende (und tödliche) Explosionen verursachen. Nur wenige Männer konnten unter solchen Umständen ruhig bleiben; Viele erlitten emotionale Zusammenbrüche.

 

Nachtpatrouillen und Überfälle

Patrouillen und Überfälle fanden nachts im Schutz der Dunkelheit statt. Für Patrouillen krochen kleine Gruppen von Männern aus den Gräben und schlichen sich zentimeterweise in das Niemandsland. Bewegen Sie sich auf Ellbogen und Knien vorwärts in Richtung der deutschen Gräben und schneiden Sie sich auf ihrem Weg durch den dichten Stacheldraht.

Sobald die Männer die andere Seite erreicht hatten, war es ihr Ziel, nahe genug heran zu kommen, um Informationen durch Abhören zu sammeln oder Aktivitäten vor einem Angriff zu erkennen.

Überfallgruppen waren viel größer als Patrouillen und umfassten etwa 30 Soldaten. Auch sie machten sich auf den Weg in die deutschen Gräben, aber ihre Rolle war konfrontativer.

Mitglieder der Razzien bewaffneten sich mit Gewehren, Messern und Handgranaten. Kleinere Teams nahmen Teile des feindlichen Grabens auf, warfen Granaten hinein und töteten alle Überlebenden mit einem Gewehr oder Bajonett. Sie untersuchten auch die Leichen toter deutscher Soldaten und suchten nach Dokumenten und Beweisen für Namen und Rang.

Scharfschützen feuerten nicht nur aus den Schützengräben, sondern auch aus dem Niemandsland. Sie schlichen sich im Morgengrauen schwer getarnt hinaus, um vor Tageslicht Deckung zu finden. Nach einem Trick der Deutschen versteckten sich britische Scharfschützen in „OP“ -Bäumen (Beobachtungsposten). Diese Dummy-Bäume, die von Armeeingenieuren gebaut wurden, schützten die Scharfschützen und ermöglichten es ihnen, auf ahnungslose feindliche Soldaten zu schießen.

Trotz dieser Strategien machte es die Art des Grabenkriegs fast unmöglich, dass eine Armee die andere überholte. Angreifende Infanterie wurde durch den Stacheldraht und das ausgebombte Gelände des Niemandslandes gebremst, was das Überraschungsmoment unwahrscheinlich machte. Später im Krieg gelang es den Alliierten, mit dem neu erfundenen Panzer die deutschen Linien zu durchbrechen.

 

Giftgasangriffe

Im April 1915 setzten die Deutschen in Ypern im Nordwesten Belgiens eine besonders unheimliche neue Waffe frei : Giftgas. Hunderte französischer Soldaten, die von tödlichem Chlorgas überwältigt wurden, fielen zu Boden, würgten, krampften und schnappten nach Luft. Die Opfer starben einen langsamen, schrecklichen Tod, als sich ihre Lungen mit Flüssigkeit füllten.

Die Alliierten begannen, Gasmasken herzustellen, um ihre Männer vor dem tödlichen Dampf zu schützen, und fügten gleichzeitig Giftgas zu ihrem Waffenarsenal hinzu.

Bis 1917 wurde das Atemschutzgerät zur Standardausgabe, was jedoch beide Seiten nicht davon abhielt, weiterhin Chlorgas und das ebenso tödliche Senfgas zu verwenden. Letzteres verursachte einen noch längeren Tod, der bis zu fünf Wochen dauerte, um seine Opfer zu töten.

Giftgas, so verheerend seine Auswirkungen auch waren, erwies sich aufgrund seiner unvorhersehbaren Natur (es stützte sich auf Windverhältnisse) und der Entwicklung wirksamer Gasmasken nicht als entscheidender Faktor im Krieg .

 

Neurose

Angesichts der überwältigenden Bedingungen, die durch den Grabenkrieg entstehen, ist es nicht verwunderlich, dass Hunderttausende von Männern Opfer eines “ Granatenschocks. wurden.

Zu Beginn des Krieges bezog sich der Begriff auf das, was vermutlich das Ergebnis einer tatsächlichen körperlichen Verletzung des Nervensystems war, die durch ständigen Beschuss verursacht wurde. Die Symptome reichten von körperlichen Anomalien (Tics und Zittern, Seh- und Hörstörungen und Lähmungen) bis zu emotionalen Manifestationen (Panik, Angstzustände, Schlaflosigkeit und ein nahezu katatonischer Zustand).

Als später festgestellt wurde, dass der Schock eine psychologische Reaktion auf ein emotionales Trauma ist, erhielten Männer wenig Sympathie und wurden oft der Feigheit beschuldigt. Einige schockierte Soldaten, die von ihren Posten geflohen waren, wurden sogar als Deserteure bezeichnet und kurzerhand von einem Exekutionskommando erschossen.

Am Ende des Kr
ieges baute das britische Militär jedoch mehrere Militärkrankenhäuser, die sich der Pflege dieser Männer widmeten, als die Fälle von Granatenschock zunahmen und sowohl Offiziere als auch Mannschaften umfassten.

 

Das Erbe der Grabenkriegsführung

Zum Teil aufgrund des Einsatzes von Panzern durch die Alliierten im letzten Kriegsjahr wurde die Pattsituation endgültig gebrochen. Bis zur Unterzeichnung des Waffenstillstands am 11. November 1918 hatten schätzungsweise 8,5 Millionen Männer (an allen Fronten) im sogenannten „Krieg zur Beendigung aller Kriege“ ihr Leben verloren. Doch viele Überlebende, die nach Hause zurückkehrten, würden niemals gleich sein, egal ob ihre Wunden physisch oder emotional waren.

Bis zum Ende des Ersten Weltkrieges war der Grabenkrieg zum Symbol der Sinnlosigkeit geworden. Daher wurde diese Taktik von modernen Militärstrategen absichtlich zugunsten von Bewegung, Überwachung und Luftmacht vermieden.

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