Tiere und Natur

Ökologie in und um einen toten Baum

Das kleine Bild in diesem Artikel ist ein alter toter Baum auf meinem Landgut in Alabama. Es ist ein Foto der Überreste einer alten Wassereiche. die über 100 Jahre lang großartig gelebt hat. Der Baum erlag schließlich seiner Umwelt und starb vor etwa 3 Jahren vollständig an Altersschwäche. Trotzdem deuten seine Größe und seine Verschlechterungsrate darauf hin, dass der Baum noch lange in der Nähe sein und mein Eigentum beeinflussen wird – und das freut mich.

 

Was ist ein toter Baumstumpf?

Baum „Haken“ ist ein Begriff, der in der Forstwirtschaft und Waldökologie verwendet wird und sich auf einen stehenden, toten oder sterbenden Baum bezieht. Dieser tote Baum verliert mit der Zeit seine Spitze und lässt die meisten kleineren Äste fallen, während darunter ein Trümmerfeld entsteht. Mit der Zeit, vielleicht bis zu mehreren Jahrzehnten, wird der Baum langsam an Größe und Höhe verlieren und gleichzeitig ein lebensfähiges Ökosystem in und unter der sich zersetzenden und fallenden Biomasse schaffen.

Die Persistenz eines Baumstumpfes hängt von zwei Faktoren ab – der Größe des Stammes und der Haltbarkeit des Holzes der betreffenden Art. Die Baumstümpfe einiger großer Nadelbäume, wie beispielsweise des Küstenmammutbaums an der Pazifikküste Nordamerikas und der größten Zedern und Zypressen der US-amerikanischen Küste im Süden, können 100 Jahre oder länger intakt bleiben und werden mit zunehmendem Alter immer kürzer. Andere Baumarten von Arten mit schnell verwittertem und verrottendem Holz – wie Kiefer, Birke und Hackberry – werden in weniger als fünf Jahren zerfallen und zusammenbrechen.

 

Der Wert eines Baumstumpfes

Wenn ein Baum stirbt, hat er sein ökologisches Potenzial und den zukünftigen ökologischen Wert, den er bietet, immer noch nicht vollständig erfüllt. Selbst im Tod spielt ein Baum weiterhin mehrere Rollen, da er die umgebenden Organismen beeinflusst. Sicherlich nimmt die Auswirkung des einzelnen toten oder sterbenden Baumes allmählich ab, wenn er verwittert und sich weiter zersetzt. Aber auch bei Zersetzung kann die Holzstruktur jahrhundertelang bestehen bleiben und die Lebensraumbedingungen über Jahrtausende beeinflussen (insbesondere als Feuchtgebietsstau).

Selbst im Tod hat mein Alabama-Baum weiterhin einen enormen Einfluss auf die Mikroökologie in, um und unter seinem zerfallenden Stamm und seinen Ästen. Dieser besondere Baum bietet Nistplätze für eine bedeutende Eichhörnchenpopulation und Waschbären und wird oft als „Höhlenbaum“ bezeichnet. Seine verzweigten Glieder bieten eine Kolonie für Reiher und Sitzstangen für die Jagd auf Vögel wie Falken und Eisvögel. Die tote Rinde nährt Insekten, die Spechte und andere fleischfressende, insektenliebende Vögel anziehen und füttern. Die gefallenen Gliedmaßen bilden unter dem fallenden Baldachin eine Unterdeckung und Nahrung für Wachteln und Truthähne.

Verfallende Bäume sowie umgestürzte Baumstämme können tatsächlich mehr Organismen erzeugen und beeinflussen als ein lebender Baum. Abgestorbene Bäume schaffen nicht nur einen Lebensraum für zersetzende Organismen, sondern bieten auch einen kritischen Lebensraum für den Schutz und die Fütterung einer Vielzahl von Tierarten.

Baumstümpfe und Baumstämme bieten auch Lebensraum für Pflanzen höherer Ordnung, indem sie Lebensraum schaffen, der durch „Krankenschwesternstämme“ bereitgestellt wird. Diese Ammenstämme bieten bei einigen Baumarten das perfekte Saatbett für Baumsetzlinge. In Waldökosystemen wie den alluvialen Hemdenwäldern der Sitka-Fichte im Westen der Olympischen Halbinsel in Washington ist fast die gesamte Baumreproduktion auf morsche Holzsamenbeete beschränkt.

 

Wie Bäume sterben

Manchmal stirbt ein Baum sehr schnell durch einen verheerenden Insektenausbruch oder an der virulenten Krankheit. Häufiger wird der Tod eines Baumes jedoch durch einen komplexen und langsamen Prozess verursacht, der mehrere Faktoren und Ursachen mit sich bringt. Diese vielfältigen kausalen Bedenken werden typischerweise als abiotisch oder biotisch eingestuft und gekennzeichnet.

Abiotische Ursachen für die Baumsterblichkeit sind Umweltbelastungen wie Überschwemmungen, Dürre, Hitze, niedrige Temperaturen, Eisstürme und übermäßiges Sonnenlicht. Abiotischer Stress ist insbesondere mit dem Tod von Baumsetzlingen verbunden. Schadstoffbelastungen (z. B. saure Ausfällung, Ozon und säurebildende Stick- und Schwefeloxide) und Waldbrände gehören normalerweise zur abiotischen Kategorie, können jedoch ältere Bäume erheblich beeinträchtigen.

Biotische Ursachen für den möglichen Baumsterben können durch Pflanzenwettbewerb verursacht werden. Der Verlust des Wettbewerbs um Licht, Nährstoffe oder Wasser schränkt die Photosynthese ein und führt zum Verhungern der Bäume. Jede Entlaubung, sei es von Insekten, Tieren oder Krankheiten, kann die gleiche Langzeitwirkung haben. Ein Rückgang der Vitalität eines Baumes aufgrund von Hunger, Insekten- und Krankheitsbefall und abiotischem Stress kann eine kumulative Wirkung haben, die schließlich zur Sterblichkeit führt.

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