Geschichte & Kultur

Amerikanische Revolution – Bündnisvertrag (1778)

Der Bündnisvertrag (1778) zwischen den Vereinigten Staaten und Frankreich wurde am 6. Februar 1778 unterzeichnet. Der zwischen der Regierung von König Ludwig XVI. Und dem Zweiten Kontinentalkongress geschlossene Vertrag erwies sich als entscheidend für die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten von Großbritannien. Als Verteidigungsbündnis gedacht, stellte Frankreich den Amerikanern sowohl Vorräte als auch Truppen zur Verfügung und führte Kampagnen gegen andere britische Kolonien durch. Das Bündnis wurde nach der amerikanischen Revolution fortgesetzt , endete jedoch effektiv mit dem Beginn der Französischen Revolution im Jahr 1789. Die Beziehungen zwischen den beiden Nationen verschlechterten sich in den 1790er Jahren und führten zum nicht erklärten Quasi-Krieg. Dieser Konflikt wurde durch den Vertrag von Mortefontaine im Jahr 1800 beendet, der auch den Bündnisvertrag von 1778 offiziell beendete.

 

Hintergrund

Im Verlauf der amerikanischen Revolution wurde dem Kontinentalkongress klar, dass ausländische Hilfe und Allianzen notwendig sein würden, um den Sieg zu erringen. Nach der Unabhängigkeitserklärung im Juli 1776 wurde eine Vorlage für mögliche Handelsabkommen mit Frankreich und Spanien erstellt. Auf der Grundlage der Ideale des freien und gegenseitigen Handels wurde dieser Mustervertrag am 17. September 1776 vom Kongress gebilligt. Am folgenden Tag ernannte der Kongress eine Gruppe von Kommissaren unter der Leitung von Benjamin Franklin und entsandte sie nach Frankreich, um ein Abkommen auszuhandeln.

Es wurde angenommen, dass Frankreich sich als wahrscheinlicher Verbündeter erweisen würde, da es vor dreizehn Jahren Rache für seine Niederlage im Siebenjährigen Krieg gesucht hatte. Obwohl die Kommission ursprünglich nicht mit der Bitte um direkte militärische Unterstützung beauftragt war, erhielt sie den Befehl, den Status eines Meistbegünstigten sowie militärische Hilfe und Lieferungen anzustreben. Außerdem sollten sie spanischen Beamten in Paris versichern, dass die Kolonien keine Entwürfe für spanische Länder in Amerika hatten.

Bündnisvertrag (1778)

  • Konflikt: Amerikanische Revolution (1775-1783)
  • Beteiligte Nationen: USA und Frankreich
  • Unterzeichnet: 6. Februar 1778
  • Beendet: 30. September 1800 durch den Vertrag von Mortefontaine
  • Auswirkungen: Das Bündnis mit Frankreich erwies sich als entscheidend für die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten von Großbritannien.

 

 

Empfang in Frankreich

Der französische Außenminister Comte de Vergennes war mit der Unabhängigkeitserklärung und dem jüngsten amerikanischen Sieg bei der Belagerung von Boston zufrieden und unterstützte zunächst ein umfassendes Bündnis mit den rebellierenden Kolonien. Diese schnell abgekühlt folgenden General George Washington ‚s Niederlage in Long Island. den Verlust von New York City, und den anschließenden Verlusten in White Plains und Fort Washington. dass der Sommer und Herbst. Als Franklin in Paris ankam, wurde er von der französischen Aristokratie herzlich aufgenommen und in einflussreichen sozialen Kreisen populär. Franklin wurde als Vertreter der republikanischen Einfachheit und Ehrlichkeit angesehen und setzte sich hinter den Kulissen für die amerikanische Sache ein.

Benjamin Franklin in Paris. Public Domain

 

Hilfe für die Amerikaner

Franklins Ankunft wurde von der Regierung von König Ludwig XVI. Festgestellt, aber trotz des Interesses des Königs an der Unterstützung der Amerikaner verhinderten die finanziellen und diplomatischen Verhältnisse des Landes die Bereitstellung einer direkten militärischen Hilfe. Franklin, ein effektiver Diplomat, war in der Lage, über Rückkanäle einen Strom verdeckter Hilfe von Frankreich nach Amerika zu eröffnen, und begann mit der Rekrutierung von Offizieren wie dem Marquis de Lafayette und Baron Friedrich Wilhelm von Steuben. Es gelang ihm auch, kritische Kredite zur Finanzierung der Kriegsanstrengungen zu erhalten. Trotz französischer Vorbehalte wurden die Gespräche über ein Bündnis fortgesetzt.

 

Die Franzosen überzeugten

Vergennes schwankte über ein Bündnis mit den Amerikanern und verbrachte einen Großteil des Jahres 1777 damit, ein Bündnis mit Spanien zu schließen. Auf diese Weise linderte er Spaniens Besorgnis über amerikanische Absichten in Bezug auf spanische Länder in Amerika. Nach dem amerikanischen Sieg in der Schlacht von Saratoga im Herbst 1777 und der Besorgnis über geheime britische Friedensangebote für die Amerikaner verzichteten Vergennes und Ludwig XVI. Auf das Warten auf spanische Unterstützung und boten Franklin ein offizielles Militärbündnis an.

Übergabe von Burgoyne in Saratoga durch John Trumbull. Foto mit freundlicher Genehmigung des Architekten des Kapitols

 

Der Bündnisvertrag (1778)

Franklin traf sich am 6. Februar 1778 im Hotel de Crillon und unterzeichnete zusammen mit den Kommissionskollegen Silas Deane und Arthur Lee den Vertrag für die Vereinigten Staaten, während Frankreich von Conrad Alexandre Gérard de Rayneval vertreten wurde. Darüber hinaus unterzeichneten die Männer den französisch-amerikanischen Vertrag über Freundschaft und Handel, der weitgehend auf dem Mustervertrag beruhte. Der Bündnisvertrag (1778) war ein Verteidigungsabkommen, das besagte, dass Frankreich sich mit den Vereinigten Staaten verbünden würde, wenn diese mit Großbritannien in den Krieg ziehen würden. Im Kriegsfall würden die beiden Nationen zusammenarbeiten, um den gemeinsamen Feind zu besiegen.

Der Vertrag legte auch Landansprüche für nach dem Konflikt fest und gewährte den Vereinigten Staaten im Wesentlichen alle in Nordamerika eroberten Gebiete, während Frankreich die in der Karibik und im Golf von Mexiko eroberten Länder und Inseln behalten würde. In Bezug auf die Beendigung des Konflikts sah der Vertrag vor, dass keine Seite ohne Zustimmung der anderen Frieden schließen und die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten von Großbritannien anerkannt werden sollte. Es wurde auch ein Artikel aufgenommen, in dem festgelegt wurde, dass weitere Nationen dem Bündnis beitreten könnten, in der Hoffnung, dass Spanien in den Krieg eintreten würde.

 

Auswirkungen des Vertrags

Am 13. März 1778 teilte die französische Regierung London mit, dass sie die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten offiziell anerkannt und die Verträge über Bündnis, Freundschaft und Handel geschlossen habe. Vier Tage später erklärte Großbritannien Frankreich den Krieg und aktivierte das Bündnis offiziell. Spanien würde im Juni 1779 in den Krieg eintreten, nachdem es den Vertrag von Aranjuez mit Frankreich abgeschlossen hatte. Der Eintritt Frankreichs in den Krieg war ein entscheidender Wendepunkt im Konflikt. Französische Waffen und Vorräte flossen über den Atlantik zu den Amerikanern.

Darüber hinaus zwang die Bedrohung durch das französische Militär Großbritannien, Streitkräfte aus Nordamerika neu einzusetzen, um andere Teile des Reiches zu verteidigen, einschließlich kritischer Wirtschaftskolonien in Westindien. Infolgedessen war der Umfang der britischen Maßnahmen in Nordamerika begrenzt. Obwohl die ersten französisch-amerikanischen Operationen in Newport, RI und Savannah. GA, erfolglos blieben, würde sich die Ankunft einer französischen Armee im Jahr 1780 unter der Führung von Comte de Rochambeau als Schlüssel für den endgültigen Feldzug des Krieges erweisen. Unterstützt von der französischen Flotte von Konteradmiral Comte de Grasse, die die Briten in der Schlacht am Chesapeake besiegte , zogen Washington und Rochambeau im September 1781 von New York nach Süden.

Übergabe von Cornwallis in Yorktown durch John Trumbull. Foto mit freundlicher Genehmigung der US-Regierung

Als sie die britische Armee von Generalmajor Lord Charles Cornwallis in die Enge trieben , besiegten sie ihn in der Schlacht von Yorktown von September bis Oktober 1781. Die Kapitulation von Cornwallis beendete die Kämpfe in Nordamerika effektiv. Während des Jahres 1782 wurden die Beziehungen zwischen den Alliierten angespannt, als die Briten auf Frieden drängten. Obwohl die Amerikaner weitgehend unabhängig verhandelten, schlossen sie 1783 den Vertrag von Paris, der den Krieg zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten beendete. In Übereinstimmung mit dem Bündnisvertrag wurde dieses Friedensabkommen zuerst von den Franzosen überprüft und genehmigt.

 

Aufhebung der Allianz

Mit dem Ende des Krieges begannen die Menschen in den Vereinigten Staaten, die Dauer des Vertrags in Frage zu stellen, da kein Enddatum für das Bündnis festgelegt wurde. Während einige, wie Finanzminister Alexander Hamilton. glaubten, dass der Ausbruch der Französischen Revolution im Jahr 1789 das Abkommen beendete, glaubten andere, wie Außenminister Thomas Jefferson, dass es in Kraft blieb. Mit der Hinrichtung Ludwigs XVI. Im Jahr 1793 waren sich die meisten europäischen Staats- und Regierungschefs einig, dass die Verträge mit Frankreich nichtig waren. Trotzdem glaubte Jefferson, dass der Vertrag gültig sei und wurde von Präsident Washington unterstützt.

Als die Kriege der Französischen Revolution Europa zu verzehren begannen, beseitigten Washingtons Proklamation der Neutralität und das anschließende Neutralitätsgesetz von 1794 viele militärische Bestimmungen des Vertrags. Die französisch-amerikanischen Beziehungen begannen einen stetigen Niedergang, der durch den Jay-Vertrag von 1794 zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien verschlechtert wurde. Dies begann mehrere Jahre diplomatischer Zwischenfälle, die mit dem nicht erklärten Quasi-Krieg von 1798-1800 gipfelten . ‚

Die USS Constellation (1797) greift L’Insurgente während des Quasi-Krieges mit Frankreich am 9. Februar 1799 an. US Naval History & Heritage Command

Es wurde größtenteils auf See gekämpft und es kam zu zahlreichen Zusammenstößen zwischen amerikanischen und französischen Kriegsschiffen und Freibeutern. Im Rahmen des Konflikts hob der Kongress am 7. Juli 1798 alle Verträge mit Frankreich auf. Zwei Jahre später wurden William Vans Murray, Oliver Ellsworth und William Richardson Davie nach Frankreich entsandt, um Friedensgespräche aufzunehmen. Diese Bemühungen führten am 30. September 1800 zum Vertrag von Mortefontaine (Übereinkommen von 1800), der den Konflikt beendete. Diese Vereinbarung beendete offiziell das durch den Vertrag von 1778 geschaffene Bündnis.

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