Geographie

Wie Meeresströmungen Müllinseln erzeugen und wild lebende Tiere beeinflussen

Wenn unsere Weltbevölkerung wächst, wächst auch die Menge an Müll, die wir produzieren, und ein großer Teil dieses Mülls landet in den Weltmeeren. Aufgrund der Meeresströmungen wird ein Großteil des Mülls in Gebiete transportiert, in denen sich die Strömungen treffen, und diese Müllsammlungen wurden kürzlich als Meeresmüllinseln bezeichnet.

Entgegen der allgemeinen Meinung sind die meisten dieser Müllinseln für das Auge fast unsichtbar. Es gibt einige Flecken auf der ganzen Welt, in denen sich Müll auf Plattformen von 15 bis 300 Fuß Größe ansammelt, oft in der Nähe bestimmter Küsten. aber sie sind winzig im Vergleich zu den riesigen Müllflecken mitten in den Ozeanen.

Diese bestehen überwiegend aus mikroskopisch kleinen Kunststoffpartikeln und sind nicht leicht zu erkennen. Um ihre tatsächliche Größe und Dichte zu bestimmen, müssen viele Untersuchungen und Tests durchgeführt werden.

 

Das Great Pacific Garbage Patch

Das Great Pacific Garbage Patch – manchmal auch als Eastern Garbage Patch oder Eastern Pacific Trash Vortex bezeichnet – ist ein Gebiet mit einer intensiven Konzentration von Meeresmüll zwischen Hawaii und Kalifornien. Die genaue Größe des Patches ist jedoch nicht bekannt, da es ständig wächst und sich bewegt.

Das Gebiet entwickelte sich in diesem Gebiet aufgrund des nordpazifischen subtropischen Gyre – eines von vielen ozeanischen Gyres, die durch die Konvergenz von Meeresströmungen und Wind verursacht wurden. Wenn sich die Strömungen treffen, bewirkt der Coriolis-Effekt der Erde (die Ablenkung sich bewegender Objekte, die durch die Erdrotation verursacht wird), dass sich das Wasser langsam dreht und ein Trichter für alles im Wasser entsteht.

Da dies ein subtropischer Kreisel auf der Nordhalbkugel ist, dreht er sich im Uhrzeigersinn. Es ist auch eine Hochdruckzone mit heißer äquatorialer Luft und umfasst einen Großteil des als Pferdebreiten bekannten Gebiets (Gebiet mit schwachen Winden).

Aufgrund der Tendenz von Gegenständen, sich in ozeanischen Gyres zu sammeln, wurde die Existenz eines Müllfleckens 1988 von der National Oceanic and Atmospheric Association (NOAA) nach Jahren der Überwachung der Menge an Müll, die in die Weltmeere abgeladen wird, vorhergesagt.

Der Patch wurde jedoch erst 1997 offiziell entdeckt, da er sich in der Ferne befindet und unter rauen Navigationsbedingungen arbeitet. In diesem Jahr durchquerte Kapitän Charles Moore das Gebiet, nachdem er an einem Segelrennen teilgenommen hatte, und entdeckte Trümmer, die über das gesamte Gebiet schwebten, das er überquerte.

 

Atlantische und andere ozeanische Müllinseln

Obwohl das Great Pacific Garbage Patch die am weitesten verbreitete der sogenannten Müllinseln ist, hat der Atlantik auch eine in der Sargassosee.

Das Sargassosee liegt im Nordatlantik zwischen 70 und 40 Grad westlicher Länge und 25 und 35 Grad nördlicher Breite. Es wird vom Golfstrom. dem Nordatlantikstrom, dem Kanarischen Strom und dem Nordatlantikäquatorstrom begrenzt.

Wie die Strömungen, die Müll in den Great Pacific Garbage Patch befördern, befördern diese vier Strömungen einen Teil des Mülls der Welt in die Mitte des Sargassosees, wo er eingeschlossen wird.

Neben dem Great Pacific Garbage Patch und dem Sargasso Sea gibt es drei weitere große tropische Ozeangyres auf der Welt – alle mit ähnlichen Bedingungen wie in diesen ersten beiden.

 

Komponenten von Müllinseln

Nachdem Moore den Müll untersucht hatte, der im Great Pacific Garbage Patch gefunden wurde, stellte er fest, dass 90% des dort gefundenen Mülls aus Plastik bestand. Seine Forschungsgruppe sowie die NOAA haben das Sargassosee und andere Gebiete auf der ganzen Welt untersucht, und ihre Studien an diesen Orten haben die gleichen Ergebnisse erbracht.

Es wird normalerweise angenommen, dass 80% des Kunststoffs im Ozean aus Landquellen stammen, während 20% von Schiffen auf See stammen. Eine Studie aus dem Jahr 2019 bestreitet, dass „es kaum Beweise gibt, die diese Annahme stützen“. Stattdessen ist es wahrscheinlicher, dass der größte Teil des Mülls von Handelsschiffen stammt.

Die Kunststoffe in den Patches bestehen aus allen Arten von Plastikgegenständen – nicht nur Wasserflaschen, Tassen, Flaschenverschlüssen. Zahnbürsten oder Plastiktüten, sondern auch Materialien, die auf Frachtschiffen und Fischereiflotten verwendet werden – Netze, Bojen, Seile, Kisten, Fässer, oder Fischnetz (das allein bis zu 50% des gesamten Ozeankunststoffs ausmacht).

Mikroplastik

Es sind jedoch nicht nur große Plastikgegenstände, aus denen die Müllinseln bestehen. In seinen Studien stellte Moore fest, dass der Großteil des Kunststoffs in den Weltmeeren aus Milliarden Pfund Mikroplastik besteht – rohen Kunststoffpellets, die Nudeln genannt werden. Diese Pellets sind ein Nebenprodukt der Kunststoffherstellung und des Photoabbaus – ein Prozess, bei dem Materialien (in diesem Fall Kunststoff) aufgrund von Sonnenlicht und Luft in kleinere Stücke zerfallen (aber nicht verschwinden).

Es ist wichtig, dass der größte Teil des Mülls aus Kunststoff besteht, da Kunststoff nicht leicht zerfällt – insbesondere in Wasser. Wenn sich Kunststoff an Land befindet, wird er leichter erhitzt und zerfällt schneller. Im Ozean wird der Kunststoff durch das Wasser gekühlt und mit Algen überzogen, die ihn vor Sonnenlicht schützen.

Aufgrund dieser Faktoren wird der Kunststoff in den Weltmeeren auch in Zukunft Bestand haben. Beispielsweise stellte sich heraus, dass der älteste Plastikbehälter, der während der Expedition 2019 gefunden wurde, zwischen 1971 und 48 Jahre alt war.

Was ebenfalls von Bedeutung ist, ist die mikroskopische Größe des größten Teils
des Kunststoffs im Wasser. Aufgrund seiner Unsichtbarkeit für das bloße Auge ist es sehr kompliziert, die tatsächliche Menge an Kunststoff in den Ozeanen zu messen, und es ist noch schwieriger, nicht-invasive Reinigungsmethoden zu finden. Aus diesem Grund umfassen die häufigsten Strategien zur Pflege unserer Ozeane die Prävention.

Ein weiteres wichtiges Problem, bei dem der Ozeanmüll hauptsächlich mikroskopisch ist, ist die Auswirkung auf wild lebende Tiere und folglich auf den Menschen.

 

Auswirkungen der Müllinseln auf Wildtiere und Menschen

Das Vorhandensein des Kunststoffs in den Müllflecken hat in vielerlei Hinsicht erhebliche Auswirkungen auf die Tierwelt. Wale, Seevögel und andere Tiere können leicht in den Nylonnetzen und Sixpack-Ringen gefangen werden, die in den Müllflecken vorherrschen. Sie sind auch in Gefahr, an Dingen wie Luftballons, Strohhalmen und Sandwichverpackungen zu ersticken.

Außerdem verwechseln Fische, Seevögel, Quallen und ozeanische Filterfutterhäuschen leicht bunte Plastikpellets mit Fischeiern und Krill. Untersuchungen haben gezeigt, dass die Kunststoffpellets im Laufe der Zeit Giftstoffe konzentrieren können, die beim Verzehr an Meerestiere weitergegeben werden. Dies könnte sie vergiften oder genetische Probleme verursachen.

Sobald die Toxine im Gewebe eines Tieres konzentriert sind, können sie sich ähnlich wie das Pestizid DDT über die Nahrungskette vergrößern und schließlich auch den Menschen erreichen. Es ist wahrscheinlich, dass Schalentiere und getrockneter Fisch die ersten Hauptträger von Mikroplastik (und den damit verbundenen Toxinen) in den Menschen sind.

Schließlich kann der schwimmende Müll auch die Ausbreitung von Arten in neue Lebensräume unterstützen. Nehmen Sie zum Beispiel eine Art Seepocken. Es kann an einer schwimmenden Plastikflasche befestigt werden, wachsen und sich in einen Bereich bewegen, in dem es nicht auf natürliche Weise vorkommt. Die Ankunft des neuen Seepocken könnte dann möglicherweise Probleme für die einheimischen Arten der Region verursachen.

 

Die Zukunft für die Müllinseln

Untersuchungen von Moore, NOAA und anderen Agenturen zeigen, dass die Müllinseln weiter wachsen. Es wurden Versuche unternommen, sie zu bereinigen, aber es gibt einfach zu viel Material auf einer zu großen Fläche, um signifikante Auswirkungen zu erzielen.

Die Ozeanreinigung ähnelt der invasiven Chirurgie, da sich Mikroplastik so leicht mit dem Leben im Meer vermischt. Selbst wenn eine gründliche Säuberung möglich wäre, wären viele Arten und ihre Lebensräume stark betroffen, und dies ist äußerst umstritten.

Daher besteht eine der besten Möglichkeiten, die Säuberung dieser Inseln zu unterstützen, darin, ihr Wachstum zu unterdrücken, indem wir unsere Beziehung zu Kunststoff ändern. Dies bedeutet, strengere Recycling- und Entsorgungsrichtlinien zu erlassen, die Strände der Welt zu säubern und die Menge an Müll zu reduzieren, die in die Weltmeere gelangt.

Algalita, die von Captain Charles Moore gegründete Organisation, bemüht sich, den Wandel durch umfangreiche Bildungsprogramme auf der ganzen Welt herbeizuführen. Ihr Motto lautet: „Verweigern, reduzieren, wiederverwenden, wiederverwenden, recyceln. In dieser Reihenfolge!“

 

Quellen

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