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Übertragene Epithetondefinition und Beispiele

Ein übertragenes Epitheton ist eine wenig bekannte – aber häufig verwendete – Redewendung, in der ein Modifikator (normalerweise ein Adjektiv) ein anderes Substantiv als die Person oder Sache qualifiziert, die es tatsächlich beschreibt. Mit anderen Worten, der Modifikator oder Epitheton wird  übertragen  von dem Nomen es soll zu einem anderen Nomen im Satz beschreiben.

 

Beispiele für übertragene Epitheta

Ein Beispiel für ein übertragenes Epitheton ist: „Ich hatte einen wundervollen Tag.“ Der Tag ist an sich nicht wunderbar. Der  Sprecher  hatte einen wunderschönen Tag. Der Beiname „wunderbar“ beschreibt tatsächlich die Art des Tages, den der Sprecher erlebte. Einige andere Beispiele für übertragene Epitheta sind “ grausame Balken „, „schlaflose Nacht“ und „Selbstmordhimmel“.

Die Bars, die vermutlich in einem Gefängnis installiert sind, sind leblose Gegenstände und können daher nicht grausam sein. Die Person, die die Stangen installiert hat, ist grausam. Die Balken dienen lediglich dazu, die grausamen Absichten der Person zu fördern. Kann eine Nacht schlaflos sein? Nein, es ist die Person, die eine Nacht erlebt, in der sie nicht schlafen kann, die schlaflos ist (in Seattle oder anderswo). Ebenso kann ein Himmel nicht selbstmörderisch sein – aber ein dunkler, bedrohlicher Himmel kann zu den depressiven Gefühlen eines selbstmörderischen Individuums beitragen.

Ein anderes Beispiel wäre: „Sara hat eine unglückliche Ehe.“ Die Ehe ist vergänglich; ein intellektuelles Konstrukt – es kann weder glücklich noch unglücklich sein, weil eine Ehe nicht in der Lage ist, Emotionen zu haben. Sara (und vermutlich ihr Partner) hingegen  könnte  eine unglückliche Ehe haben. Dieses Zitat ist also ein übertragener Beiname: Es überträgt den Modifikator „unglücklich“ auf das Wort „Ehe“.

 

Die Sprache der Metaphern

Da übertragene Epitheta ein Mittel für die  metaphorische Sprache darstellen. setzen Schriftsteller sie häufig ein, um ihre Werke mit lebendigen Bildern zu versehen, wie die folgenden Beispiele zeigen:

„Als ich in der Badewanne saß, einen meditativen Fuß einseifte und sang … würde es meine Öffentlichkeit täuschen zu sagen, dass ich mich wie ein Gänseblümchen fühlte.“
Aus „Jeeves and the Feudal Spirit“ von PG Wodehouse

Wodehouse, zu dessen Arbeit auch viele andere effektive Anwendungen der Grammatik und Satzstruktur gehören, überträgt sein meditatives Gefühl auf den Fuß, den er einseift. Er macht sogar deutlich, dass er seine eigenen Gefühle der Melancholie wirklich beschreibt, indem er feststellt, dass er nicht sagen kann, dass er sich „wie ein Gänseblümchen fühlt“ (wunderbar oder glücklich). In der Tat war er es, der sich meditativ fühlte, nicht sein Fuß.

In der nächsten Zeile kann „Stille“ nicht diskret sein. Stille ist ein Konzept, das auf einen Mangel an Klang hinweist. Es hat keine intellektuellen Fähigkeiten. Es ist klar, dass der Autor und seine Gefährten diskret waren, indem sie schwiegen.

„Wir nähern uns jetzt diesen kleinen Bächen und schweigen diskret.“
Aus „Rio San Pedro“ von Henry Hollenbaugh

 

Gefühle ausdrücken

In diesem Brief an den britischen Dichter und Schriftsteller Stephen Spender aus dem Jahr 1935 verwendet der Essayist / Dichter / Dramatiker TS Eliot ein übertragenes Epitheton, um seine Gefühle klar zu machen:

„Sie kritisieren keinen Autor, dem Sie sich nie ergeben haben … Selbst die verwirrende Minute zählt.“

Eliot drückt seinen Ärger aus, wahrscheinlich wegen Kritik an ihm oder einigen seiner Werke. Es ist nicht die Minute, die verwirrt, sondern Eliot, der das Gefühl hat, dass die Kritik verwirrend und wahrscheinlich ungerechtfertigt ist. Indem Eliot die Minute als verwirrend bezeichnete, versuchte er, Spender Empathie zu entlocken, der als Mitautor wahrscheinlich seine Frustrationen verstanden hätte.

 

Übertragene Epitheta versus Personifikation

Verwechseln Sie übertragene Epitheta nicht mit Personifizierung, einer Redewendung, in der einem leblosen Objekt oder einer leblosen Abstraktion menschliche Qualitäten oder Fähigkeiten verliehen werden. Eines der besten Beispiele für Personifizierung in der Literatur ist eine beschreibende Zeile aus dem Gedicht „Fog“ des bekannten amerikanischen Dichters  Carl Sandburg :

„Der Nebel kommt auf kleinen Katzenfüßen.“

Nebel hat keine Füße. Es ist Dampf. Nebel kann auch nicht „kommen“, wie beim Gehen. Dieses Zitat gibt also Nebelqualitäten, die es nicht haben kann – kleine Füße und die Fähigkeit zu gehen. Die Verwendung der Personifizierung hilft dabei, dem Leser ein mentales Bild des Nebels zu vermitteln, der sich heimlich einschleicht.

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