Geschichte & Kultur

5 Fakten zur Transcontinental Railroad

In den 1860er Jahren starteten die Vereinigten Staaten ein ehrgeiziges Projekt, das den Lauf der Geschichte des Landes verändern sollte. Unternehmer und Ingenieure hatten jahrzehntelang davon geträumt, eine Eisenbahn zu bauen, die den Kontinent von Ozean zu Ozean überspannt. Die Transcontinental Railroad ermöglichte es den Amerikanern nach ihrer Fertigstellung, den Westen zu besiedeln, Waren zu transportieren und den Handel auszubauen und die Breite des Landes in Tagen statt in Wochen zu bereisen.

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Die Transcontinental Railroad wurde während des Bürgerkriegs initiiert

Getty Images / Bettmann / Mitwirkender

Mitte 1862 waren die Vereinigten Staaten in einen blutigen Bürgerkrieg verwickelt. der die Ressourcen des jungen Landes belastete. Der Generalkonföderierte „Stonewall“ Jackson hatte es kürzlich geschafft, die Unionsarmee aus Winchester, Virginia, zu vertreiben. Eine Flotte von Marineschiffen der Union hatte gerade die Kontrolle über den Mississippi übernommen. Es war bereits klar, dass der Krieg nicht schnell enden würde. Tatsächlich würde es noch drei Jahre dauern.

Präsident Abraham Lincoln war irgendwie in der Lage, über die dringenden Bedürfnisse des Landes im Krieg hinauszuschauen und sich auf seine Vision für die Zukunft zu konzentrieren. Er unterzeichnete am 1. Juli 1862 das Gesetz über die pazifische Eisenbahn und setzte die Bundesmittel für den ehrgeizigen Plan ein, eine durchgehende Eisenbahnlinie vom Atlantik zum Pazifik zu bauen. Bis zum Ende des Jahrzehnts würde die Eisenbahn fertiggestellt sein.

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Zwei Eisenbahnunternehmen im Wettbewerb um den Bau der Transcontinental Railroad

Bilder des amerikanischen Westens / National Archives and Record Administration / Alfred A. Hart.

Als es 1862 vom Kongress verabschiedet wurde, erlaubte das Pacific Railway Act zwei Unternehmen, mit dem Bau der Transcontinental Railroad zu beginnen. Die Central Pacific Railroad, die bereits die erste Eisenbahn westlich des Mississippi gebaut hatte, wurde beauftragt, den Weg von Sacramento nach Osten zu schmieden. Die Union Pacific Railroad erhielt den Auftrag, Gleise von Council Bluffs, Iowa West, zu verlegen. Wo sich die beiden Unternehmen treffen würden, war gesetzlich nicht vorgegeben.

Der Kongress bot den beiden Unternehmen finanzielle Anreize, um das Projekt in Gang zu bringen, und erhöhte die Mittel im Jahr 1864. Für jede in den Ebenen verlegte Meile Gleis erhielten die Unternehmen Staatsanleihen im Wert von 16.000 USD. Je schwieriger das Gelände wurde, desto höher wurden die Auszahlungen. Eine Meile Gleis in den Bergen brachte Anleihen im Wert von 48.000 US-Dollar ein. Und die Unternehmen bekamen auch Land für ihre Bemühungen. Für jede verlegte Meile Gleis wurde ein zehn Quadratmeilen großes Grundstück bereitgestellt.

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Tausende von Einwanderern bauten die Transcontinental Railroad

Getty Images / Oxford Science Archive / Drucksammler /

Da die meisten arbeitsfähigen Männer des Landes auf dem Schlachtfeld waren, waren die Arbeiter der Transcontinental Railroad zunächst Mangelware. In Kalifornien waren weiße Arbeiter mehr daran interessiert, ihr Vermögen in Gold zu suchen, als die bahnbrechende Arbeit zu leisten, die für den Bau einer Eisenbahn erforderlich ist. Die Central Pacific Railroad wandte sich an chinesische Einwanderer. die im Rahmen des Goldrausches in die USA gekommen waren . Über 10.000 chinesische Einwanderer haben die harte Arbeit geleistet, Schienenbetten vorzubereiten, Tracking zu verlegen, Tunnel zu graben und Brücken zu bauen. Sie erhielten nur 1 USD pro Tag und arbeiteten an sechs Tagen in der Woche in 12-Stunden-Schichten.

Die Union Pacific Railroad schaffte es erst Ende 1865, 40 Meilen Gleis zu verlegen, aber mit dem Ende des Bürgerkriegs konnten sie endlich eine Belegschaft aufbauen, die der jeweiligen Aufgabe gewachsen war. Die Union Pacific stützte sich hauptsächlich auf irische Arbeiter, von denen viele hungernde Einwanderer waren und frisch von den Schlachtfeldern des Krieges kamen. Die Whisky trinkenden, mitreißenden Arbeitsteams machten sich auf den Weg nach Westen und errichteten temporäre Städte, die als „Höllen auf Rädern“ bekannt wurden.

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Die gewählte transkontinentale Eisenbahnstrecke verlangte von den Arbeitern, 19 Tunnel zu graben

Flickr-Benutzer ChiefRanger (CC-Lizenz)

Das Bohren von Tunneln durch Granitberge mag nicht effizient klingen, führte jedoch zu einem direkteren Weg von Küste zu Küste. Tunnelaushub war in den 1860er Jahren keine leichte technische Leistung. Die Arbeiter benutzten Hämmer und Meißel, um den Stein zu entfernen, und kamen trotz stundenlanger Arbeit kaum mehr als einen Fuß pro Tag voran. Die Ausgrabungsrate stieg auf fast 2 Fuß pro Tag, als die Arbeiter anfingen, Nitroglycerin zu verwenden, um einen Teil des Gesteins wegzublasen.

Die Union Pacific kann nur vier der 19 Tunnel als ihre Arbeit beanspruchen. Die Central Pacific Railroad, die die fast unmögliche Aufgabe übernahm, eine Eisenbahnlinie durch die S
ierra Nevadas zu bauen, erhält Anerkennung für 15 der härtesten Tunnel, die jemals gebaut wurden. Der Gipfeltunnel in der Nähe des Donnerpasses verlangte von den Arbeitern, dass sie in einer Höhe von 7000 Fuß durch 1.750 Fuß Granit meißelten. Neben dem Kampf gegen den Felsen ertrugen die chinesischen Arbeiter Winterstürme, die Dutzende Fuß Schnee auf die Berge warfen. Eine unermessliche Anzahl von Arbeitern aus dem Zentralpazifik erfror, und ihre im Schnee vergrabenen Körper schwebten bis zu 40 Fuß tief.

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Die Transcontinental Railroad wurde am Promontory Point in Utah fertiggestellt

Getty Images / Underwood Archives

1869 näherten sich die beiden Eisenbahnunternehmen der Ziellinie. Die Arbeitsteams im Zentralpazifik hatten ihren Weg durch die tückischen Berge gefunden und waren durchschnittlich eine Meile Gleis pro Tag östlich von Reno, Nevada. Die Arbeiter der Union Pacific hatten ihre Schienen über den Sherman Summit gelegt, der sich auf einer Höhe von 8.242 Fuß über dem Meeresspiegel befand, und eine Bockbrücke gebaut, die sich über 650 Fuß über den Dale Creek in Wyoming erstreckte. Beide Unternehmen nahmen Fahrt auf.

Es war offensichtlich, dass das Projekt kurz vor dem Abschluss stand, und so bestimmte der neu gewählte Präsident Ulysses S. Grant schließlich den Ort, an dem sich die beiden Unternehmen treffen würden – Promontory Point, Utah, nur 6 Meilen westlich von Ogden. Inzwischen war der Wettbewerb zwischen den Unternehmen hart. Charles Crocker, der Bauleiter für den Zentralpazifik, setzte seinen Amtskollegen bei der Union Pacific, Thomas Durant, darauf, dass seine Crew an einem einzigen Tag die meiste Strecke legen könnte. Durants Team unternahm eine bewundernswerte Anstrengung und verlängerte seine Strecken an einem Tag um 7 Meilen, aber Crocker gewann den Einsatz von 10.000 Dollar, als sein Team 10 Meilen legte.

Die Transcontinental Railroad wurde fertiggestellt, als der letzte „Golden Spike“ am 10. Mai 1869 in das Schienenbett gefahren wurde.

 

Quellen

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