Geschichte & Kultur

Handelsrouten in Westafrika des 15. Jahrhunderts

Der Sand der Sahara hätte ein großes Hindernis für den Handel zwischen Afrika, Europa und dem Osten sein können, aber es war eher wie ein sandiges Meer mit Handelshäfen auf beiden Seiten. Im Süden befanden sich Städte wie Timbuktu und Gao; im Norden Städte wie Ghadames (im heutigen Libyen). Von dort reisten Waren nach Europa, Arabien, Indien und China.

 

Wohnwagen

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Muslimische Händler aus Nordafrika transportierten Waren mit großen Kamelkarawanen durch die Sahara – durchschnittlich etwa 1.000 Kamele, obwohl es eine Aufzeichnung gibt, in der Karawanen zwischen Ägypten und Sudan mit 12.000 Kamelen erwähnt werden. Die Berber von Nordafrika domestizierten erstmals Kamele um das Jahr 300 n. Chr.

Das Kamel war das wichtigste Element der Karawane, weil sie lange Zeit ohne Wasser überleben können. Sie können auch die intensive Hitze der Wüste tagsüber und die Kälte nachts tolerieren. Kamele haben eine doppelte Wimpernreihe, die ihre Augen vor Sand und Sonne schützt. Sie können auch ihre Nasenlöcher schließen, um den Sand fernzuhalten. Ohne ein Tier, das für die Reise sehr gut geeignet ist, wäre ein Handel durch die Sahara nahezu unmöglich gewesen.

 

Was haben sie gehandelt?

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Sie brachten hauptsächlich Luxusgüter wie Textilien, Seide, Perlen, Keramik, Zierwaffen und Utensilien mit. Diese wurden gegen Gold, Elfenbein, Hölzer wie Ebenholz und landwirtschaftliche Produkte wie Kolanüsse (ein Stimulans, da sie Koffein enthalten) eingetauscht. Sie brachten auch ihre Religion, den Islam, mit, der sich entlang der Handelswege ausbreitete.

In der Sahara lebende Nomaden tauschten Salz, Fleisch und ihr Wissen als Führer für Stoffe, Gold, Müsli und versklavte Menschen.

Bis zur Entdeckung Amerikas war Mali der Hauptproduzent von Gold. Auch afrikanisches Elfenbein war gefragt, weil es weicher als das von indischen Elefanten ist und daher leichter zu schnitzen ist. Versklavte Menschen wurden von den Gerichten arabischer und berberischer Fürsten als Diener, Konkubinen, Soldaten und Landarbeiter gesucht.

 

Handelsstädte

Kairo, Ägypten. Suphanat Wongsanuphat / Getty Images

Sonni Ali. der Herrscher des Songhai-Reiches, das sich im Osten entlang der Kurve des Niger befand, eroberte 1462 Mali. Er machte sich daran, seine eigene Hauptstadt zu entwickeln: Gao und die Hauptzentren von Mali, Timbuktu und Jenne wurden große Städte, die viel Handel in der Region kontrollierten. Seehafenstädte entwickelten sich entlang der Küste Nordafrikas, einschließlich Marrakesch, Tunis und Kairo. Ein weiteres bedeutendes Handelszentrum war die Stadt Adulis am Roten Meer.

 

Wissenswertes über die Handelswege des alten Afrika

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  • Um sich auf eine Reise vorzubereiten, wurden Kamele für die Reise durch die Wüste gemästet.
  • Karawanen bewegten sich mit ungefähr drei Meilen pro Stunde und es dauerte 40 Tage, um die Sahara-Wüste zu durchqueren.
  • Muslimische Händler verbreiten den Islam in ganz Westafrika.
  • Das islamische Recht trug dazu bei, die Kriminalitätsrate zu senken und die gemeinsame Sprache des Arabischen zu verbreiten, wodurch der Handel gefördert wurde.
  • In Westafrika lebende muslimische Händler wurden als Dyula-Leute bekannt und gehörten zur Kaste der wohlhabenden Kaufleute.

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