Geschichte & Kultur

Die Townshend Acts

Die Townshend Acts waren vier Gesetze, die 1767 vom britischen Parlament verabschiedet wurden, um die Erhebung von Steuern für die amerikanischen Kolonien aufzuerlegen und durchzusetzen . Da die amerikanischen Kolonisten keine Vertretung im Parlament hatten, sahen sie die Taten als Machtmissbrauch an. Als die Kolonisten Widerstand leisteten, sandte Großbritannien Truppen, um die Steuern einzutreiben, was die Spannungen. die zum amerikanischen Unabhängigkeitskrieg führten , weiter verschärfte .

Key Takeaways: die Townshend Acts

  • Die Townshend Acts waren vier Gesetze, die 1767 vom britischen Parlament erlassen wurden und die den amerikanischen Kolonien die Erhebung von Steuern auferlegten und durchsetzten.
  • Die Townshend Acts bestanden aus dem Suspending Act, dem Revenue Act, dem Indemnity Act und dem Commissioners of Customs Act.
  • Großbritannien hat die Townshend Acts erlassen, um seine Schulden aus dem Siebenjährigen Krieg zu begleichen und die scheiternde British East India Company zu stützen.
  • Die amerikanische Opposition gegen die Townshend Acts würde zur Unabhängigkeitserklärung und zur amerikanischen Revolution führen.

 

Die Townshend Acts

Um die massiven Schulden aus dem Siebenjährigen Krieg (1756–1763) zu begleichen , beschloss das britische Parlament auf Anraten von Charles Townshend, dem Kanzler der britischen Staatskasse, neue Steuern auf die amerikanischen Kolonien zu erheben. Die vier Townshend Acts von 1767 sollten Steuern ersetzen, die durch die Aufhebung des höchst unpopulären Briefmarkengesetzes von 1765 verloren gingen .

    • Das am 5. Juni 1767 verabschiedete Suspending Act (New York Restraining Act) verbot der New York Colony Assembly die Geschäftstätigkeit, bis sie sich bereit erklärte, die Kosten für Unterkunft, Verpflegung und andere Ausgaben der dort stationierten britischen Truppen nach dem Quartering Act von zu tragen 1765 .
    • Das am 26. Juni 1767 verabschiedete Revenue Act sah die Zahlung von Zöllen an die britische Regierung in Kolonialhäfen für Tee, Wein, Blei, Glas, Papier und Farbe vor, die in die Kolonien importiert wurden. Da Großbritannien ein Monopol auf diese Produkte hatte, konnten die Kolonien sie legal nicht von einem anderen Land kaufen.
    • Das am 29. Juni 1767 verabschiedete Indemnity Act reduzierte die Zölle auf Tee, der von der scheiternden British East India Company, einem der größten Unternehmen Englands, nach England eingeführt wurde, und zahlte dem Unternehmen eine Rückerstattung für die Zölle auf Tee, der dann aus England nach England exportiert wurde Kolonien. Das Gesetz sollte die British East India Company retten, indem es ihr half, mit dem von Holland in die Kolonien geschmuggelten Tee zu konkurrieren.
    • Mit dem am 29. Juni 1767 verabschiedeten Commissioners of Customs Act wurde eine amerikanische Zollbehörde eingerichtet. Die fünf in Großbritannien ernannten Kommissare des Zollausschusses mit Hauptsitz in Boston setzten strenge und häufig willkürlich angewandte Versand- und Handelsbestimmungen durch, um die an Großbritannien gezahlten Steuern zu erhöhen. Als die oft hartnäckige Taktik des Zollamtes Zwischenfälle zwischen Steuereintreibern und Kolonisten auslöste, wurden britische Truppen zur Besetzung von Boston geschickt, was schließlich am 5. März 1770 zum Massaker von Boston führte.

 

Der Zweck der Townshend Acts bestand eindeutig darin, die Steuereinnahmen Großbritanniens zu erhöhen und die British East India Company, ihr wertvollstes Wirtschaftsgut, zu retten. Zu diesem Zweck hatten die Gesetze ihre größte Wirkung im Jahr 1768, als die von den Kolonien erhobenen kombinierten Steuern insgesamt 13.202 GBP (Britische Pfund) betrugen – das inflationsbereinigte Äquivalent von etwa 2.177.200 GBP oder etwa 2.649.980 USD (US-Dollar) im Jahr 2019.

 

Kolonialantwort

Während die amerikanischen Kolonisten Einwände gegen die Steuern der Townshend Acts erhoben, weil sie nicht im Parlament vertreten waren, antwortete die britische Regierung, dass sie eine „virtuelle Vertretung“ hätten, eine Behauptung, die die Kolonisten weiter empörte. Die Frage der „Besteuerung ohne Vertretung“ hatte 1766 zur Aufhebung des unpopulären und erfolglosen Briefmarkengesetzes beigetragen. Die Aufhebung des Briefmarkengesetzes spornte die Verabschiedung des Deklarationsgesetzes an. das verkündete, dass das britische Parlament den Kolonien „insgesamt neue Gesetze auferlegen könne“ Fälle überhaupt. “

Titelseite aus John Dickinsons Briefen eines Bauern in Pennsylvania.  Public Domain / Wikimedia Commons

Der einflussreichste koloniale Einwand gegen die Townshend Acts kam in zwölf Aufsätzen von John Dickinson mit dem Titel “ Briefe eines Bauern in Pennsylvania „. Dickinsons Essays, die ab Dezember 1767 veröffentlicht wurden, forderten die Kolonisten auf, sich der Zahlung der britischen Steuern zu widersetzen. Von den Aufsätzen bewegt, versammelte James Otis aus Massachusetts das Repräsentantenhaus von Massachusetts zusammen mit anderen Kolonialversammlungen, um Petitionen an König George III zu senden, in denen die Aufhebung des Revenue Act gefordert wurde. In Großbritannien drohte Kolonialsekretär Lord Hillsborough mit der Auflösung der Kolonialversammlungen, wenn sie die Petition von Massachusetts unterstützten. Als das Massachusetts House mit 92 zu 17 Stimmen stimmte, um seine Petition nicht zurückzuziehen, löste der von Großbritannien ernannte Gouverneur von Massachusetts den Gesetzgeber sofort auf. Das Parlament ignorierte die Petitionen.

 

Historische Bedeutung

Am 5. März 1770 – ironischerweise am selben Tag wie das Massaker in Boston, obwohl Großbritannien wochenlang nichts von dem Vorfall erfahren würde – forderte der neue britische Premierminister Lord North das Unterhaus auf, den größten Teil des Townshend Revenue Act aufzuheben und gleichzeitig die lukrative Steuer beizubehalten importierter Tee. Obwohl umstritten, wurde die teilweise Aufhebung des Revenue Act am 12. April 1770 von König George genehmigt.

Der Historiker Robert Chaffin argumentiert, dass die teilweise Aufhebung des Revenue Act wenig Einfluss auf den Wunsch der Kolonisten nach Unabhängigkeit hatte. „Die einnahmenschaffende Tee-Abgabe, das amerikanische Zollamt und vor allem das Prinzip, Gouverneure und Richter unabhängig zu machen, blieben bestehen. Tatsächlich war die Änderung des Townshend Duties Act kaum eine Änderung“, schrieb er.

Die verachtete Teesteuer der Townshend Acts wurde 1773 mit der Verabschiedung des Tea Act durch das Parlament beibehalten. Die Tat machte die British East India Company zur einzigen Teequelle im kolonialen Amerika.

Am 16. Dezember 1773 überschlug sich die Empörung der Kolonisten über das Steuergesetz, als Mitglieder der Sons of Liberty die Boston Tea Party unternahmen und die Bühne für die Unabhängigkeitserklärung und die amerikanische Revolution bereiteten.

Quellen und weitere Referenzen

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