Literatur

Topdog / Underdog spielen Charaktere und Zusammenfassung

Bei Topdog / Underdog geht es um die Männer, die Karten verkaufen und Geld von Dummköpfen nehmen. Aber diese Charaktere sind nicht so schlau wie die Betrüger in David Mamets Skripten. Sie sind sauer, abgenutzt, selbstreflexiv und am Rande der Zerstörung. Topdog / Underdog, geschrieben von Suzan-Lori Parks,  gewann 2002 den Pulitzer-Preis für Drama. Dieses Zwei-Personen-Drama ist voller kerniger Dialoge und uralter Themen. die auf einer langen Tradition brüderlicher Rivalen beruhen: Kain und Abel, Romulus und Remus, Moses und Pharao.

 

Die Handlung und die Charaktere

Zwei Brüder Mitte bis Ende dreißig kämpfen darum, in einem schäbigen kleinen Wohnhaus eine Existenz aufzubauen. Der ältere Bruder Lincoln (auch bekannt als „Link“) war einst ein erfahrener Drei-Karten-Monte -Betrüger, der ihn nach dem frühen Tod seines Freundes aufgab. Der jüngere Bruder, Booth, möchte ein großer Schütze sein – verbringt aber die meiste Zeit damit, Ladendiebstahl zu betreiben und die Kunst des Kartengeschäfts unbeholfen zu üben. Ihr Vater nannte sie Booth und Lincoln; es war seine düstere Vorstellung von einem Witz.

Booth spricht über seine vielen Ziele und Träume. Er bespricht seine sexuellen Eroberungen und seine romantischen Frustrationen. Lincoln ist viel zurückhaltender. Er denkt oft an seine Vergangenheit: seine Ex-Frau, seine Erfolge als Kartenhändler, seine Eltern, die ihn mit sechzehn Jahren verlassen haben. Booth ist während des größten Teils des Spiels impulsiv und reagiert manchmal heftig, wenn er frustriert oder eingeschüchtert ist. Lincoln hingegen scheint die Welt über ihn hinwegtreten zu lassen.

Anstatt zu grübeln. hat sich Lincoln in einer Karnevalspassage in einen sehr seltsamen Job eingelebt. Stundenlang sitzt er in einer Vitrine, die als Abraham Lincoln verkleidet ist . Da er schwarz ist, bestehen seine Arbeitgeber darauf, dass er ein Make-up mit „weißem Gesicht“ trägt. Er sitzt still und spielt die letzten Momente des berühmten Präsidenten nach. Der „echte“ Lincoln wurde von einem Mann namens Booth ermordet, als er das Stück sah ( My American Cousin ). Im Laufe des Tages schleichen sich zahlende Kunden an Link und schießen Link mit einer Cap-Gun in den Hinterkopf. Es ist eine seltsame und krankhafte Beschäftigung. Link wird zurück in das Kartengeschäft gelockt; Er ist in seinem natürlichen Element, wenn er die Karten bearbeitet.

 

Brodelnde Geschwisterrivalität

Lincoln und Booth teilen eine komplexe (und daher faszinierende) Beziehung. Sie necken und beleidigen sich ständig, bieten aber abwechselnd Unterstützung und Ermutigung an. Beide streben nach gescheiterten romantischen Beziehungen. Sie wurden beide von ihren Eltern verlassen. Link hat Booth praktisch aufgezogen, und der jüngere Bruder ist sowohl neidisch als auch voller Ehrfurcht vor seinem Ältesten.

Trotz dieser Verwandtschaft verraten sie sich oft gegenseitig. Am Ende des Stücks beschreibt Booth grafisch, wie er Links Frau verführt hat. Der ältere Bruder wiederum betrügt Booth. Und obwohl er versprochen hat, dem jüngeren Bruder das Werfen von Karten beizubringen, behält Lincoln alle Geheimnisse für sich.

 

Fazit von „Topdog / Underdog“

Die unvermeidliche Schlussfolgerung ist angesichts der Namen der beiden Charaktere so gewalttätig, wie man es erwarten könnte. Tatsächlich hat die letzte Szene etwas beunruhigend Voyeuristisches. Das explosive Ende fühlt sich dem unangenehmen Job, den der arme Link in der Spielhalle hat, sehr ähnlich. Vielleicht ist die Botschaft, dass wir als Publikum genauso blutrünstig und makaber sind wie die Gönner des Karnevals, die so tun, als würden sie Tag für Tag auf Lincoln schießen.

Während des gesamten Stücks weisen die Brüder sehr zwielichtige, fehlgeleitete und frauenfeindliche Eigenschaften auf. Trotzdem sind sie sehr menschlich und sehr glaubwürdig als Brüder, die so viel zusammen durchgemacht haben. Es scheint, dass die klimatische Gewalt nicht so sehr auf eine glaubwürdige Weiterentwicklung der Charaktere zurückzuführen ist, sondern darauf, dass die Autorin diese tödlichen Themen auf ihre Kreationen drängt.

Ist das Ende vorhersehbar? Etwas. Vorhersehbarkeit ist im Drama nicht ganz schlecht. Aber der Dramatiker könnte uns noch einen Wurf der Karten geben, damit wir uns wieder täuschen lassen.

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