Sozialwissenschaften

Top Anzeichen einer Domestizierung bei Tieren

Die Domestizierung von Tieren war ein wichtiger Schritt in unserer menschlichen Zivilisation und beinhaltete die Entwicklung einer wechselseitigen Partnerschaft zwischen Mensch und Tier. Die wesentlichen Mechanismen dieses Domestizierungsprozesses sind ein Landwirt, der das Verhalten und die Körperform eines Tieres entsprechend seinen spezifischen Bedürfnissen auswählt, und ein Tier, das daher Pflege benötigt, überlebt und gedeiht nur, wenn der Landwirt sein eigenes Verhalten anpasst, um sich darum zu kümmern Sie.

Der Prozess der Domestizierung ist langsam – es kann Tausende von Jahren dauern – und manchmal fällt es Archäologen schwer festzustellen, ob eine Gruppe von Tierknochen an einer bestimmten archäologischen Stätte domestizierte Tiere darstellt oder nicht. Hier ist eine Liste einiger Anzeichen, nach denen Archäologen suchen, um festzustellen, ob die an einer archäologischen Stätte nachgewiesenen Tiere domestiziert oder nur zum Abendessen gejagt und verzehrt wurden.

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Körpermorphologie

Europäische Hausschweine, Nachkommen des europäischen Wildschweins. Jeff Veitch, Durham University.

Ein Hinweis darauf, dass eine bestimmte Gruppe von Tieren domestiziert sein könnte, ist ein Unterschied in Körpergröße und -form (Morphologie genannt) zwischen einer einheimischen Population und in freier Wildbahn vorkommenden Tieren. Die Theorie besagt, dass sich über einige Generationen der Tierhaltung die durchschnittliche Körpergröße ändert, weil die Landwirte absichtlich bestimmte wünschenswerte Eigenschaften auswählen. Zum Beispiel kann der Landwirt bewusst oder unbewusst kleinere Tiere auswählen, indem er die größeren widerspenstigen Tiere tötet, bevor sie sich fortpflanzen können, oder indem er diejenigen hält, die früher reifen.

Dies funktioniert jedoch nicht immer so. Inländische Lamas haben zum Beispiel größere Füße als ihre wilden Cousins. Eine Theorie besagt, dass eine schlechtere Ernährung zu einer Fehlbildung des Fußes führt. Andere morphologische Veränderungen, die von Archäologen festgestellt wurden, sind Rinder und Schafe, die ihre Hörner verlieren, und Schweine. die Muskeln gegen Fett und kleinere Zähne eintauschen.

In einigen Fällen werden bestimmte Merkmale in einer Tierpopulation gezielt entwickelt und erhalten, was zu verschiedenen Tierrassen wie Rindern, Pferden, Schafen oder Hunden führt.

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Bevölkerungsdemographie

Hauskuh (Bos taurus) im ländlichen Zürich, Schweiz. Joi Ito

Die Beschreibung der Population einer archäologischen Ansammlung von Tierknochen durch Erstellen und Untersuchen eines Sterblichkeitsprofils der demografischen Ausbreitung der dargestellten Tiere ist eine weitere Möglichkeit, mit der Archäologen die Auswirkungen der Domestizierung identifizieren. Ein Mortalitätsprofil wird erstellt, indem die Häufigkeit männlicher und weiblicher Tiere sowie das Alter der Tiere zum Zeitpunkt ihres Todes gezählt werden. Das Alter eines Tieres kann anhand von Hinweisen wie der Länge der langen Knochen oder der Abnutzung der Zähne und dem Geschlecht eines Tieres anhand von Größen- oder Strukturunterschieden bestimmt werden.

Anschließend wird eine Sterbetafel erstellt, aus der hervorgeht, wie viele Frauen und Männer sich in der Gruppe befinden und wie viele alte und junge Tiere vorhanden sind.

 

Warum unterscheiden sich Sterbetafeln?

Knochenansammlungen, die das Ergebnis der Jagd auf wilde Tiere sind, umfassen im Allgemeinen die schwächsten Individuen in einer Herde, da die jüngsten, ältesten oder kranksten Tiere diejenigen sind, die in einer Jagdsituation am leichtesten getötet werden. In häuslichen Situationen überleben Jungtiere jedoch eher bis zur Reife. Sie können daher erwarten, dass weniger Jungtiere in einer Ansammlung domestizierter Tierknochen vertreten sind als solche, die als Beute gejagt werden.

Das Mortalitätsprofil einer Tierpopulation kann auch Keulungsmuster aufzeigen. Eine Strategie beim Hüten von Rindern besteht darin, die Weibchen in der Reife zu halten, damit Sie Milch und zukünftige Generationen von Kühen erhalten können. Gleichzeitig könnte der Landwirt alle bis auf einige wenige Männchen zum Essen töten, die nur zu Zuchtzwecken gehalten werden. In dieser Art von Tierknochen-Assemblage würden Sie erwarten, die Knochen jugendlicher Männer zu finden, aber keine oder viel weniger jugendliche Frauen.

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Site-Assemblagen

Zu den Artefakten domestizierter Pferde gehören Schuhe, Nägel und Hämmer. Michael Bradley / Getty Images

Standortzusammenstellungen – Inhalt und Anordnung archäologischer Stätten – können auch Hinweise auf die Anwesenheit domestizierter Tiere enthalten. Zum Beispiel ist das Vorhandensein von Gebäuden, die mit Tieren verbunden sind, wie Stifte oder Stände oder Schuppen, ein Indikator für ein gewisses Maß an Tierkontrolle. Ein Stift oder Stall kann als separate Struktur oder separater Teil eines Wohnsitzes mit Hinweisen auf Tiermistablagerungen identifiziert werden.

Artefakte wie Messer zum Scheren von Wolle oder Gebisse und Gebissschutz für Pferde wurden an Standorten gefunden und als Beweis für die Domestizierung interpretiert.

Sättel, Joche, Leinen und Humpel sind ebenfalls starke Indizien für die Verwendung domestizierter Tiere. Eine andere Form von Artefakten, die als Beweis für die Domestizierung dienen, sind Kunstwerke: Figuren und Zeichnungen von Menschen zu Pferd oder Ochsen, die einen Karren ziehen.

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Tierbestattungen

Die Überreste eines 4.000 Jahre alten Schweins wurden in der chinesischen archäologischen Stätte Taosi gefunden. Die Nachkommen dieses Hausschweins sind heute auf der ganzen Welt zu finden. Bild mit freundlicher Genehmigung von Jing Yuan

Wie die Überreste eines Tieres in einer archäologischen Stätte aufbewahrt werden, kann Auswirkungen auf den Status des Tieres als Domestikat haben. Faunale Überreste finden sich an archäologischen Stätten in vielen verschiedenen Formen. Sie können in Knochenhaufen, in einem Müllhaufen oder in der Mitte mit anderen Formen von Müll gefunden werden, die willkürlich auf der Baustelle verstreut sind, oder in einer zweckmäßigen Bestattung. Sie können artikuliert (dh die Knochen sind noch so ausgelegt, wie sie im Leben waren) oder als separate Stücke oder winzige Fragmente aus dem Schlachten oder aus anderen Gründen gefunden werden.

Ein Tier wie ein Hund. eine Katze. ein Pferd oder ein Vogel, das ein wertvolles Mitglied einer Gemeinschaft war, kann neben Menschen, auf einem Friedhof für Tiere oder mit seinem Besitzer begraben werden. Hunde- und Katzenbestattungen sind in vielen Kulturen bekannt. Pferdebestattungen sind in verschiedenen Kulturen wie den Skythen, der Han-Dynastie in China oder der Eisenzeit in Großbritannien üblich. Mumien von Katzen und Vögeln wurden in altägyptischen Kontexten gefunden.

Darüber hinaus könnten große Mehrfachablagerungen von Knochen eines einzelnen Tiertyps darauf hindeuten, dass eine große Anzahl von Tieren gepflegt wird, und somit eine Domestizierung implizieren. Das Vorhandensein von fetalen oder neugeborenen Tierknochen kann auch darauf hindeuten, dass die Tiere gepflegt wurden, da diese Arten von Knochen selten ohne gezielte Bestattung überleben.

Ob ein Tier geschlachtet wurde oder nicht, hat möglicherweise weniger damit zu tun, ob es domestiziert wurde; Aber wie die Überreste danach behandelt wurden, könnte darauf hindeuten, dass vor und nach dem Leben irgendeine Form der Pflege stattgefunden hat.

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Tierdiäten

Hühner füttern auf einem Geflügelgroßhandelsmarkt in Chengdu der Provinz Sichuan, China. China Fotos / Getty Images

Eines der ersten Dinge, die ein Tierhalter herausfinden muss, ist, was er sein Vieh füttern soll. Unabhängig davon, ob Schafe auf einem Feld weiden oder ein Hund von Tischabfällen gefüttert wird, ändert sich die Ernährung eines domestizierten Tieres fast immer radikal. Archäologische Beweise für diese Ernährungsumstellung können durch Abnutzung der Zähne und Veränderungen der Körpermasse oder -struktur identifiziert werden.

Eine stabile Isotopenanalyse der chemischen Zusammensetzung alter Knochen hat auch bei der Identifizierung von Diäten bei Tieren sehr geholfen.

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Säugetier-Domestikationssyndrom

Warum ist dieser Hund so süß? Dies ist Helios, eine ungefähr 3 Jahre alte Mischung aus Rinderhund und Windhund mit Lucky Dog Animal Rescue. Lucky Dog Animal Rescue

Einige Studien deuten darauf hin, dass die gesamte Reihe von Verhaltensweisen und körperlichen Veränderungen, die bei domestizierten Tieren entwickelt wurden – und nicht nur diejenigen, die wir archäologisch erkennen können – sehr wohl durch genetische Veränderungen einer Stammzelle entstanden sein könnte, die mit dem Zentralnervensystem verbunden ist.

Im Jahr 1868 stellte der Pionier der Evolution, Charles Darwin, fest, dass domestizierte Säugetiere jeweils ähnliche physische und Verhaltensmerkmale aufwiesen, die bei wilden Säugetieren nicht zu sehen waren – und überraschenderweise waren diese Merkmale über mehrere Arten hinweg konsistent. Andere Wissenschaftler sind in Darwins Fußstapfen getreten, indem sie Merkmale hinzugefügt haben, die speziell mit Haustieren verbunden sind.

 

Merkmale der Domestizierung

Die heute bekannte Reihe von Merkmalen, die der amerikanische Evolutionsbiologe Adam Wilkins und seine Kollegen als „Domestikationssyndrom“ bezeichnen, umfasst:

  • erhöhte Zahmheit
  • Fellfarbveränderungen einschließlich weißer Flecken auf Gesichtern und Oberkörpern
  • Verringerung der Zahngröße
  • Veränderungen in der Gesichtsform, einschließlich kürzerer Schnauzen und kleinerer Kiefer
  • lockige Schwänze und Schlappohren – von allen wilden Versionen von Haustieren begann nur der Elefant mit Schlappohren
  • häufigere Östruszyklen
  • längere Zeiträume als Jugendliche
  • Verringerung der Gesamthirngröße und -komplexität

Zu den einheimischen Säugetieren, die Teile dieser Suite teilen, gehören unter anderem Meerschweinchen. Hund, Katze, Frettchen, Fuchs, Schwein, Rentier. Schaf, Ziege, Vieh, Pferd, Kamel und Alpaka.

Ohne Zweifel konzentrierten sich die Menschen, die vor etwa 30.000 oder mehr Jahren mit dem Domestizierungsprozess bei Hunden begannen, eindeutig auf die Verringerung der ängstlichen oder aggressiven Reaktionen auf Menschen – die berühmte Kampf- oder Fluchtreaktion. Die anderen Eigenschaften scheinen nicht beabsichtigt oder sogar eine gute Wahl gewesen zu sein: Würden Sie nicht glauben, dass Jäger einen klügeren Hund oder Bauern ein Schwein wollen würden, das schnell erwachsen wird? Und wen interessieren Schlappohren oder lockige Schwänze? Es hat sich jedoch herausgestellt, dass die Verringerung des ängstlichen oder aggressiven Verhaltens eine Voraussetzung dafür ist, dass Tiere in Gefangenschaft brüten können, geschweige denn bequem in unserer Nähe leben können. Diese Verringerung ist mit einer physiologischen Veränderung verbunden: kleinere Nebennieren, die eine zentrale Rolle bei den Angst- und Stressreaktionen aller Tiere spielen.

 

Warum diese Eigenschaften?

Wissenschaftler haben seit Mitte des 19. Jahrhunderts von Darwins „Origin of Species“ Probleme, die einzige oder sogar mehrere Ursachen für diese Reihe von Domestizierungsmerkmalen zu finden. Mögliche Erklärungen für die in den letzten anderthalb Jahrhunderten vorgeschlagenen Domestizierungsmerkmale sind:

  • sanftere Lebensbedingungen, einschließlich verbesserter Ernährung (Darwin)
  • reduzierter Stress (russischer Genetiker Dmitry Belyaev)
  • Hybridisierung von Arten (Darwin)
  • selektive Zucht (Belyaev)
  • Auswahl für „Niedlichkeit“ (deutscher Ethologe Konrad Lorenz)
  • Veränderungen in der Schilddrüse (kanadische Zoologe Susan J. Crockford)
  • zuletzt Veränderungen in Zellen des Nervenkamms (Wilkins und Kollegen)

In einem Artikel aus dem Jahr 2014 in der Fachzeitschrift Genetics weisen Wilkins und Kollegen darauf hin, dass all diese Merkmale etwas gemeinsam haben: Sie sind mit Zellen des Nervenkamms (abgekürzte NCCs) verbunden. NCCs sind eine Klasse von Stammzellen, die die Entwicklung von Geweben neben dem Zentralnervensystem (entlang der Wirbelsäule) während des Embryonalstadiums steuern, einschließlich Gesichtsform, Ohrschlupf sowie Größe und Komplexität des Gehirns.

Das Konzept ist etwas umstritten: Der venezolanische Evolutionsbiologe Marcelo R. Sánchez-Villagra und Kollegen wiesen kürzlich darauf hin, dass nur Caniden einen großen Prozentsatz dieser Merkmale aufweisen. Aber die Forschung geht weiter.

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Einige aktuelle Studien

Rekonstruierter Bauernhof mit neun Häusern eines Großbauern aus der Wikingerzeit, Wikingerzentrum Fyrkat, Fyrkat, Hobro, Dänemark, Europa. Olaf Krüger / Getty Images

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