Geschichte & Kultur

Über die berühmtesten legendären griechischen Mütter

Wäre nicht die Schönheit von Helen, Hermines Mutter, gewesen, hätte es keinen Trojanischen Krieg gegeben. Wären nicht ihre Mütter Jocasta und Clytemnestra gewesen, wären die Helden Ödipus und Orest dunkel geblieben. Sterbliche Mütter anderer legendärer Helden hatten wichtige (wenn auch geringere) Rollen in den antiken griechischen Epen von Homer und im Drama der Tragiker Aischylos, Sophokles und Euripides.

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Niobe

Clipart.com

Armer Niobe. Sie hielt sich für so gesegnet in der Fülle ihrer Kinder, dass sie es wagte, sich mit einer Göttin zu vergleichen: Sie hatte 14 Kinder, während Leto nur Mutter von nur zwei war – Apollo und Artemis. Keine kluge Sache. Sie verlor alle ihre Kinder nach den meisten Berichten und nach einigen wurde sie zu Stein, der ewig weint.

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Helena von Troja

Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons.

Helen, die Tochter von Zeus und Leda, Helen, war so schön, dass sie schon in jungen Jahren Aufmerksamkeit erregte, als Theseus sie wegtrug und nach einigen Berichten eine Tochter namens Iphigenia auf sie zeugte. Aber es war Helens Ehe mit Menelaos (durch die sie die Mutter von Hermine wurde) und ihre Entführung durch Paris. die zu den Ereignissen des Trojanischen Krieges führte, die im homerischen Epos bekannt waren.

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Jocasta

Alexandre Cabanel / Wikimedia Commons

 

Die Mutter von Ödipus. Jocasta (Iocaste), war mit Laius verheiratet. Ein Orakel warnte die Eltern, dass ihr Sohn seinen Vater ermorden würde, und befahl, ihn zu töten. Ödipus überlebte jedoch und kehrte nach Theben zurück, wo er seinen Vater unwissentlich tötete. Dann heiratete er seine Mutter, die ihm Eteokles, Polynices, Antigone und Ismene gebar. Als sie von ihrem Inzest erfuhren, erhängte sich Jocasta; und Ödipus blendete sich.

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Clytemnestra

Bibi Saint-Pol / Wikipedia Commons

 

In der legendären Tragödie des Hauses Atreus nahm Clytemnestra, die Mutter von Orestes, Aegisthus als Liebhaber, während ihr Ehemann Agamemnon in Troja kämpfte. Als Agamemnon – nachdem sie ihre Tochter Iphigenia ermordet hatte – zurückkehrte (mit einer neuen Konkubine Cassandra im Schlepptau), ermordete Clytemnestra ihren Ehemann. Orestes ermordete daraufhin seine Mutter und wurde von den Furien wegen dieses Verbrechens verfolgt, bis die mutterlose Göttin Athene intervenierte.

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Agave

Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons.

Agave war eine Prinzessin von Theben und eine Maenade (eine Anhängerin von Dionysos), die die Mutter von Pentheus, dem König von Theben, war. Sie erregte Dionysos ‚Zorn, indem sie sich weigerte, ihn als Sohn des Zeus anzuerkennen – ihre Schwester Semele war Dionysos‘ Mutter mit Zeus, und nach ihrem Tod verbreiteten die Maeneds das Gerücht, Semele habe gelogen, wer der Vater des Kindes sei.

Als Pentheus sich auch weigerte, dem Gott sein Recht zu geben und ihn sogar einsperrte, machte Dionysos die Maenaden wahnhaft. Agave sah ihren Sohn, dachte aber, er sei ein Tier, riss ihn in Stücke und trug seinen Kopf auf einer Stange zurück nach Theben.

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Andromache

Fragment aus Frederic Leightons gefangenem Andromache. Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia.

Andromache, die Frau von Hector. einer der Hauptfiguren der Ilias. Sie gebar Scamander oder Astyanax, aber als und das Kind von einem der Söhne Achilles gefangen genommen wird, wirft er das Baby von der Spitze der Mauern nach Troja, weil er der Erbe von Sparta ist. Nachdem Troja gefallen war, wurde Andromache als Kriegspreis an Neoptolemus vergeben, von dem sie Pergamus zur Welt brachte.

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Penelope

Penelope und die Freier von John William Waterhouse (1912). Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia.

Penelope war die Frau und Mutter des Wanderers Odysseus für seinen Sohn Telemachos, dessen Geschichte in der Odyssee erzählt wird. Sie wartete 20 Jahre auf die Rückkehr ihres Mannes und wehrte ihre vielen Freier mit Tricks und Strategien ab. Nach 20 Jahren kehrt er zurück, gewinnt eine Herausforderung und tötet alle Freier mit Hilfe ihres Sohnes.

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Alcmene

Wellcome Library, LondonAlcmene bringt Herkules zur Welt: Juno, eifersüchtig auf das Kind, versucht, die Geburt zu verzögern. Gravur. Urheberrechtlich geschütztes Werk unter der Creative Commons Attribution only-Lizenz CC BY 2.0 verfügbar, siehe http://creativecommons.org/licenses/by/2.0/

Alcmenes Geschichte ist anders als die der anderen Mütter. Es gab keine besonders große Trauer für sie. Sie war einfach die Mutter von Zwillingen, die von verschiedenen Vätern geboren wurden. Diejenige, die ihrem Ehemann Amphytrion geboren wurde, hieß Iphicles. Derjenige, der zu Amphitryon geboren wurde, aber tatsächlich Zeus in Verkleidung war, war Herkules .

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Althaea

Althaea, von Johann Wilhelm Baur (1659) – Illustration von Althaea aus Ovid, Metamorphosen 7.524. Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia.

Althaea (Althaia) war die Tochter von König Thestius und die Frau von König Oineus (Oeneus) von Calydon sowie die Mutter von Meleager, Deianeira und Melanippe. Als ihr Sohn Meleager geboren wurde, teilte ihr das Schicksal mit, dass ihr Sohn sterben würde, wenn ein Stück Holz, das derzeit im Kamin brennt, vollständig verbrannt wäre. Althaea entfernte den Baumstamm und bewahrte ihn sorgfältig in einer Truhe auf, bis ihr Sohn für den Tod ihrer Brüder verantwortlich wurde. An diesem Tag nahm Althaea das Protokoll und legte es in ein Feuer, wo sie es zum Verzehr liegen ließ. Als es fertig war zu brennen, war Meleager tot.

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Medea

Medea von Eugène Ferdinand Victor Delacroix (1862). Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia.

Die letzte unserer Mütter ist die Anti-Mutter Medea, die Frau, die ihre beiden Kinder tötet, als ihr Partner Jason sie für eine Frau verlässt, die seine soziale Position verbessern würde. Medea war nicht nur Mitglied dieses kleinen Clubs schrecklicher verliebter Mütter, die ihre eigenen Kinder töteten, sondern sie verriet auch ihren Vater und ihren Bruder. Euripides ‚ Medea erzählt ihre Geschichte.

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