Geschichte & Kultur

Thomas „Tipp“ O’Neill, mächtiger Sprecher des Demokratischen Hauses

Thomas „Tip“ O’Neill war der mächtige demokratische Sprecher des Hauses. der in den 1980er Jahren zum Gegner und Verhandlungspartner von Ronald Reagan wurde. O’Neill, ein langjähriger liberaler Kongressabgeordneter aus Massachusetts, hatte zuvor auf dem Höhepunkt der Watergate-Krise Opposition gegen Richard Nixon organisiert .

Eine Zeit lang galt O’Neill als einer der einflussreichsten Menschen in Washington sowie als einer der mächtigsten Demokraten in Amerika. Von einigen als liberale Ikone verehrt, wurde er auch von Republikanern als Bösewicht angegriffen, die ihn als Verkörperung einer großen Regierung darstellten.

Schnelle Fakten: Thomas „Tipp“ O’Neill

  • Voller Name: Thomas Philip O’Neill Jr.
  • Bekannt für: Mächtiger demokratischer Sprecher des Hauses während der Carter- und Reagan-Administration
  • Geboren: 9. Dezember 1912 in Cambridge, Massachusetts
  • Gestorben: 5. Januar 1994 in Boston, Massachusetts
  • Eltern: Thomas Philip O’Neill Sr. und Rose Ann Tolan
  • Ausbildung: Boston College
  • Ehepartner: Mildred Anne Miller
  • Kinder: Thomas P. III, Rosmarin, Susan, Michael und Christopher
  • Wichtigste Erfolge: Mitglied des US-Repräsentantenhauses seit über 30 Jahren (1953 bis 1987). Opposition gegen Reagans Politik mit Nachdruck, aber niemals bitter. Während Watergate organisierte Unterstützung für Amtsenthebung im Repräsentantenhaus.
  • Berühmtes Zitat: „Alle Politik ist lokal.“

O’Neill tendierte dazu, mit einem Lächeln durch raues politisches Wasser zu navigieren und versuchte, die Bitterkeit zu vermeiden, die Washington in den 1980er Jahren zu charakterisieren begann. Er forderte die Kongresskollegen auf, auf die Wähler zu achten, die sie nach Capitol Hill geschickt hatten, und er wird für seinen oft zitierten Kommentar „Alle Politik ist lokal“ in Erinnerung behalten.

Als O’Neill 1994 starb, wurde er weithin dafür gelobt, ein hervorragender politischer Gegner gewesen zu sein, der Freundschaften mit denen pflegen konnte, gegen die er sich in harten Gesetzgebungskämpfen aussprach.

 

Frühen Lebensjahren

Thomas „Tip“ O’Neill wurde am 9. Dezember 1912 in Cambridge, Massachusetts, geboren. Sein Vater war Maurer und Lokalpolitiker, der im Stadtrat von Cambridge tätig war und später eine Schirmherrschaft als Abwasserkommissar der Stadt erhielt.

Als Junge nahm O’Neill den Spitznamen Tip auf und war dadurch für den Rest seines Lebens bekannt. Der Spitzname war ein Hinweis auf einen professionellen Baseballspieler der damaligen Zeit.

O’Neill war in seiner Jugend sozial beliebt, aber kein großartiger Schüler. Sein Ziel war es, Bürgermeister von Cambridge zu werden. Nachdem er als LKW-Fahrer gearbeitet hatte, trat er in das Boston College ein und machte 1936 seinen Abschluss. Er versuchte es eine Zeit lang mit der juristischen Fakultät, mochte es aber nicht.

Als College-Senior kandidierte er für ein lokales Amt und verlor die einzige Wahl, die er jemals verlieren würde. Die Erfahrung lehrte ihn eine wertvolle Lektion: Er hatte angenommen, dass seine Nachbarn für ihn stimmen würden, aber einige von ihnen taten es nicht.

Als er nach dem Grund fragte, war die Antwort unverblümt: „Sie haben uns nie gefragt.“ Im späteren Leben sagte O’Neill jungen Politikern immer, sie sollten niemals die Gelegenheit verpassen, jemanden um ihre Stimme zu bitten.

1936 wurde er in den Gesetzgeber des Bundesstaates Massachusetts gewählt. Er konzentrierte sich auf die politische Schirmherrschaft und sorgte dafür, dass viele seiner Wähler staatliche Jobs erhielten. Als der Gesetzgeber nicht anwesend war, arbeitete er im Büro des Schatzmeisters der Stadt Cambridge.

Nachdem er aufgrund einer lokalen politischen Rivalität seinen Job in der Stadt verloren hatte, stieg er in das Versicherungsgeschäft ein, das jahrelang zu seinem Beruf wurde. Er blieb in der Legislative von Massachusetts und wurde 1946 zum Anführer der Minderheit im Unterhaus gewählt. Er entwickelte eine erfolgreiche Strategie für die Demokraten, um 1948 die Kontrolle über die Kammer zu übernehmen, und wurde der jüngste Redner in der Legislative von Massachusetts.

 

Karriere Kongressabgeordneter

Nach einer schwierigen Vorwahl gewann O’Neill 1952 die Wahl zum US-Repräsentantenhaus und übernahm den Sitz, den John F. Kennedy frei hatte, als er die Wahl zum US-Senat gewann. Auf dem Capitol Hill wurde O’Neill ein vertrauenswürdiger Verbündeter des mächtigen Kongressabgeordneten John McCormick aus Massachusetts, eines zukünftigen Präsidenten des Hauses.

McCormick arrangierte, dass O’Neill in das House Rules Committee aufgenommen wurde. Das Komitee-Posting war nicht glamourös und zog nicht viel Werbung an, aber es gab O’Neill eine unbezahlbare Ausbildung in den komplizierten Regeln des Repräsentantenhauses. O’Neill wurde ein führender Experte für die Arbeitsweise von Capitol Hill. Durch aufeinanderfolgende Verwaltungen lernte er, wie die Legislative auf praktische Weise mit dem Weißen Haus umgeht.

Während der Amtszeit von Lyndon Johnson war er an der Verabschiedung kritischer Gesetze für die Programme der Great Society beteiligt. Er war ein demokratischer Insider, brach aber schließlich während des Vietnamkrieges von Johnson ab.

O’Neill begann das amerikanische Engagement in Vietnam als tragischen Fehler anzusehen. Ende 1967, als sich die Proteste in Vietnam verbreiteten, kündigte O’Neill seine Opposition gegen den Krieg an. Er unterstützte weiterhin die Präsidentschaftskandidatur von Senator Eugene McCarthy gegen den Krieg bei den demokratischen Vorwahlen von 1968 .

Zusammen mit seiner Haltung gegen den Krieg befürwortete O’Neill verschiedene Reformen im Repräsentantenhaus und entwickelte eine ungewöhnliche Haltung als altmodischer Establishment-Demokrat, der fortschrittliche Ideen vorantrieb. 1971 wurde er zum House Majority Whip gewählt, einem mächtigen Posten in der demokratischen Führung.

Nachdem der Mehrheitsführer des Hauses, Hale Boggs, bei einem Flugzeugabsturz ums Leben gekommen war, stieg O’Neill in diese Position auf. In praktischer Hinsicht war O’Neill der Führer der Demokraten im Kongress, da der Sprecher des Hauses, Carl Albert, als schwach und unentschlossen angesehen wurde. Als der Watergate-Skandal 1973 an Fahrt gewann, begann O’Neill von seinem mächtigen Platz im Kongress aus, sich auf die Möglichkeit einer Amtsenthebung und die drohende Verfassungskrise vorzubereiten.

 

Rolle im Watergate-Skandal

O’Neill wusste, dass, wenn die Krise um Watergate weiter eskalieren sollte, ein Amtsenthebungsverfahren im Justizausschuss des Repräsentantenhauses eingeleitet werden müsste. Er stellte sicher, dass der Vorsitzende des Komitees, Peter Rodino, ein demokratischer Kongressabgeordneter aus New Jersey, der bevorstehenden Aufgabe gewachsen war. O’Neill erkannte, dass die Amtsenthebung im gesamten Kongress Unterstützung benötigen würde, und er bewertete die Unterstützung für Maßnahmen unter den Mitgliedern des Hauses.

Die Bewegungen, die O’Neill hinter den Kulissen machte, fanden zu dieser Zeit in der Presse wenig Beachtung. Der Schriftsteller Jimmy Breslin, der Zeit mit O’Neill verbrachte, als sich Watergate entfaltete, schrieb jedoch ein Bestseller-Buch mit dem Titel „Wie die Guten endlich gewonnen haben“, in dem die kompetente gesetzgeberische Anleitung dokumentiert wurde, die O’Neill während Nixons Sturz gegeben hatte.

Nachdem O’Neill im Kongress mit Gerald Ford befreundet war , weigerte er sich, scharfe Kritik zu üben, als Ford als neuer Präsident Nixon begnadigte.

 

Sprecher des Hauses

Als Carl Albert als Sprecher des Hauses in den Ruhestand trat, wurde O’Neill von seinen Kollegen in den Posten gewählt und übernahm im Januar 1977 die Macht. Im selben Monat übernahmen die Demokraten zum ersten Mal seit acht Jahren das Weiße Haus, als Jimmy Carter eingeweiht wurde.

Carter und O’Neill waren nicht nur Demokraten, sondern hatten auch wenig gemeinsam. Carter war gewählt worden, indem er gegen das politische Establishment lief, das O’Neill zu verkörpern schien. Und sie waren persönlich sehr unterschiedlich. Carter könnte streng und zurückhaltend sein. O’Neill war bekannt für seine gesprächige Art und seine Liebe, humorvolle Geschichten zu erzählen.

Trotz ihrer unterschiedlichen Natur wurde O’Neill ein Verbündeter von Carter und half ihm bei Gesetzgebungsfragen wie der Schaffung des Bildungsministeriums. Als Carter 1980 vor einer großen Herausforderung durch Senator Edward Kennedy stand, blieb O’Neill neutral.

Präsident Ronald Reagan und Sprecher Tipp O’Neill. Getty Images 

 

Die Reagan-Ära

Die Wahl von Ronald Reagan läutete eine neue Ära in der Politik ein, und O’Neill stellte fest, dass er sich daran anpasste. Sein Umgang mit Reagan, der einer anhaltenden prinzipiellen Opposition gleichkam, würde O’Neills Karriere bestimmen.

O’Neill stand Reagan als Präsident skeptisch gegenüber. In dem Nachruf der New York Times auf O’Neill wurde festgestellt, dass O’Neill Reagan als den unwissendsten Mann angesehen hatte, der jemals das Weiße Haus besetzt hatte. Er bezeichnete Reagan auch öffentlich als „Cheerleader für Selbstsucht“.

Nach einem starken Auftritt der Demokraten bei den Zwischenwahlen 1982 übte O’Neill auf dem Capitol Hill beträchtliche Macht aus. Er konnte das moderieren, was er als die extremen Impulse der „Reagan-Revolution“ ansah, und dafür wurde er oft von Republikanern verspottet. In zahlreichen republikanischen Kampagnen wurde O’Neill als der klassische Liberale mit hohen Ausgaben parodiert.

Im Jahr 1984 kündigte O’Neill an, dass er nur noch eine Amtszeit im Repräsentantenhaus kandidieren werde. Er wurde bei den Wahlen im November 1984 leicht wiedergewählt und ging Ende 1986 in den Ruhestand.

O’Neills Opposition gegen Reagan wird von modernen Experten häufig als Beispiel für die Funktionsweise Washingtons in der Vergangenheit angeführt, wobei die Gegner nicht auf übermäßige Bitterkeit zurückgreifen.

 

Späteres Leben

Im Ruhestand war O’Neill eine gefragte Berühmtheit. Während seiner Amtszeit als Sprecher des Hauses war O’Neill populär genug, um als er selbst in einer Episode der erfolgreichen Fernsehkomödie „Cheers“ aufzutreten.

Sein sympathisches öffentliches Image machte ihn zu einem natürlichen Fernsehwerbespot für Produkte von Miller Lite Beer bis hin zu einer Hotelkette. Er trat sogar in Werbespots für das Trump Shuttle auf, eine unglückliche Fluggesellschaft, die vom zukünftigen Präsidenten Donald Trump betrieben wird.

Tipp O’Neill starb am 5. Januar 1994 in einem Krankenhaus in Boston. Er war 81 Jahre alt. Ehrungen kamen aus dem gesamten politischen Spektrum, sowohl von alten Freunden als auch von alten Gegnern.

 

Quellen:

  • Tolchin, Martin. „Thomas P. O’Neill Jr., eine demokratische Macht im Haus seit Jahrzehnten, stirbt im Alter von 81 Jahren.“ New York Times, 7. Januar 1994, p. 21.
  • Breslin, Jimmy. Wie die Guten endlich Notizen aus einem Amtsenthebungssommer gewannen. Ballantine Books, 1976.
  • „Thomas P. O’Neill.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 11, Gale, 2004, S. 517-519. Gale Virtual Reference Library.

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