Tiere und Natur

Thylacoleo (Beutellöwe) – Zahlen und Fakten

Name:

Thylacoleo (griechisch für „Beutellöwe“); ausgesprochen THIGH-lah-co-LEE-oh

Lebensraum:

Ebenen von Australien

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor 2 Millionen bis 40.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa fünf Fuß lang und 200 Pfund

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Leopardenartiger Körper; kräftige Kiefer mit scharfen Zähnen

 

Über Thylacoleo (den Beutellöwen)

Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass die riesigen Wombats. Kängurus und Koalabären des pleistozänen Australiens nur dank des Mangels an natürlichen Raubtieren gedeihen konnten. Ein kurzer Blick auf Thylacoleo (auch als Beutellöwe bekannt) lügt diesen Mythos. Dieser flinke, stark gebaute Fleischfresser mit großen Reißzähnen war genauso gefährlich wie ein moderner Löwe oder Leopard, und Pfund für Pfund besaß er den stärksten Biss aller Tiere in seiner Gewichtsklasse – ob Vogel, Dinosaurier, Krokodil oder Säugetier. (Übrigens besetzte Thylacoleo einen anderen Evolutionszweig als Säbelzahnkatzen. beispielhaft dargestellt durch den nordamerikanischen Smilodon .) Sehen Sie sich eine Diashow mit 10 kürzlich ausgestorbenen Löwen und Tigern an

Als größtes Raubtier von Säugetieren in einer australischen Landschaft voller übergroßer, pflanzenfressender Beuteltiere muss der 200-Pfund-Beuteltierlöwe hoch oben auf dem Schwein gelebt haben (wenn Sie die gemischte Metapher verzeihen ). Einige Paläontologen glauben, dass Thylacoleos einzigartige Anatomie – einschließlich seiner langen, einziehbaren Krallen, halb gegenüberliegenden Daumen und stark muskulösen Vorderbeine – es ihm ermöglichte, sich auf seine Opfer zu stürzen, sie schnell auszuweiden und dann ihre blutigen Kadaver hoch in die Zweige von zu ziehen Bäume, wo es in seiner Freizeit ungestört von kleineren, lästigeren Aasfressern schlemmen konnte.

Ein merkwürdiges Merkmal von Thylacoleo, das angesichts seines australischen Lebensraums durchaus Sinn macht, war sein ungewöhnlich kräftiger Schwanz, was sich in der Form und Anordnung seiner Schwanzwirbel (und vermutlich der daran befestigten Muskeln) zeigt. Die Kängurus der Vorfahren, die zusammen mit dem Beuteltierlöwen existierten, besaßen auch starke Schwänze, mit denen sie sich auf ihren Hinterfüßen ausbalancieren konnten, während sie Raubtiere abwehrten. Es ist also nicht unvorstellbar, dass Thylacoleo für kurze Zeit auf seinen beiden Hinterfüßen kämpfen konnte, wie z übergroße Tabbykatze, besonders wenn ein leckeres Abendessen auf dem Spiel stand.

So einschüchternd es auch war, Thylacoleo war möglicherweise nicht das Raubtier des Pleistozäns in Australien – einige Paläontologen behaupten, dass die Ehre Megalania. der Riesenmonitoreidechse oder sogar dem übergroßen Krokodil Quinkana gehört, die beide gelegentlich gejagt haben ( oder von) dem Beutellöwen gejagt worden. Auf jeden Fall verließ Thylacoleo die Geschichtsbücher vor etwa 40.000 Jahren, als die frühesten menschlichen Siedler Australiens ihre sanfte, ahnungslose, pflanzenfressende Beute vom Aussterben jagten und dieses mächtige Raubtier manchmal sogar direkt anvisierten, wenn sie besonders hungrig oder erschwert waren (ein Szenario) bezeugt durch kürzlich entdeckte Höhlenmalereien).

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