Geschichte & Kultur

Thomas Paine, politischer Aktivist

Thomas Paine war ein in England geborener Schriftsteller und politischer Aktivist, der kurz nach seiner Ankunft in Amerika zum führenden Propagandisten der amerikanischen Revolution wurde. Seine Broschüre „Common Sense“, die Anfang 1776 anonym erschien, wurde sehr beliebt und trug dazu bei, die öffentliche Meinung zu der radikalen Position der Trennung vom britischen Empire zu bewegen.

Paine veröffentlichte im bitteren Winter, als die Kontinentalarmee in Valley Forge lagerte. eine Broschüre mit dem Titel „The American Crisis“, in der die Amerikaner aufgefordert wurden, der patriotischen Sache standzuhalten.

Schnelle Fakten: Thomas Paine

  • Bekannt für: Politischer Aktivist und Schriftsteller. Er verwendete denkwürdige und feurige Prosa in Broschüren, in denen er argumentierte, dass die Amerikaner eine neue Nation bilden sollten.
  • Geboren: 29. Januar 1737 in Thetford, England
  • Gestorben: 8. Juni 1809 in New York City
  • Ehepartner:  Mary Lambert (m. 1759–1760) und Elizabeth Ollive (m. 1771–1774)
  • Berühmtes Zitat: „Dies sind die Zeiten, in denen die Seelen der Männer auf die Probe gestellt werden …“

 

Frühen Lebensjahren

Thomas Pain (er fügte seinem Namen nach seiner Ankunft in Amerika ein e hinzu) wurde am 29. Januar 1737 in Thetford, England, als Sohn eines Bauern geboren, der zeitweise auch als Hersteller von Korsetts arbeitete. Als Kind besuchte Paine die örtlichen Schulen und ging mit 13 Jahren, um mit seinem Vater zu arbeiten.

Mehr als zwei Jahrzehnte lang kämpfte Paine um eine Karriere. Er ging eine Zeit lang zur See und kehrte nach England zurück, um sich in verschiedenen Berufen zu versuchen, unter anderem in der Lehre, in der Führung eines kleinen Lebensmittelladens und in der Herstellung von Korsetts, wie sein Vater. Er heiratete 1760, aber seine Frau starb ein Jahr später während der Geburt. Er heiratete 1771 erneut und trennte sich innerhalb weniger Jahre von seiner zweiten Frau.

1762 erhielt er eine Ernennung zum Verbrauchsteuersammler, verlor jedoch drei Jahre später den Job, nachdem in seinen Unterlagen Fehler gefunden worden waren. Er wurde wieder eingestellt, aber schließlich 1774 erneut entlassen. Er hatte eine Petition an das Parlament geschrieben, in der er eine Gehaltserhöhung für Verbrauchsteuern forderte, und er wurde wahrscheinlich als Vergeltungsmaßnahme entlassen, als seine Petition abgelehnt wurde.

Mit seinem Leben in Trümmern versuchte Paine kühn, sich weiterzuentwickeln, indem er Benjamin Franklin in London anrief . Paine hatte viel gelesen und sich weitergebildet, und Franklin erkannte, dass Paine intelligent war und brachte interessante Ideen zum Ausdruck. Franklin versah ihn mit Einführungsschreiben, die ihm helfen könnten, eine Anstellung in Philadelphia zu finden. Ende 1774 segelte Paine im Alter von 37 Jahren nach Amerika.

 

Neues Leben in Amerika

Nachdem Paine im November 1774 in Philadelphia angekommen war und einige Wochen damit verbracht hatte, sich von einer Krankheit zu erholen, die er sich während der miserablen Überquerung des Ozeans zugezogen hatte, nutzte er seine Verbindung zu Franklin, um für das Pennsylvania Magazine zu schreiben, eine beliebte Veröffentlichung. Er schrieb eine Vielzahl von Aufsätzen unter Verwendung von Pseudonymen, was zu dieser Zeit üblich war.

Paine wurde zum Herausgeber der Zeitschrift ernannt, und seine leidenschaftlichen Schriften, zu denen ein Angriff auf die Institution der Sklaverei und den Sklavenhandel gehörte. wurden bekannt. Das Magazin gewann auch Abonnenten, und es schien, dass Paine seine Karriere gefunden hatte.

 

„Gesunder Menschenverstand“

Paine war ein plötzlicher Erfolg in seinem neuen Leben als Zeitschriftenredakteur, aber er geriet in Konflikte mit dem Verlag und hatte die Position im Herbst 1775 verlassen. Er beschloss, sich dem Schreiben einer Broschüre zu widmen, in der der Fall für den Amerikaner dargelegt wurde Kolonisten mit England zu spalten.

Zu dieser Zeit hatte die amerikanische Revolution im Wesentlichen mit dem bewaffneten Konflikt in Lexington und Concord begonnen. Paine war als neu angekommener Beobachter in Amerika von der revolutionären Leidenschaft in den Kolonien inspiriert.

Während seiner Zeit in Philadelphia hatte Paine einen scheinbaren Widerspruch bemerkt: Die Amerikaner waren empört über die von Großbritannien ergriffenen Unterdrückungsmaßnahmen, neigten jedoch auch dazu, ihre Loyalität gegenüber dem König George III auszudrücken . Paine glaubte inbrünstig, dass sich die Einstellung ändern müsse, und er sah sich als die Person, die gegen die Loyalität gegenüber einem Monarchen argumentierte. Er hoffte, unter den Amerikanern einen leidenschaftlichen Wunsch zu wecken, sich vollständig von England zu trennen.

Ende 1775 arbeitete Paine an seiner Broschüre. Er konstruierte seine Argumentation sorgfältig, schrieb mehrere Abschnitte, die sich mit der Natur der Monarchien befassten, und sprach sich gegen die Institutionen der Könige aus.

Titelseite der R. Bell-Ausgabe von ‚Common Sense‘ des amerikanischen Autors und Politikers Thomas Paine, 1776.  Hulton Archive / Getty Images

In dem bemerkenswertesten Abschnitt von „Common Sense“ argumentierte Paine, dass die amerikanische Sache völlig gerecht sei. Und die einzige Lösung bestand darin, dass sich die Amerikaner für unabhängig von Großbritannien erklärten. Wie Paine es denkwürdigerweise ausdrückte: „Die Sonne schien nie auf eine Sache von größerem Wert.“

Im Januar 1776 erschienen in Philadelphia Zeitungen für „Common Sense“. Der Autor wurde nicht identifiziert, und der Preis betrug zwei Schilling. Die Broschüre wurde sofort ein Erfolg. Kopien des Textes wurden unter Freunden weitergegeben. Viele Leser spekulierten, der Autor sei ein bekannter Amerikaner, vielleicht sogar Benjamin Franklin. Nur wenige vermuteten, dass der Autor des feurigen Aufrufs zur amerikanischen Unabhängigkeit ein Engländer war, der vor etwas mehr als einem Jahr in Amerika angekommen war.

Nicht jeder war von Paines Broschüre beeindruckt. Amerikanische Loyalisten, diejenigen, die sich der Bewegung in Richtung Unabhängigkeit widersetzten, waren entsetzt und betrachteten den Autor der Broschüre als einen gefährlichen Radikalen, der den Mob entflammt. Sogar John Adams. der selbst als radikale Stimme angesehen wurde, dachte, die Broschüre sei zu weit gegangen. Er entwickelte ein lebenslanges Misstrauen gegenüber Paine und wurde später beleidigt, als Paine die Ehre zuteil wurde, zur amerikanischen Revolution beigetragen zu haben.

Trotz einiger Kritiker der Stimme hatte die Broschüre einen enormen Einfluss. Es hat dazu beigetragen, die öffentliche Meinung zugunsten einer Spaltung mit Großbritannien zu formen. Sogar George Washington. der im Frühjahr 1776 das Kommando über die Kontinentalarmee übernahm, lobte sie dafür, dass sie die öffentliche Haltung gegenüber Großbritannien „stark verändert“ habe. Als die Unabhängigkeitserklärung im Sommer 1776 unterzeichnet wurde, war die Öffentlichkeit dank Paines Broschüre auf das revolutionäre Gefühl ausgerichtet.

Ein Gedenkstich von Thomas Paine mit einem Grinsen im Gesicht, der seine Geburts- und Sterbedaten enthält, mit dem Text „Die Welt ist mein Land und um meiner Religion Gutes zu tun“, Figuren der Religion und des Gesetzes schützen sich vor seinem Bild. 1815. Aus der New York Public Library. Smith-Sammlung / Gado / Getty Images

 

„Die Krise“

„Common Sense“ verkaufte im Frühjahr 1776 mehr als 120.000 Exemplare, eine enorme Zahl für die damalige Zeit (und einige Schätzungen sind viel höher). Doch Paine verdiente nicht viel Geld mit seiner Anstrengung, selbst als sich herausstellte, dass er sein Autor war. Er widmete sich der Sache der Revolution und schloss sich als Soldat in einem Regiment in Pennsylvania der Armee Washingtons an. Er reiste mit der Armee während des Rückzugs aus New York und quer durch New Jersey Ende 1776.

Ab Dezember 1776, als die Sache der Patrioten äußerst trostlos aussah, begann Paine, eine Reihe von Broschüren mit dem Titel „The Crisis“ zu schreiben. Die erste Broschüre mit dem Titel „The American Crisis“ begann mit einer Passage, die unzählige Male zitiert wurde:

„Dies sind die Zeiten, in denen die Seelen der Männer auf die Probe gestellt werden: Der Sommersoldat und der Sonnenscheinpatriot werden in dieser Krise vor dem Dienst seines Landes zurückschrecken, aber wer es JETZT aushält, verdient die Liebe und den Dank von Mann und Frau. Tyrannei, wie Die Hölle ist nicht leicht zu erobern. Dennoch haben wir diesen Trost bei uns: Je härter der Konflikt, desto ruhmreicher der Triumph. Was wir zu billig erhalten, schätzen wir zu leicht: ‚Diese Liebe gibt nur alles seinen Wert. „

George Washington fand Paines Worte so inspirierend, dass er befahl, sie den Truppen vorzulesen, die diesen bitteren Winter in Valley Forge verbracht hatten.

Paine brauchte eine feste Anstellung und konnte eine Stelle als Sekretärin im Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Kontinentalkongresses bekommen. Er verlor schließlich diese Position (wegen angeblich undichter geheimer Kommunikation) und erhielt einen Posten als Angestellter der Pennsylvania Assembly. In dieser Position verfasste er die Präambel zum Gesetz des Staates zur Abschaffung der Sklaverei, eine Sache, die Paine am Herzen liegt.

Paine schrieb während des gesamten Unabhängigkeitskrieges weiterhin Raten von „The Crisis“ und veröffentlichte schließlich bis 1783 14 der Aufsätze. Nach Kriegsende kritisierte er häufig die vielen politischen Streitigkeiten, die in der neuen Nation auftraten.

 

„Die Rechte des Menschen“

Eine Reihe von Stichen mit Texten, die kontrastierende zeitgenössische Reaktionen auf die 1791 veröffentlichte Broschüre „The Rights Of Man“ des britischen radikalen Intellektuellen Thomas Paine beschreiben.  Hulton Archive / Getty Images

1787 segelte Paine nach Europa und landete zunächst in England. Er wurde vom Marquis de Lafayette nach Frankreich eingeladen , und er besuchte Thomas Jefferson. der als amerikanischer Botschafter in Frankreich diente. Paine wurde durch die Französische Revolution energetisiert .

Er kehrte nach England zurück, wo er eine weitere politische Broschüre schrieb: „The Rights of Man“. Er sprach sich für die Französische Revolution aus und kritisierte die Institution der Monarchie, die ihn bald in Schwierigkeiten brachte. Die britischen Behörden versuchten ihn zu verhaften, und nachdem er von dem Dichter und Mystiker William Blake. den Paine durch radikale Kreise in England kannte, darauf hingewiesen worden war, floh er zurück nach Frankreich.

In Frankreich wurde Paine in Kontroversen verwickelt, als er einige Aspekte der Revolution kritisierte. Er wurde als Verräter bezeichnet und eingesperrt. Er verbrachte fast ein Jahr im Gefängnis, bevor der neue amerikanische Botschafter James Monroe freigelassen wurde.

Während er sich in Frankreich erholte, schrieb Paine eine weitere Broschüre, „The Age of Reason“, die sich gegen die organisierte Religion aussprach. Als er nach Amerika zurückkehrte, wurde er allgemein geächtet. Dies lag zum Teil an seinen Argumenten gegen die Religion, die viele als unangenehm empfanden, und auch an der Kritik, die er an Zahlen aus der Revolution richtete, darunter sogar an George Washington. Er zog sich auf eine Farm nördlich von New York City zurück, wo er ruhig lebte. Er starb am 8. Juni 1809 in New York City, einer verarmten und allgemein vergessenen Figur.

 

Erbe

Mit der Zeit wuchs Paines Ruf. Während der Revolutionszeit wurde er als wichtige Stimme anerkannt, und seine schwierigen Aspekte wurden häufig vergessen. Moderne Politiker zitieren ihn regelmäßig und im öffentlichen Gedächtnis gilt er als verehrter Patriot.

 

Quellen:

  • „Thomas Paine.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 12, Gale, 2004, S. 66-67. Gale Virtual Reference Library.
  • „Paine, Thomas.“ Gale Contextual Encyclopedia of American Literature, vol. 3, Gale, 2009, S. 1256-1260. Gale Virtual Reference Library.
  • „Paine, Thomas.“ American Revolution Reference Library, herausgegeben von Barbara Bigelow et al., Vol. 2: Biographies, Vol. 2, UXL, 2000, S. 353-360. Gale Virtual Reference Library.

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