Geographie

Thomas Malthus über die Bevölkerung

1798 veröffentlichte ein 32-jähriger britischer Ökonom anonym eine lange Broschüre, in der er die Ansichten der Utopisten kritisierte, die glaubten, dass sich das Leben für die Menschen auf der Erde definitiv verbessern könnte und würde. Der hastig geschriebene Text, Ein Essay über das Prinzip der Bevölkerung, wie es die zukünftige Verbesserung der Gesellschaft beeinflusst, mit Anmerkungen zu den Spekulationen von Godwin, M. Condorcet und anderen Schriftstellern , wurde von Thomas Robert Malthus veröffentlicht.

 

Thomas Robert Malthus

Thomas Malthus wurde am 14. oder 17. Februar 1766 in Surrey, England, geboren und zu Hause ausgebildet. Sein Vater war Utopist und ein Freund des Philosophen David Hume. 1784 besuchte er das Jesus College und machte 1788 seinen Abschluss; 1791 erwarb Thomas Malthus seinen Master.

Thomas Malthus argumentierte, dass aufgrund des natürlichen menschlichen Drangs, die menschliche Bevölkerung zu reproduzieren, geometrisch zunimmt (1, 2, 4, 16, 32, 64, 128, 256 usw.). Die Nahrungsmittelversorgung kann jedoch höchstens arithmetisch ansteigen (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 usw.). Da Lebensmittel ein wesentlicher Bestandteil des menschlichen Lebens sind, würde das Bevölkerungswachstum in jedem Gebiet oder auf dem Planeten, wenn es nicht kontrolliert wird, zu Hunger führen. Malthus argumentierte jedoch auch, dass es vorbeugende und positive Kontrollen der Bevölkerung gibt, die ihr Wachstum verlangsamen und verhindern, dass die Bevölkerung zu lange exponentiell steigt. Dennoch ist Armut unvermeidlich und wird anhalten.

Thomas Malthus ‚Beispiel für eine Verdoppelung des Bevölkerungswachstums basierte auf den vorangegangenen 25 Jahren der brandneuen Vereinigten Staaten von Amerika. Malthus glaubte, dass ein junges Land mit fruchtbarem Boden wie die USA eine der höchsten Geburtenraten haben würde. Er schätzte großzügig einen arithmetischen Anstieg der landwirtschaftlichen Produktion um jeweils einen Morgen und räumte ein, dass er überschätzte, gab der landwirtschaftlichen Entwicklung jedoch den Vorteil des Zweifels.

Präventive Kontrollen sind laut Thomas Malthus solche, die sich auf die Geburtenrate auswirken und die Heirat in einem späteren Alter (moralische Zurückhaltung), Verzicht auf Zeugung, Geburtenkontrolle und Homosexualität umfassen. Malthus, ein religiöser Kerl (er arbeitete als Geistlicher in der Church of England), betrachtete Geburtenkontrolle und Homosexualität als Laster und unangemessen (aber dennoch praktiziert).

Positive Kontrollen sind laut Thomas Malthus diejenigen, die die Sterblichkeitsrate erhöhen. Dazu gehören Krankheit, Krieg, Katastrophen und schließlich, wenn andere Kontrollen die Bevölkerung nicht reduzieren, Hungersnot. Malthus war der Ansicht, dass die Angst vor einer Hungersnot oder die Entwicklung einer Hungersnot auch ein wichtiger Impuls für die Senkung der Geburtenrate war. Er weist darauf hin, dass potenzielle Eltern weniger wahrscheinlich Kinder haben, wenn sie wissen, dass ihre Kinder wahrscheinlich verhungern.

Thomas Malthus befürwortete auch eine Wohlfahrtsreform. Die jüngsten Armengesetze hatten ein Wohlfahrtssystem geschaffen, das je nach Anzahl der Kinder in einer Familie einen erhöhten Geldbetrag bereitstellte. Malthus argumentierte, dass dies die Armen nur ermutigte, mehr Kinder zur Welt zu bringen, da sie keine Angst hätten, dass eine erhöhte Anzahl von Nachkommen das Essen erschweren würde. Eine erhöhte Zahl armer Arbeitnehmer würde die Arbeitskosten senken und letztendlich die Armen noch ärmer machen. Er erklärte auch, wenn die Regierung oder eine Behörde jedem armen Menschen einen bestimmten Geldbetrag zur Verfügung stellen würde, würden die Preise einfach steigen und der Wert des Geldes würde sich ändern. Da die Bevölkerung schneller wächst als die Produktion, würde das Angebot im Wesentlichen stagnieren oder sinken, so dass die Nachfrage und damit auch der Preis steigen würden. Dennoch schlug er vor, dass der Kapitalismus das einzige Wirtschaftssystem sei, das funktionieren könne.

Die Ideen, die Thomas Malthus entwickelte, kamen vor der industriellen Revolution und konzentrieren sich auf Pflanzen, Tiere und Getreide als Schlüsselkomponenten der Ernährung. Daher war für Malthus verfügbares produktives Ackerland ein begrenzender Faktor für das Bevölkerungswachstum. Mit der industriellen Revolution und der Zunahme der landwirtschaftlichen Produktion ist Land zu einem weniger wichtigen Faktor geworden als im 18. Jahrhundert .

Thomas Malthus druckte 1803 die zweite Ausgabe seiner Bevölkerungsgrundsätze und produzierte bis zur sechsten Ausgabe 1826 mehrere zusätzliche Ausgaben. Malthus erhielt die erste Professur für politische Ökonomie am College der East India Company in Haileybury und wurde in die Royal Society gewählt 1819. Er ist heute oft als „Schutzpatron der Demografie“ bekannt, und während einige argumentieren, dass seine Beiträge zu Bevölkerungsstudien unauffällig waren, hat er tatsächlich dazu geführt, dass Bevölkerung und Demografie zu einem Thema ernsthafter akademischer Studien wurden. Thomas Malthus starb 1834 in Somerset, England.

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