Geschichte & Kultur

Thomas Jefferson | Fakten und kurze Biografie

Thomas Jefferson war der dritte Präsident der Vereinigten Staaten. Jeffersons vielleicht größte Errungenschaft war die Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776, Jahrzehnte bevor er Präsident wurde.

 

Thomas Jefferson

Präsident Thomas Jefferson. Hulton Archive / Getty Images

Lebensspanne: Geboren: 13. April 1743, Albemarle County, Virginia Gestorben: 4. Juli 1826, in seinem Haus, Monticello, in Virginia.

Jefferson war zum Zeitpunkt seines Todes, der am 50. Jahrestag der Unterzeichnung der von ihm verfassten Unabhängigkeitserklärung stattfand, 83 Jahre alt. In einem unheimlichen Zufall starb John Adams. ein weiterer Gründungsvater und früher Präsident, am selben Tag.

Amtszeit des Präsidenten: 4. März 1801 – 4. März 1809

Erfolge:  Jeffersons größte Leistung als Präsident war wahrscheinlich der Erwerb des Louisiana-Kaufs. Es war damals umstritten, da unklar war, ob Jefferson die Befugnis hatte, das riesige Stück Land von Frankreich zu kaufen. Und es stellte sich auch die Frage, ob das Land, von dem ein Großteil noch unerforscht war, die 15 Millionen Dollar wert war, die Jefferson gezahlt hatte.

Da der Kauf in Louisiana das Territorium der Vereinigten Staaten verdoppelt hat, wird dies als sehr klug angesehen, und Jeffersons Rolle beim Kauf war ein großer Triumph.

Obwohl Jefferson nicht an ein permanentes Militär glaubte, entsandte er die junge US-Marine, um gegen die Barbarenpiraten zu kämpfen . Und er hatte mit einer Reihe von Problemen im Zusammenhang mit Großbritannien zu kämpfen, die amerikanische Schiffe belästigten und sich auf die Eindrücke amerikanischer Seeleute einließen .

Seine Antwort auf Großbritannien, das Embargo Act von 1807. wurde allgemein als Misserfolg angesehen, der den Krieg von 1812 nur verschob .

 

Politische Zugehörigkeiten

Unterstützt von:  Jeffersons politischer Partei war als Demokratische Republikaner bekannt, und seine Anhänger neigten dazu, an eine begrenzte Bundesregierung zu glauben.

Jeffersons politische Philosophie wurde von der Französischen Revolution beeinflusst. Er bevorzugte eine kleine nationale Regierung und eine begrenzte Präsidentschaft.

Gegen:  Obwohl er während der Präsidentschaft von John Adams als Vizepräsident fungierte, war Jefferson gegen Adams. Jefferson glaubte, dass Adams in der Präsidentschaft zu viel Macht anhäufte, und entschloss sich 1800, für das Amt zu kandidieren, um Adams eine zweite Amtszeit zu verweigern.

Jefferson wurde auch von Alexander Hamilton abgelehnt, der an eine stärkere Bundesregierung glaubte. Hamilton war auch auf die Interessen der nördlichen Banken ausgerichtet, während Jefferson sich auf die Interessen der südlichen Landwirtschaft ausrichtete.

 

Präsidentschaftskampagnen

Als Jefferson bei den Wahlen von 1800 als Präsident kandidierte,   erhielt er die gleiche Anzahl an Wahlstimmen wie sein Mitstreiter  Aaron Burr  (der Amtsinhaber John Adams wurde Dritter). Die Wahl musste im Repräsentantenhaus entschieden werden, und die Verfassung wurde später geändert, um zu verhindern, dass sich dieses Szenario jemals wiederholt.

Im Jahr 1804 lief Jefferson erneut und gewann leicht eine zweite Amtszeit.

 

Ehepartner und Familie

Jefferson heiratete Martha Waynes Skelton am 1. Januar 1772. Sie hatten sieben Kinder, aber nur zwei Töchter lebten bis zum Erwachsenenalter.

Martha Jefferson starb am 6. September 1782 und Jefferson heiratete nie wieder. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass er Sally Hemings, eine versklavte Frau, die die Halbschwester seiner Frau war, regelmäßig sexuell angegriffen hat. Wissenschaftliche Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Sally Hemings bei einer der Gelegenheiten, bei denen Jefferson sie vergewaltigte, schwanger wurde.

Es wurde gemunkelt, dass Jefferson zu Lebzeiten mit Sally Hemings „verwickelt“ war, was bedeutete, dass er sie wahrscheinlich ohne ihre Zustimmung zu sexuellen Beziehungen gezwungen hatte. Und politische Feinde verbreiteten Gerüchte über „uneheliche“ Kinder, die Jefferson möglicherweise infolge der Vergewaltigung von Hemings hatte.

Die Gerüchte über Jefferson sind nie ganz verschwunden, und tatsächlich wurden sie in den letzten Jahrzehnten als glaubwürdig anerkannt. Im Jahr 2018 enthüllten die Administratoren von Monticello, Jeffersons Anwesen, neue Exponate, die sich auf das Leben der Menschen konzentrierten, die Jefferson versklavt hatte. Und die Rolle von Sally Hemings in Jeffersons Leben wurde hervorgehoben. Der Raum, in dem sie gelebt haben soll, wurde restauriert.

 

Frühen Lebensjahren

Ausbildung:  Jefferson wurde in eine Familie hineingeboren, die auf einer 5.000 Hektar großen Farm in Virginia lebte. Mit einem privilegierten Hintergrund trat er im Alter von 17 Jahren in das renommierte College von William und Mary ein. Er interessierte sich sehr für wissenschaftliche Themen und würde bleiben so für den Rest seines Lebens.

Da es jedoch keine realistische Gelegenheit für eine wissenschaftliche Karriere in der Gesellschaft von Virginia gab, in der er lebte, interessierte er sich für das Studium von Recht und Philosophie.

Frühe Karriere:  Jefferson wurde Anwalt und trat im Alter von 24 Jahren in die Anwaltschaft ein. Er hatte eine Zeit lang eine Anwaltskanzlei, gab diese jedoch auf, als die Bewegung in Richtung Unabhängigkeit der Kolonien zu seinem Schwerpunkt wurde.

 

Spätere Karriere

Nach seiner Amtszeit als Präsident zog sich Jefferson auf seine Plantage in Virginia, Monticello, zurück, wo er viele Menschen versklavte, um für ihn zu arbeiten. Er hatte einen vollen Zeitplan mit Lesen, Schreiben, Erfinden und Landwirtschaft. Er hatte oft sehr ernsthafte finanzielle Probleme, lebte aber dennoch ein angenehmes Leben.

 

Ungewöhnliche Fakten

Ungewöhnliche Tatsachen:  Jeffersons großer Widerspruch ist, dass er die Unabhängigkeitserklärung verfasst hat, in der er erklärt, dass „alle Menschen gleich geschaffen sind“, aber er hat im Laufe seines Lebens Hunderte von Menschen versklavt.

Jefferson war der erste Präsident, der in Washington, DC, eingeweiht wurde, und er begann die Tradition der Einweihungen im US Capitol. Um auf demokratische Prinzipien hinzuweisen und ein Mann des Volkes zu sein, entschied sich Jefferson, nicht in einer schicken Kutsche zur Zeremonie zu fahren. Er ging zum Kapitol (einige Berichte besagen, dass er sein eigenes Pferd geritten hat).

Jeffersons erste Antrittsrede galt als  eine der besten  des 19. Jahrhunderts. Nach vier Jahren im Amt hielt er eine  wütende und bittere Antrittsrede, die  als eine der schlimmsten des Jahrhunderts galt.

Während er im Weißen Haus lebte, war bekannt, dass er Gartengeräte in seinem Büro aufbewahrte, damit er aussteigen und den Garten pflegen konnte, den er auf dem heutigen Südrasen des Herrenhauses unterhielt.

 

Erbe

Tod und Beerdigung:  Jefferson starb am 4. Juli 1826 und wurde am folgenden Tag auf dem Friedhof von Monticello beigesetzt. Es gab eine sehr einfache Zeremonie.

Vermächtnis:  Thomas Jefferson gilt als einer der großen Gründerväter der Vereinigten Staaten, und er wäre eine bemerkenswerte Figur in der amerikanischen Geschichte gewesen, selbst wenn er nicht Präsident gewesen wäre.

Sein wichtigstes Erbe wäre die Unabhängigkeitserklärung, und sein nachhaltigster Beitrag als Präsident wäre der Kauf in Louisiana.

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