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Fakten über Merkur, den der Sonne am nächsten gelegenen Planeten

Stellen Sie sich vor, Sie möchten auf der Oberfläche einer Welt leben, die abwechselnd gefriert und backt, während sie die Sonne umkreist. So würde es sein, auf dem Planeten Merkur zu leben – dem kleinsten der felsigen terrestrischen Planeten im Sonnensystem. Quecksilber ist auch der Sonne am nächsten und die am stärksten kraterartige der inneren Welten des Sonnensystems.

 

Quecksilber von der Erde

Merkur sieht in dieser simulierten Ansicht direkt nach Sonnenuntergang am 15. März 2018 wie ein kleiner, heller Punkt am Himmel aus. Ebenfalls erscheint die Venus, obwohl die beiden nicht immer zusammen am Himmel sind. Carolyn Collins Petersen / Stellarium

Obwohl es so nah an der Sonne liegt, haben Beobachter auf der Erde mehrere Chancen pro Jahr, Merkur zu entdecken. Dies geschieht zu Zeiten, in denen der Planet auf seiner Umlaufbahn von der Sonne am weitesten entfernt ist. Im Allgemeinen sollten Sterngucker kurz nach Sonnenuntergang danach suchen (wenn es sich um die sogenannte „größte östliche Dehnung“ handelt, oder kurz vor Sonnenaufgang, wenn es sich um die „größte westliche Dehnung“ handelt.

Jedes Desktop-Planetarium oder jede Stargazing-App bietet die besten Beobachtungszeiten für Mercury. Es erscheint wie ein kleiner heller Punkt am östlichen oder westlichen Himmel und die Menschen sollten es immer vermeiden, danach zu suchen, wenn die Sonne aufgeht.

 

Merkurs Jahr und Tag

Die Umlaufbahn von Merkur führt alle 88 Tage in einer durchschnittlichen Entfernung von 57,9 Millionen Kilometern um die Sonne. Am nächsten kann es nur 46 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt sein. Am weitesten entfernt sind es 70 Millionen Kilometer. Die Umlaufbahn von Merkur und die Nähe zu unserem Stern geben ihm die heißesten und kältesten Oberflächentemperaturen im inneren Sonnensystem. Es erlebt auch das kürzeste „Jahr“ im gesamten Sonnensystem.

Dieser kleine Planet dreht sich sehr langsam um seine Achse; Es dauert 58,7 Erdentage, um sich einmal zu drehen. Es dreht sich dreimal um seine Achse für jeweils zwei Fahrten um die Sonne. Ein merkwürdiger Effekt dieser „Spin-Orbit“ -Sperre ist, dass ein Sonnentag auf Merkur 176 Erdentage dauert.

 

Von heiß bis kalt, von trocken bis eisig

Eine MESSENGER-Ansicht des Nordpolbereichs von Merkur. Die gelben Bereiche zeigen, wo das Radargerät des Raumfahrzeugs Spuren von Wassereis gefunden hat, die in schattigen Regionen von Kratern versteckt sind. NASA / Johns Hopkins University Labor für Angewandte Physik / Carnegie Institution of Washington

Quecksilber ist aufgrund seiner Kombination aus kurzem Jahr und langsamem axialem Spin ein extremer Planet, wenn es um Oberflächentemperaturen geht. Durch die Nähe zur Sonne können Teile der Oberfläche sehr heiß werden, während andere Teile im Dunkeln gefrieren. An einem bestimmten Tag können die Temperaturen bis zu 90 K betragen und bis zu 700 K betragen. Nur die Venus wird auf ihrer wolken erstickten Oberfläche heißer.

Die eisigen Temperaturen an den Polen von Merkur, die niemals Sonnenlicht sehen, lassen Eis, das von Kometen in permanent beschatteten Kratern abgelagert wird, dort existieren. Der Rest der Oberfläche ist trocken.

 

Größe und Struktur

Dies zeigt die terrestrischen Planetengrößen im Verhältnis zueinander in der Reihenfolge: Merkur, Venus, Erde und Mars. NASA

Merkur ist der kleinste aller Planeten außer dem Zwergplaneten Pluto. Mit 15.328 Kilometern um seinen Äquator ist Merkur noch kleiner als Jupiters Mond Ganymed und Saturns größter Mond Titan.

Seine Masse (die Gesamtmenge an Material, die es enthält) beträgt ungefähr 0,055 Erden. Ungefähr 70 Prozent seiner Masse sind metallisch (dh Eisen und andere Metalle) und nur etwa 30 Prozent Silikate, die hauptsächlich aus Silizium bestehen. Der Kern von Quecksilber macht etwa 55 Prozent seines Gesamtvolumens aus. In seiner Mitte befindet sich eine Region aus flüssigem Eisen, die herumschwappt, während sich der Planet dreht. Diese Aktion erzeugt ein Magnetfeld, das etwa ein Prozent der Stärke des Erdmagnetfelds entspricht.

 

Atmosphäre

Die Vorstellung eines Künstlers, wie eine lange Klippe auf Merkur (Rupie genannt) aus der Sicht von Merkurs luftloser Oberfläche aussehen könnte. Es erstreckt sich über Hunderte von Kilometern über die Oberfläche. NASA / Johns Hopkins University Labor für Angewandte Physik / Carnegie Institution of Washington

Quecksilber hat wenig bis gar keine Atmosphäre. Es ist zu klein und zu heiß, um Luft zu halten, obwohl es eine sogenannte Exosphäre hat,  eine schwache Ansammlung von Kalzium-, Wasserstoff-, Helium-, Sauerstoff-, Natrium- und Kaliumatomen, die zu kommen und zu gehen scheinen, wenn der Sonnenwind herüberbläst der Planet. Einige Teile seiner Exosphäre können auch von der Oberfläche kommen, wenn radioaktive Elemente tief im Inneren des Planeten zerfallen und Helium und andere Elemente freisetzen.

 

Oberfläche

Diese Ansicht der Merkuroberfläche, die das MESSENGER-Raumschiff auf seiner Umlaufbahn über dem Südpol aufgenommen hat, zeigt Krater und lange Grate, die entstehen, wenn die Kruste des jungen Merkur beim Abkühlen auseinandergezogen und geschrumpft wird. NASA / Johns Hopkins University Labor für Angewandte Physik / Carnegie Institution of Washington

Die dunkelgraue Oberfläche von Quecksilber ist mit einer Kohlenstoffstaubschicht überzogen, die durch jahrelange Stöße zurückbleibt. Während die meisten Welten des Sonnensystems Hinweise auf Auswirkungen zeigen, ist Merkur eine der am stärksten kraterartigen Welten.

Bilder seiner Oberfläche, die vom Raumschiff Mariner 10 und MESSENGER zur Verfügung gestellt wurden , zeigen, wie viel Bombardierung Merkur erlebt hat. Es ist mit Kratern aller Größen bedeckt, die auf Einschläge von großen und kleinen Weltraummüll hinweisen. Die vulkanischen Ebenen entstanden in der fernen Vergangenheit, als Lava unter der Oberfläche hervorströmte. Es gibt auch einige seltsam aussehende Risse und Faltenkämme; Diese bildeten sich, als der junge geschmolzene Quecksilber abkühlte. Dabei schrumpften die äußeren Schichten und diese Aktion erzeugte die Risse und Grate, die heute zu sehen sind.

 

Merkur erforschen

Das MESSENGER-Raumschiff (Ansicht des Künstlers) umkreiste Merkur auf seiner Kartierungsmission. N.

Quecksilber ist von der Erde aus äußerst schwer zu untersuchen, da es über einen Großteil seiner Umlaufbahn so nah an der Sonne liegt. Bodenteleskope zeigen ihre Phasen, aber sonst sehr wenig. Der beste Weg, um herauszufinden, wie Merkur ist, ist das Senden eines Raumfahrzeugs.

Die erste Mission auf dem Planeten war Mariner 10, die 1974 eintraf. Sie musste an der Venus vorbeifahren, um die Schwerkraft zu ändern. Das Fahrzeug trug Instrumente und Kameras und schickte die ersten Bilder und Daten vom Planeten zurück, während es drei Nahaufnahmen machte. Das Raumschiff hatte 1975 keinen Treibstoff mehr und wurde abgeschaltet. Es bleibt in der Umlaufbahn um die Sonne. Daten aus dieser Mission halfen Astronomen bei der Planung der nächsten Mission namens MESSENGER. (Dies war die Mission Mercury Surface Space Environment, Geochemistry and Ranging.)

Dieses Raumschiff umkreiste Merkur von 2011 bis 2015, als es gegen die Oberfläche stürzte. Die Daten und Bilder von MESSENGER halfen den Wissenschaftlern, die Struktur des Planeten zu verstehen, und enthüllten die Existenz von Eis in permanent beschatteten Kratern an den Polen von Merkur. Planetenforscher verwenden Daten aus den Missionen Mariner und MESSENGER, um die aktuellen Bedingungen von Merkur und seine evolutionäre Vergangenheit zu verstehen.

Es sind keine Missionen nach Merkur geplant, bis mindestens 2025 das Raumschiff BepiColumbo zu einer Langzeitstudie des Planeten eintreffen wird.

 

Kurzinformation

  • Merkur ist der der Sonne am nächsten liegende Planet.
  • Merkurs Tag (die Zeit, die benötigt wird, um die Sonne zu umkreisen) beträgt 88 Erdentage.
  • Die Temperaturen reichen von weit unter Null an der Oberfläche bis zu fast 800 ° F auf der sonnenbeschienenen Seite des Planeten.
  • Es gibt Eisablagerungen an den Polen des Merkur, an Orten, an denen Sonnenlicht nie gesehen wird.
  • Das Raumschiff MESSENGER lieferte detaillierte Karten und Bilder der Oberfläche von Merkur.

 

Quellen

  • „Merkur.“ NASA , NASA, 11. Februar 2019, solarsystem.nasa.gov/planets/mercury/overview/.
  • „Mercury Facts.“ Neun Planeten , Nineplanets.org/mercury.html.
  • Talbert, Tricia. „BOTE.“ NASA , NASA, 14. April 2015, www.nasa.gov/mission_pages/messenger/main/index.html.

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