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10 Fakten über Troodon, einen Dinosaurier der Kreidezeit

Troodon war ein kleiner, vogelähnlicher Dinosaurier, der vor etwa 76 Millionen Jahren in der Kreidezeit lebte. Es war ungefähr 11 Fuß groß und wog ungefähr 110 Pfund. Als Eierschicht hatte sie Verhaltensweisen, die sowohl mit Krokodilen als auch mit Vögeln gemeinsam waren. Wissenschaftler sind sich immer noch nicht sicher, welchen Status sie als Vorfahren von einem oder beiden haben.

Troodon hatte ein sehr großes Gehirn für seine Größe – relativ gesehen sogar noch größer als das Gehirn moderner Reptilien. Das deutet darauf hin, dass es vielleicht schlauer als der durchschnittliche Dinosaurier und vielleicht sogar so intelligent wie moderne Vögel war. Während Troodon oft als der klügste Dinosaurier der Welt angepriesen wird, übertreibt dies die Intelligenz dieses Fleischfressers und spielt seine anderen, ebenso faszinierenden Eigenschaften herunter.

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Troodon ist griechisch für „Wounding Tooth“

Der Name Troodon (ausgesprochen TRUE-oh-don) leitet sich von einem einzelnen Zahn ab, der 1856 vom berühmten amerikanischen Naturforscher Joseph Leidy entdeckt wurde (der glaubte, es handele sich eher um eine kleine Eidechse als um einen Dinosaurier). Erst in den frühen 1930er Jahren wurden an verschiedenen Stellen in Nordamerika verstreute Fragmente von Troodons Hand, Fuß und Schwanz entdeckt, und selbst dann wurden diese Fossilien zunächst der falschen Gattung zugeordnet.

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Troodon hatte ein größeres Gehirn als die meisten Dinosaurier

Das bemerkenswerteste Merkmal von Troodon war sein ungewöhnlich großes Gehirn, das im Verhältnis zum Rest seines 75-Pfund-Körpers kräftiger war als die Gehirnmasse von Theropoden vergleichbarer Größe. Einer Analyse zufolge hatte Troodon einen mehrfachen “ Enzephalisierungsquotienten. als die meisten anderen Dinosaurier, was ihn zum wahren Albert Einstein der Kreidezeit machte. Trotton war im Vergleich zu anderen Theropod-Dinosauriern immer noch nur so schlau wie ein Huhn!

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Troodon blühte in kälteren Klimazonen

Zusätzlich zu einem größeren Gehirn besaß Troodon größere Augen als die meisten Theropodendinosaurier, ein Hinweis darauf, dass es entweder nachts jagte oder dass es das gesamte verfügbare Licht aus seiner kalten, dunklen nordamerikanischen Umgebung sammeln musste (ein weiterer Dinosaurier, der diese Evolution verfolgte Strategie war der großäugige australische Ornithopod Leaellynasaura ). Die Verarbeitung von mehr visuellen Informationen erfordert zwangsläufig ein größeres Gehirn, was den relativ hohen IQ von Troodon erklärt.

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Troodon legte Kupplungen von 16 bis 24 Eiern gleichzeitig auf

Troodon ist berühmt dafür, einer der wenigen fleischfressenden Dinosaurier zu sein, deren Erziehungsroutinen im Detail bekannt sind. Nach den erhaltenen Nistplätzen zu urteilen, die Jack Horner in Montanas Two Medicine Formation entdeckt hatte, legten Troodon-Weibchen im Laufe einer Woche oder so zwei Eier pro Tag, was zu kreisförmigen Fängen von 16 bis 24 Eiern führte (von denen nur einige wenige hätten) entkam, von Aasfressern vor dem Schlüpfen gefressen zu werden). Wie bei einigen modernen Vögeln ist es möglich, dass diese Eier vom Männchen der Art gezüchtet wurden.

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Troodon war jahrzehntelang als Stenonychosaurus bekannt

1932 errichtete der amerikanische Paläontologe Charles H. Sternberg die neue Gattung Stenonychosaurus, die er als basalen Theropoden klassifizierte, der eng mit Coelurus verwandt ist. Erst nach der Entdeckung vollständigerer fossiler Überreste im Jahr 1969 „synonymisierten“ Paläontologen Stenonychosaurus mit Troodon und erkannten Stenonychosaurus / Troodons enge Affinität zum zeitgenössischen asiatischen Theropoden Saurornithoides.

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Es ist unklar, wie viele Arten Troodon umfasst

Fossile Exemplare von Troodon wurden in ganz Nordamerika entdeckt, in Sedimenten der späten Kreidezeit bis nach Alaska und (je nachdem, wie Sie die Beweise interpretieren) bis nach New Mexico. Wenn Paläontologen mit einer derart breiten Verbreitung konfrontiert sind, neigen sie normalerweise dazu zu spekulieren, dass der Regenschirm der Gattung zu groß sein könnte – was bedeutet, dass einige „Troodon“ -Spezies eines Tages möglicherweise zu ihren eigenen Gattungen befördert werden.

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Viele Dinosaurier werden als „Troodontiden“ eingestuft.

Die Troodontidae sind eine große Familie nordamerikanischer und asiatischer Theropoden, die bestimmte Schlüsselmerkmale (die Größe ihres Gehirns, die Anordnung ihrer Zähne usw.) mit der gleichnamigen Gattung der Rasse, Troodon, teilen. Zu den bekannteren Troodontiden gehören die evokativ benannten Borogovia (nach einem Lewis-Carroll-Gedicht) und Zanabazar (nach einer mongolischen spirituellen Figur) sowie die ungewöhnlich kleine und zarte Mei, die sich auch durch einen der kürzesten Namen auszeichnet im Dinosaurier-Bestiarium.

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Troodon hatte binokulares Sehen

Die Augen von Troodon waren nicht nur größer als normal, sondern sie waren eher nach vorne als zur Seite des Gesichts dieses Dinosauriers gerichtet – ein Hinweis darauf, dass Troodon über eine fortgeschrittene binokulare Sicht verfügte, mit der er kleine, skitternde Beute anvisieren konnte. Im Gegensatz dazu sind die Augen vieler pflanzenfressender Tiere auf die Seiten ihres Kopfes gerichtet, eine Anpassung, die es ihnen ermöglicht, das Vorhandensein von sich nähernden Fleischfressern zu erkennen. Diese nach vorne gerichtete Anatomie, die an die des Menschen erinnert, kann auch dazu beitragen, Troodons Ruf für extreme Intelligenz zu erklären.

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Troodon hat möglicherweise eine Allesfresser-Diät genossen

Mit seinen charakteristischen Augen, seinem Gehirn und seinen greifenden Händen könnte man meinen, Troodon wurde ausschließlich für einen räuberischen Lebensstil gebaut. Es besteht jedoch die eindeutige Möglichkeit, dass dieser Dinosaurier ein opportunistischer Allesfresser war, der sich von Samen, Nüssen und Früchten sowie kleineren Säugetieren, Vögeln und Dinosauriern ernährte. Eine Studie behauptet, dass Troodons Zähne eher für das Kauen von weichem Fleisch als für faseriges Gemüse geeignet waren, sodass die Jury immer noch nicht über die bevorzugte Ernährung dieses Dinosauriers entscheidet.

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Troodon könnte schließlich eine menschliche Intelligenzstufe entwickelt haben

1982 spekulierte der kanadische Paläontologe Dale Russell darüber, was hätte passieren können, wenn Troodon das K / T-Aussterben vor 65 Millionen Jahren überlebt hätte . In Russells nicht allzu ernsthafter „kontrafaktischer“ Geschichte entwickelte sich Troodon zu einem großhirnigen, zweibeinigen, intelligenten Reptil mit großen Augen, teilweise gegensätzlichen Daumen und drei Fingern an jeder Hand – und sah aus und handelte wie ein moderner Mensch . Einige Leute nehmen diese Theorie etwas zu wörtlich und behaupten, dass heute menschenähnliche “ Reptoiden. unter uns wandeln!

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