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10 Fakten über Therizinosaurus, die „erntende Eidechse“

Therizinosaurus, die „erntende Eidechse“, ist mit ihren drei Fuß langen Krallen, langen, grellen Federn und ihrem schlaksigen, bauchigen Körperbau einer der bizarrsten Dinosaurier, die jemals identifiziert wurden. Entdecken Sie 10 faszinierende Fakten zu Therizinosaurus.

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Die ersten Therizinosaurus-Fossilien wurden 1948 entdeckt

CoreyFord / Getty Images

Vor dem Zweiten Weltkrieg war das Innere der Mongolei so gut wie jeder Nation mit ausreichender Finanzierung und ausreichendem Interesse zugänglich (wenn auch nicht leicht zu durchqueren) – Zeuge der bahnbrechenden Expedition von Roy Chapman Andrews aus dem Jahr 1922 , die vom American Museum of Natural History gesponsert wurde. Nachdem der Kalte Krieg in vollem Gange war, war es 1948 an einer gemeinsamen sowjetischen und mongolischen Expedition, das „Typusexemplar“ von Therizinosaurus aus der berühmten Nemegt-Formation in der Wüste Gobi auszugraben.

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Therizinosaurus galt einst als Riesenschildkröte

Daniela Dirscherl / Getty Images

Vielleicht, weil russische Wissenschaftler während des Kalten Krieges zunehmend vom Westen isoliert waren, machte der Paläontologe, der für die sowjetisch-mongolische Expedition von 1948 verantwortlich war, Jewgeni Malewew, einen kolossalen Fehler. Er identifizierte Therizinosaurus (griechisch für „Eidechse ernten“) als eine riesige, 15 Fuß lange Meeresschildkröte, die mit riesigen Krallen ausgestattet war, und errichtete sogar eine ganze Familie, die Therizinosauridae, um einen seiner Meinung nach einzigartigen mongolischen Zweig von Meeresschildkröten aufzunehmen .

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Es dauerte 25 Jahre, bis Therizinosaurus als Theropod-Dinosaurier identifiziert wurde

Segnosaurus. DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images

Es ist häufig der Fall, dass eine bizarre Fossilienentdeckung, insbesondere eines 75 Millionen Jahre alten Dinosauriers, ohne zusätzlichen Kontext nicht vollständig verstanden werden kann. Während Therizinosaurus 1970 schließlich als eine Art Theropodendinosaurier markiert wurde, wurde er erst mit der Entdeckung des eng verwandten Segnosaurus und Erlikosaurus (aus anderen asiatischen Ländern) als „Segnosaurid“ identifiziert, eine bizarre Familie von Theropoden Sie besitzen lange Arme, schlaksige Hälse, Topfbäuche und einen Geschmack für Vegetation anstatt für Fleisch.

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Die Krallen des Therizinosaurus waren über drei Fuß lang

 Woudloper / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Das auffälligste Merkmal von Therizinosaurus waren seine Krallen – scharfe, gebogene, drei Fuß lange Gliedmaßen, die aussahen, als könnten sie einen hungrigen Raubvogel oder sogar einen großen Tyrannosaurier leicht ausweiden . Dies sind nicht nur die längsten Krallen eines Dinosauriers (oder Reptils), die bisher identifiziert wurden, sondern auch die längsten Krallen eines Tieres in der Geschichte des Lebens auf der Erde – und übertreffen sogar die gigantischen Ziffern des eng verwandten Deinocheirus. der „schrecklichen Hand“ . “

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Therizinosaurus benutzte seine Krallen, um Vegetation zu sammeln

Walter Geiersperger / Getty Images

Für einen Laien bedeuten die riesigen Krallen von Therizinosaurus nur eines – die Gewohnheit, andere Dinosaurier so grausam wie möglich zu jagen und zu töten. Für einen Paläontologen bedeuten lange Krallen jedoch einen pflanzenfressenden Lebensstil; Therizinosaurus benutzte seine erweiterten Ziffern eindeutig, um baumelnde Blätter und Farne einzuseilen, die er dann unersättlich in seinen komisch kleinen Kopf stopfte. (Natürlich könnten diese Krallen auch nützlich gewesen sein, um Raubtiere wie den ewig hungrigen Alioramus einzuschüchtern .)

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Therizinosaurus hat möglicherweise bis zu fünf Tonnen gewogen

Mystisches Land CT / Flickr / CC BY-ND 2.0

 

Wie groß war Therizinosaurus? Es war schwierig, allein aufgrund seiner Krallen endgültige Größens
chätzungen zu erhalten, aber zusätzliche Fossilienfunde in den 1970er Jahren halfen Paläontologen, diesen Dinosaurier als einen 33 Fuß langen, fünf Tonnen schweren Zweibeiner-Giganten zu rekonstruieren. Als solches ist Therizinosaurus der größte identifizierte Therizinosaurier und wog nur wenige Tonnen weniger als der ungefähr zeitgenössische Tyrannosaurus Rex aus Nordamerika (der einen völlig anderen Lebensstil verfolgte).

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Therizinosaurus lebte in der späten Kreidezeit

Alioramus. Elena Duvernay / Stocktrek Images / Getty Images

Die Nemegt-Formation in der Mongolei bietet eine wertvolle Momentaufnahme des Lebens in der späten Kreidezeit vor etwa 70 Millionen Jahren. Therizinosaurus teilte sein Territorium mit Dutzenden anderer Dinosaurier, darunter „Dino-Vögel“ wie Avimimus und Conchoraptor, Tyrannosaurier wie Alioramus und riesige Titanosaurier wie Nemegtosaurus. (Zu dieser Zeit war die Wüste Gobi nicht ganz so ausgetrocknet wie heute und konnte eine beträchtliche Reptilienpopulation ernähren).

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Therizinosaurus kann (oder kann nicht) mit Federn bedeckt worden sein

Mariolanzas / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

 

Anders als bei einigen anderen mongolischen Dinosauriern gibt es keine direkten fossilen Beweise dafür, dass Therizinosaurus mit Federn bedeckt war. aber aufgrund seines Lebensstils und seines Platzes im Stammbaum der Theropoden hatte er wahrscheinlich zumindest während eines Teils seines Lebenszyklus Federn. Heutzutage werden moderne Darstellungen von Therizinosaurus zwischen vollständig gefiederten Nachbildungen (die ein bisschen wie Big Bird auf Steroiden aussehen) und konservativeren Rekonstruktionen aufgeteilt, bei denen die „erntende Eidechse“ klassische Reptilienhaut hat.

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Therizinosaurus hat einer ganzen Familie von Dinosauriern ihren Namen verliehen

Ein Nothronychus, der Blätter vom Apfelbaum isst. Mohamad Haghani / Getty Images

Etwas verwirrend ist, dass Therizinosaurus Segnosaurus als den gleichnamigen Dinosaurier seiner „Klade“ oder Familie verwandter Gattungen in den Schatten gestellt hat. (Was vor einigen Jahrzehnten als „Segnosaurier“ bekannt war, wird heute als „Therizinosaurier“ bezeichnet.) Lange Zeit galt Therizinosaurier bis zur Entdeckung des nordamerikanischen Nothronychus als auf spätkreidezeitliches Ostasien beschränkt und Falcarius; Noch heute besteht die Familie aus nur etwa zwei Dutzend so genannten Gattungen.

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Therizinosaurus teilte sein Territorium mit Deinocheirus

Elena Duvernay / Stocktrek Images / Getty Images

Um zu zeigen, wie schwierig es sein kann, Tiere aus einer Entfernung von 70 Millionen Jahren zu klassifizieren, war der Dinosaurier, dem Therizinosaurus am meisten ähnelt, technisch gesehen kein Therizinosaurier, sondern ein Ornithomimid oder „Vogelimitat“. Das zentralasiatische Deinocheirus war auch mit riesigen, wild aussehenden Krallen ausgestattet (daher der Name griechisch für „schreckliche Hand“) und gehörte zur gleichen Gewichtsklasse wie Therizinosaurus. Es ist nicht bekannt, ob diese beiden Dinosaurier jemals in der mongolischen Ebene gegeneinander gekämpft haben, aber wenn ja, muss es eine ziemliche Show gewesen sein.

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