Tiere und Natur

10 weniger bekannte Fakten über Iguanodon

Mit Ausnahme von Megalosaurus hat Iguanodon länger als jeder andere Dinosaurier einen Platz in den Rekordbüchern eingenommen. Entdecken Sie einige faszinierende Fakten über Iguanodon.

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Es wurde im frühen 19. Jahrhundert entdeckt

Ballista bei Englisch Wikipedia / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Im Jahr 1822 (möglicherweise ein paar Jahre zuvor, da sich die zeitgenössischen Berichte unterscheiden) stolperte der britische Naturforscher Gideon Mantell in der Nähe der Stadt Sussex an der Südostküste Englands über versteinerte Zähne. Nach einigen Fehltritten (zuerst glaubte er, es handele sich um ein prähistorisches Krokodil) identifizierte Mantell diese Fossilien als zu einem riesigen, ausgestorbenen, pflanzenfressenden Reptil gehörend. Er nannte das Tier Iguanodon, griechisch für „Leguanzahn“.

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Es wurde Jahrzehnte nach seiner Entdeckung missverstanden

Diese frühe Darstellung von Iguanodon wurde 1859 von Samuel Griswold Goodrich erstellt.Samuel Griswold Goodrich / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Europäische Naturforscher des 19. Jahrhunderts haben sich nur langsam mit Iguanodon auseinandergesetzt. Dieser drei Tonnen schwere Dinosaurier wurde ursprünglich fälschlicherweise als Fisch, Nashorn und fleischfressendes Reptil identifiziert. Sein markanter Daumenspieß wurde fälschlicherweise am Ende seiner Nase rekonstruiert, einer der wichtigsten Fehler in den Annalen der Paläontologie. Iguanodons korrekte Haltung und „Körpertyp“ (technisch gesehen der eines Ornithopodendinosauriers. wurden erst 50 Jahre nach seiner Entdeckung vollständig geklärt.

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Nur eine Handvoll Arten bleibt gültig

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Weil es so früh entdeckt wurde, wurde Iguanodon schnell zu einem sogenannten „Papierkorb-Taxon“. Das bedeutete, dass jeder Dinosaurier, der Iguanodon aus der Ferne ähnelte, als separate Art zugeordnet wurde. Zu einem bestimmten Zeitpunkt hatten Naturforscher nicht weniger als zwei Dutzend Iguanodon-Arten benannt, von denen die meisten inzwischen herabgestuft wurden. Nur I. bernissartensis und I. ottingeri bleiben gültig. Zwei „beförderte“ Iguanodon-Arten, Mantellisaurus und Gideonmantellia, ehren Gideon Mantell.

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Es war einer der ersten Dinosaurier, die öffentlich ausgestellt wurden

Chris Sampson / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Zusammen mit Megalosaurus und die dunkle Hylaeosaurus war Iguanodon eine von drei Dinosaurier der britischen Öffentlichkeit angezeigt werden am verlegt Crystal Palace Ausstellungshalle im Jahre 1854. Andere ausgestorben behemoths auf dem Display enthalten die Meeresreptilien Ichthyosaurus und Mosasaurus. Dies waren keine Rekonstruktionen, die auf genauen Skelettabgüssen basierten, wie in modernen Museen, sondern maßstabsgetreue, lebhaft bemalte und etwas karikaturistische Modelle.

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Es gehört zur Familie der Ornithopoden

Espirat / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

Sie waren nicht annähernd so groß wie die größten Sauropoden und Tyrannosaurier. aber Ornithopoden  (die relativ zierlichen, pflanzenfressenden Dinosaurier der Jura- und Kreidezeit) hatten einen unverhältnismäßigen Einfluss auf die Paläontologie. Tatsächlich wurden mehr Ornithopoden nach berühmten Paläontologen benannt als jede andere Art von Dinosaurier. Beispiele hierfür sind der Iguanodon-ähnliche Dollodon nach Louis Dollo, Othnielia nach Othniel C. Marsh und die beiden oben genannten Ornithopoden, die Gideon Mantell ehren.

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Es war ein Vorfahr der Dinosaurier mit Entenschnabel

MARK GARLICK / Getty Images

 

Es ist schwierig für Menschen, einen guten visuellen Eindruck von Ornithopoden zu bekommen, die eine relativ vielfältige und schwer zu beschreibende Dinosaurierfamilie waren, die vage fleischfressenden Theropoden ähnelte. Aber es ist einfacher, die unmittelbaren Nachkommen der Ornithopoden zu erkennen: Hadrosaurier oder Dinosaurier mit „Entenschnabel“. Diese viel größeren Pflanzenfresser wie Lambeosaurus und Parasaurolophus zeichneten sich häufig durch ihre reich verzierten Kämme und markanten Schnäbel aus.

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Niemand weiß, warum Iguanodon seine Daumenspitzen entwickelt hat

Drow männlich / Wikimedia Commons / CC BY 4.0, 3.0, 2.5, 2.0, 1.0

 

Das bemerkenswerteste Merkmal des mittleren Kreide-Iguanodon waren neben seiner drei Tonnen schweren Masse und seiner unbeholfenen Haltung seine übergroßen Daumenspitzen. Einige Paläontologen spekulieren, dass diese Stacheln verwendet wurden, um Raubtiere abzuhalten. Andere sagen, dass sie ein Werkzeug waren, um dichte Vegetation abzubauen, während andere argumentieren, dass sie ein sexuell ausgewähltes Merkmal waren. Dies bedeutet, dass Männer mit größeren Daumenspitzen möglicherweise während der Paarungszeit für Frauen attraktiver waren.

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Was haben Leguane und Leguane gemeinsam?

Piccinato / Pixabay

 

Wie viele Dinosaurier wurde Iguanodon aufgrund äußerst begrenzter fossiler Überreste benannt. Da die von ihm ausgegrabenen Zähne vage denen der heutigen Leguane ähnelten, verlieh Gideon Mantell seiner Entdeckung den Namen Iguanodon („Leguanzahn“). Dies inspirierte natürlich einige übermäßig begeisterte, aber wenig gebildete Illustratoren des 19. Jahrhunderts dazu, Iguanodon ungenau als einen riesigen Leguan zu verewigen. Eine kürzlich entdeckte Ornithopodenart wurde Iguanacolossus genannt.

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Leguane lebten wahrscheinlich in Herden

PePeEfe / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

In der Regel versammeln sich pflanzenfressende Tiere (ob Dinosaurier oder Säugetiere) gerne in Herden, um Raubtiere abzuhalten, während Fleischesser eher Einzelgänger sind. Aus diesem Grund ist es wahrscheinlich, dass Iguanodon die Ebenen Nordamerikas und Westeuropas zumindest in kleinen Gruppen durchforstete, obwohl es beunruhigend ist, dass fossile Massenvorkommen von Iguanodon bisher nur wenige Exemplare von Jungtieren oder Jungtieren hervorgebracht haben. Dies kann als Beweis gegen das Hüteverhalten angesehen werden.

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Es lief gelegentlich auf seinen zwei Hinterbeinen

DinosIgea / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

Wie die meisten Ornithopoden war Iguanodon ein gelegentlicher Zweibeiner. Dieser Dinosaurier verbrachte die meiste Zeit damit, friedlich auf allen Vieren zu grasen, aber er war in der Lage, auf seinen beiden Hinterbeinen zu laufen (zumindest für kurze Strecken), wenn er von großen Theropoden verfolgt wurde . Die nordamerikanischen Populationen von Iguanodon wurden möglicherweise vom zeitgenössischen Utahraptor gejagt .

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