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10 Fakten über Gigantoraptor

Der evokativ benannte Gigantoraptor war nicht wirklich ein Raptor – aber er war immer noch einer der beeindruckendsten Dinosaurier des Mesozoikums. Hier sind 10 faszinierende Fakten zu Gigantoraptor.

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Gigantoraptor war technisch gesehen kein Raptor

Wikimedia Commons

Die griechische Wurzel „Raptor“ (für „Dieb“) wird sehr locker verwendet, selbst von Paläontologen, die es besser wissen sollten. Während einige Dinosaurier mit „Raptor“ im Namen ( Velociraptor. Buitreraptor usw.) wahre Raptoren waren. andere, wie Gigantoraptor, waren es nicht. Technisch gesehen wird Gigantoraptor als Oviraptorosaurier klassifiziert, ein zweibeiniger Theropodendinosaurier, der eng mit dem zentralasiatischen Oviraptor verwandt ist .

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Gigantoraptor hat möglicherweise bis zu zwei Tonnen gewogen

Sameer Prehistorica

Im Gegensatz zum „-raptor“ -Teil ist der „Giganto“ in Gigantoraptor völlig apropos: Dieser Dinosaurier wog bis zu zwei Tonnen und gehörte damit zur gleichen Gewichtsklasse wie einige kleinere Tyrannosaurier. Gigantoraptor ist mit Abstand der größte bisher identifizierte Oviraptorosaurier, eine Größenordnung größer als das nächstgrößere Mitglied der Rasse, der 500-Pfund-Citipati.

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Gigantoraptor wurde aus einer einzigen fossilen Probe rekonstruiert

Regierung von China

Die einzige identifizierte Gigantoraptor-Art, G. erlianensis , wurde aus einem einzigen, nahezu vollständigen fossilen Exemplar rekonstruiert, das 2005 in der Mongolei entdeckt wurde. Während der Dreharbeiten zu einem Dokumentarfilm über die Entdeckung einer neuen Sauropodengattung hat Sonidosaurus, ein chinesischer Paläontologe, versehentlich einen Gigantoraptor-Oberschenkelknochen ausgegraben, was ziemlich verwirrend war, als die Forscher versuchten, genau herauszufinden, zu welcher Art von Dinosaurier der Femur gehörte!

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Gigantoraptor war ein enger Verwandter von Oviraptor

Gigantoraptor wird als Oviraptorosaurier eingestuft, was bedeutet, dass es zu dieser bevölkerungsreichen zentralasiatischen Familie zweibeiniger, Truthahn-ähnlicher Dinosaurier gehört, die mit Oviraptor verwandt sind. Obwohl diese Dinosaurier nach ihrer mutmaßlichen Angewohnheit benannt wurden, Eier anderer Dinosaurier zu stehlen und zu essen, gibt es keine Hinweise darauf, dass Oviraptor oder seine zahlreichen Verwandten an dieser Aktivität beteiligt waren – aber sie brüteten aktiv ihre Jungen, wie die meisten modernen Vögel.

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Gigantoraptor kann (oder kann nicht) mit Federn bedeckt worden sein

Nobu Tamura

Paläontologen glauben, dass Oviraptorosaurier teilweise oder vollständig mit Federn bedeckt waren, was einige Probleme mit dem riesigen Gigantoraptor aufwirft. Die Federn kleinerer Dinosaurier (und Vögel) helfen ihnen, Wärme zu sparen, aber Gigantoraptor war so groß, dass eine volle Schicht isolierender Federn es von innen nach außen gekocht hätte! Es gibt jedoch keinen Grund, warum Gigantoraptor nicht mit Zierfedern ausgestattet sein könnte, vielleicht an Schwanz oder Hals. Bis weitere Fossilienentdeckungen vorliegen, werden wir es möglicherweise nie genau wissen.

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„Baby Louie“ kann ein Gigantoraptor-Embryo sein

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Das Kindermuseum von Indianapolis beherbergt ein ganz besonderes fossiles Exemplar: ein in Zentralasien entdecktes Dinosaurier-Ei, das einen echten Dinosaurier-Embryo enthält. Paläontologen sind sich ziemlich sicher, dass dieses Ei von einem Oviraptorosaurier gelegt wurde, und angesichts der Größe des Embryos gibt es einige Spekulationen, dass dieser Oviraptorosaurier Gigantoraptor war. Da Dinosaurier-Eier jedoch so phänomenal selten sind, gibt es möglicherweise nicht genügend Beweise, um dieses Problem so oder so zu entscheiden.

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Die Klauen von Gigantoraptor waren lang und scharf

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Eines der Dinge, die Gigantoraptor so schrecklich machten (abgesehen von seiner Größe natürlich), waren seine Krallen; die langen, scharfen, tödlichen Waffen, die an den Enden seiner schlaksigen Arme baumelten. Etwas unpassend scheint Gigantoraptor jedoch keine Zähne zu haben, was bedeutet, dass es mit ziemlicher Sicherheit keine große Beute in der Art seines entfernten nordamerikanischen Verwandten Tyrannosaurus Rex aktiv jagte . Was genau hat Gigantoraptor gegessen? Mal sehen auf der nächsten Folie!

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Gigantoraptors Diät bleibt ein Rätsel

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In der Regel waren die Theropodendinosaurier des Mesozoikums Fleischesser, aber es gibt einige nagende Ausnahmen. Die anatomischen Beweise deuten darauf hin, dass Gigantoraptor und seine Cousins ​​von Oviraptorosaurier nahezu exklusive Pflanzenfresser sind, die ihre vegetarische Ernährung möglicherweise mit kleinen Tieren ergänzt haben (oder auch nicht), die sie ganz geschluckt haben. Angesichts dieser Theorie schwang Gigantoraptor wahrscheinlich seine Krallen, um tief hängende Früchte von Bäumen zu ernten oder vielleicht um seine hungrigen Theropoden-Cousins ​​einzuschüchtern.

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Gigantoraptor lebte in der späten Kreidezeit

Wenn Sie einen riesigen, straußförmigen Dinosaurier gesehen haben, haben Sie alle gesehen – was ernsthafte Probleme bei der Klassifizierung dieser langbeinigen Bestien aufwirft. Tatsache ist, dass Gigantoraptor in Aussehen und wahrscheinlich im Verhalten anderen seltsamen Theropoden wie Therizinosauriern (typisch für den großen, schlaksigen Therizinosaurus. und Ornithomimiden oder „Vogel imitierten“ Dinosauriern sehr ähnlich war . Um zu zeigen, wie eng diese Unterscheidungen sein können, brauchten Paläontologen Jahrzehnte, um einen anderen riesigen Theropoden, Deinocheirus. als Ornithomimid zu klassifizieren .

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