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Fakten über Eoraptor, den ersten Dinosaurier der Welt

Wie viel wissen Sie über Eoraptor, den frühesten identifizierten wahren Dinosaurier? Hier sind 10 Fakten über diesen wichtigen Allesfresser aus der mittleren Trias.

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Wie viel wissen Sie über Eoraptor?

Wikimedia Commons

Eoraptor, der früheste identifizierte Dinosaurier, war ein kleiner, schneller Allesfresser aus dem mittleren Trias-Südamerika, der eine mächtige, um den Globus kreisende Rasse hervorbrachte. Auf den folgenden Folien finden Sie 10 wesentliche Fakten zum „Dämmerungsdieb“.

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Eoraptor ist einer der frühesten identifizierten Dinosaurier

Nobu Tamura

Die allerersten Dinosaurier entwickelten sich aus den zweibeinigen Archosauriern der mittleren Trias vor etwa 230 Millionen Jahren – genau das Alter der geologischen Sedimente, in denen Eoraptor („Dämmerungsdieb“) entdeckt wurde. Soweit Paläontologen feststellen können, ist der 25-Pfund-Eoraptor der früheste identifizierte Dinosaurier, der früheren (und vergleichbar großen) Kandidaten wie Herrerasaurus und Staurikosaurus einige Millionen Jahre voraus ist.

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Eoraptor lag an der Wurzel des saurischen Stammbaums

Wikimedia Commons

Saurischianische oder „Eidechsenhüften“ -Dinosaurier verzweigten sich während des Mesozoikums in zwei sehr unterschiedliche Richtungen – zweibeinige, gefiederte Raubvögel und Tyrannosaurier sowie gigantische vierbeinige Sauropoden und Titanosaurier. Eoraptor scheint der letzte gemeinsame Vorfahr oder „Concestor“ dieser beiden edlen Dinosaurierlinien gewesen zu sein, weshalb es Paläontologen so schwer fiel, zu entscheiden, ob es sich um einen basalen Theropoden oder einen basalen Sauropodomorph handelte !

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Nur Eoraptor wog ungefähr 25 Pfund, max

Nobu Tamura

Wie es sich für einen so frühen Dinosaurier gehört, war Eoraptor mit einer Länge von nur drei Fuß und einem Gewicht von 25 Pfund nicht viel zu sehen – und für ein ungeübtes Auge schien es nicht von den zweibeinigen Archosauriern und Krokodilen zu unterscheiden zu sein, die seinen südamerikanischen Lebensraum teilten . Eines der Dinge, die Eoraptor als ersten Dinosaurier auszeichnen, ist das fast vollständige Fehlen spezieller Funktionen, was es zu einer hervorragenden Vorlage für die nachfolgende Dinosaurierentwicklung machte.

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Eoraptor wurde im „Tal des Mondes“ entdeckt

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Das argentinische Valle de la Luna – das „Tal des Mondes“ – ist eine der dramatischsten Fossilien der Welt. Seine raue, trockene Topographie erinnert an die Mondoberfläche (und beherbergt Sedimente aus der mittleren Trias). Hier wurde das Typusfossil von Eoraptor 1991 von einer Expedition der Universität von Chicago unter der Leitung des bekannten Paläontologen Paul Sereno entdeckt, der seinem bemerkenswerten Fund den Artennamen lunensis („Bewohner des Mondes“) zuordnete.

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Es ist unklar, ob das Typusexemplar von Eoraptor ein Jugendlicher oder ein Erwachsener ist

Ein noch eingebettetes Eoraptor-Fossil. Wikimedia Commons

Es ist nicht immer einfach, das genaue Wachstumsstadium eines 230 Millionen Jahre alten Dinosauriers zu bestimmen. Für eine Weile nach seiner Entdeckung gab es einige Meinungsverschiedenheiten darüber, ob das Typ-Fossil von Eoraptor einen Jugendlichen oder einen Erwachsenen darstellt. Zur Unterstützung der Jugendtheorie waren die Knochen des Schädels nicht vollständig verwachsen, und dieses spezielle Exemplar hatte eine sehr kurze Schnauze – aber andere anatomische Merkmale deuten auf einen ausgewachsenen oder nahezu ausgewachsenen erwachsenen Eoraptor hin.

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Eoraptor verfolgte eine Allesfresser-Diät

Sergio Perez
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Da Eoraptor vor der Zeit lag, als sich Dinosaurier zwischen Fleischfressern (Theropoden) und Pflanzenfressern (Sauropoden und Ornithischianer) aufteilten, ist es nur sinnvoll, dass dieser Dinosaurier eine pflanzenfressende Ernährung genoss, wie seine „heterodonten“ (unterschiedlich geformten) Zähne belegen. Einfach ausgedrückt, einige von Eoraptors Zähnen (in Richtung der Vorderseite seines Mundes) waren lang und scharf und somit zum Schneiden in Fleisch geeignet, während andere (in Richtung der Rückseite seines Mundes) stumpf und blattförmig waren und zum Zermahlen geeignet waren harte Vegetation.

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Eoraptor war ein enger Verwandter von Daemonosaurus

Jeffrey Martz

Dreißig Millionen Jahre nach der Blütezeit von Eoraptor hatten sich Dinosaurier auf dem gesamten pangäischen Kontinent ausgebreitet, einschließlich des Landstrichs, der dazu bestimmt war, Nordamerika zu werden. Daemonosaurus wurde in den 1980er Jahren in New Mexico entdeckt und stammt aus der späten Trias. Er hatte eine unheimliche Ähnlichkeit mit Eoraptor, da er in evolutionären Cladogrammen einen Platz neben diesem Dinosaurier einnimmt. (Ein weiterer enger Eoraptor-Verwandter dieser Zeit und dieses Ortes ist die bekannte Coelophysis .)

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Eoraptor koexistierte mit verschiedenen Reptilien vor dem Dinosaurier

Nobu Tamura

Ein häufiges Missverständnis über die Evolution ist, dass sobald sich Kreaturentyp A von Kreaturentyp B entwickelt, dieser zweite Typ sofort aus dem Fossilienbestand verschwindet. Obwohl sich Eoraptor aus einer Population von Archosauriern entwickelte. existierte es während der mittleren Trias-Zeit mit verschiedenen Archosauriern zusammen und war nicht unbedingt das Apex-Reptil seines Ökosystems. (Dinosaurier erlangten erst zu Beginn der Jurazeit vor 200 Millionen Jahren die volle Herrschaft auf der Erde).

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Eoraptor war wahrscheinlich ein schneller Läufer

Nobumichi Tamura / Stocktrek Images / Getty Images

Angesichts der Konkurrenz um knappe Ressourcen – und auch angesichts der Tatsache, dass es von größeren Archosauriern gejagt worden sein muss – ist es sinnvoll, dass Eoraptor ein relativ schneller Dinosaurier war, was sich in seiner schlanken Figur und den langen Beinen zeigt. Dies hätte es jedoch nicht von den anderen alles fressenden Reptilien seiner Zeit unterschieden; Es ist unwahrscheinlich, dass Eoraptor schneller war als die kleinen zweibeinigen Krokodile (und andere Archosaurier), mit denen er seinen Lebensraum teilte.

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Eoraptor war technisch gesehen kein wahrer Raptor

James Kuether

Zu diesem Zeitpunkt haben Sie vielleicht herausgefunden, dass Eoraptor (trotz seines Namens) kein wahrer Raubvogel war. die Familie der späten Kreide-Dinosaurier, die durch die langen, geschwungenen, einzelnen Krallen an jedem ihrer Hinterfüße gekennzeichnet ist. Eoraptor ist nicht der einzige Theropod, der unerfahrene Dinosaurierbeobachter verwirrt. Gigantoraptor, Oviraptor und Megaraptor waren auch technisch gesehen keine Raptoren, und viele echte Raptoren des späteren Mesozoikums haben nicht einmal die griechische Wurzel „Raptor“ in ihren Namen!

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