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10 Interessante Fakten zu Diplodocus

Unabhängig davon, ob Sie es richtig aussprechen (dip-LOW-doe-kuss) oder falsch (DIP-low-DOE-kuss), Diplodocus war  vor 150 Millionen Jahren einer der größten Dinosaurier des späten  Jura Nordamerikas – und mehr fossile Exemplare von Diplodocus wurden von fast jedem anderen  Sauropoden entdeckt. was diesen riesigen Pflanzenfresser zu einem der am besten verstandenen Dinosaurier der Welt macht.

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Diplodocus war der längste Dinosaurier, der je gelebt hat

Colin Keates / Getty Images

 

Vom Ende seiner Schnauze bis zur Spitze seines Schwanzes konnte ein erwachsener Diplodocus eine Länge von über 175 Fuß erreichen. Um diese Zahl ins rechte Licht zu rücken, misst ein Schulbus in voller Länge von Stoßstange zu Stoßstange etwa 40 Fuß, und ein reguliertes Fußballfeld ist 300 Fuß lang. Ein ausgewachsener Diplodocus würde sich von einer Torlinie bis zum 40-Yard-Marker des anderen Teams erstrecken, was vermutlich das Passspiel zu einem äußerst riskanten Unterfangen machen würde. (Um fair zu sein, wurde der größte Teil dieser Länge von Diplodocus ‚enorm langem Hals und Schwanz eingenommen, nicht von seinem aufgeblähten Rumpf.)

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Schätzungen des Gewichts von Diplodocus wurden stark übertrieben

Paul Hermans / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Trotz seines imposanten Rufs – und seiner enormen Länge – war Diplodocus im Vergleich zu anderen Sauropoden der späten Jurazeit eher schlank und erreichte ein maximales Gewicht von „nur“ 20 oder 25 Tonnen, verglichen mit über 50 Tonnen für den heutigen Brachiosaurus. Es ist jedoch möglich, dass einige außergewöhnlich ältere Menschen in der Nähe von 30 bis 50 Tonnen mehr wogen, und es gibt auch den Ausreißer der Gruppe, den 100-Tonnen-Seismosaurus, der möglicherweise eine echte Diplodocus-Art war oder nicht.

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Die vorderen Gliedmaßen von Diplodocus waren kürzer als die Hinterbeine

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Bis auf die großen Unterschiede waren sich alle Sauropoden der Jurazeit ziemlich ähnlich. Zum Beispiel waren die Vorderbeine des Brachiosaurus deutlich länger als seine Hinterbeine – und das genaue Gegenteil traf auf den zeitgenössischen Diplodocus zu. Die niedrige, bodennahe Haltung dieses Sauropoden verleiht der Theorie Gewicht, dass Diplodocus eher auf tief liegenden Sträuchern und Büschen als auf den Spitzen hoher Bäume stöberte, obwohl es möglicherweise einen anderen Grund für diese Anpassung gibt (was möglicherweise damit zu tun hat) die kniffligen Anforderungen des Diplodocus-Sex. über die wir nur sehr wenig wissen).

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Hals und Schwanz des Diplodocus bestanden aus fast 100 Wirbeln

Ballista / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Der größte Teil der Länge von Diplodocus wurde von Hals und Schwanz eingenommen, die sich in ihrer Struktur geringfügig unterschieden: Der lange Hals dieses Dinosauriers war auf nur etwa 15 langgestreckten Wirbeln gerüstet, während sein Schwanz aus 80 viel kürzeren (und) bestand vermutlich flexibler) Knochen. Diese dichte Skelettanordnung deutet darauf hin, dass Diplodocus seinen Schwanz möglicherweise nicht nur als Gegengewicht zum Gewicht seines Halses verwendet hat, sondern auch als geschmeidige, peitschenartige Waffe. um Raubtiere in Schach zu halten, obwohl die fossilen Beweise dafür alles andere als schlüssig sind.

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Die meisten Exemplare des Diplodocus-Museums sind Geschenke von Andrew Carnegie

Projekt Gutenberg / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Anfang des 20. Jahrhunderts spendete der wohlhabende Stahlbaron Andrew Carnegie verschiedenen europäischen Monarchen komplette Abgüsse von Diplodocus-Skeletten. Das Ergebnis ist, dass Sie einen lebensgroßen Diplodocus in nicht weniger als einem Dutzend Museen weltweit sehen können, darunter im Londoner Natural History Museum. das Museo de la Plata in Argentinien und natürlich das Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh (diese letzte Ausstellung besteht aus den Originalknochen, nicht aus Gipsreproduktionen). Diplodocus selbst wurde übrigens nicht von Carnegie, sondern vom berühmten Paläontologen Othniel C. Marsh aus dem 19. Jahrhundert benannt .

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Diplodocus war nicht der klügste Dinosaurier im Jura-Block

Javier Conles / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Sauropoden wie Diplodocus besaßen im Vergleich zum Rest ihres Körpers fast komisch kleine Gehirne. die im Verhältnis zu ihrer Größe kleiner waren als die Gehirne fleischfressender Dinosaurier. Die Extrapolation des IQ eines 150 Millionen Jahre alten Dinosauriers kann schwierig sein, aber es ist sicher, dass Diplodocus nur geringfügig schlauer war als die Pflanzen, an denen er gekaut hat (wenn dieser Dinosaurier jedoch in Herden herumstreift, wie einige Experten spekulieren, kann dies der Fall sein waren etwas schlauer). Trotzdem war Diplodocus ein Jurassic Albert Einstein im Vergleich zu dem zeitgenössischen pflanzenfressenden Dinosaurier Stegosaurus. der nur ein Gehirn von der Größe einer Walnuss hatte.

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Diplodocus hielt wahrscheinlich seinen langen Hals auf dem Boden

Warpaintcobra / Getty Images

 

Paläontologen haben es schwer, den (vermuteten) kaltblütigen Stoffwechsel von Sauropodendinosauriern mit der Idee in Einklang zu bringen, dass sie ihren Hals hoch über dem Boden halten (was eine enorme Belastung für ihr Herz bedeutet hätte – stellen Sie sich vor, Sie müssten Blut pumpen 30 oder jeden Tag tausende Male in die Luft!). Heute ist das Gewicht der Beweise, dass Diplodocus seinen Hals in einer horizontalen Position hielt und seinen Kopf hin und her streckte, um sich von tief liegender Vegetation zu ernähren – eine Theorie, die durch die seltsame Form und Anordnung der Zähne von Diplodocus und die seitliche Flexibilität von Diplodocus gestützt wird sein riesiger Hals, der wie der Schlauch eines riesigen Staubsaugers war.

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Diplodocus war möglicherweise derselbe Dinosaurier wie Seismosaurus

MR1805 / Getty Images

 

Es kann oft schwierig sein, zwischen verschiedenen Gattungen, Arten und Individuen von Sauropoden zu unterscheiden. Ein typisches Beispiel ist der langhalsige Seismosaurus („Erdbebenechse“), der nach Ansicht einiger Paläontologen als ungewöhnlich große Art von Diplodocus, D. hallorum, eingestuft werden sollte . Überall dort, wo es auf dem Stammbaum der Sauropoden landet, war Seismosaurus ein wahrer Riese, der von Kopf bis Schwanz über 30 Meter misst und bis zu 100 Tonnen wiegt. Damit gehört er zur gleichen Gewichtsklasse wie die größten Titanosaurier der folgenden Kreidezeit.

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Ein ausgewachsener Diplodocus hatte keine natürlichen Feinde

Elenarts / Getty Images

 

Angesichts seiner enormen Größe ist es äußerst unwahrscheinlich, dass ein gesunder, ausgewachsener 25-Tonnen-Diplodocus von Raubtieren angegriffen wird – selbst wenn beispielsweise der zeitgenössische 1-Tonnen- Allosaurus klug genug war, um in Rudeln zu jagen. Vielmehr hätten die Theropodendinosaurier des späten Jura Nordamerikas die Eier, Jungtiere und Jungtiere dieses Sauropoden ins Visier genommen (man stellt sich vor, dass nur sehr wenige neugeborene Diplodocus bis ins Erwachsenenalter überlebten) und ihre Aufmerksamkeit nur auf Erwachsene gerichtet, wenn sie krank oder älter waren und damit eher hinter einer stampfenden Herde zurückbleiben.

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Diplodocus war eng mit Apatosaurus verwandt

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JoeLena / Getty Images

 

Paläontologen haben sich noch nicht auf ein endgültiges Klassifizierungsschema für „brachiosauride“ Sauropoden (dh Dinosaurier, die eng mit Brachiosaurus verwandt sind) und „diplodocoidale“ Sauropoden (dh Dinosaurier, die eng mit Diplodocus verwandt sind) geeinigt. Jedoch sind sich so ziemlich alle einig, dass Apatosaurus (der Dinosaurier, der früher als Brontosaurus bekannt war) ein enger Verwandter von Diplodocus war – beide Sauropoden durchstreiften den Westen Nordamerikas während der späten Jurazeit – und dasselbe kann (oder kann nicht) für mehr Dunkelheit gelten Gattungen wie
Barosaurus und die bunt benannten Suuwassea.

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