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10 Fakten über Brachiosaurus, den Giraffen-ähnlichen Dinosaurier

Der langhalsige Brachiosaurus mit dem langen Schwanz war nicht der größte Sauropode (was bedeutet, riesiger vierbeiniger Dinosaurier ), der jemals auf der Erde gelebt hat, aber er zählt neben Diplodocus und Apatosaurus immer noch zu den beliebtesten Dinosauriern in der Geschichte. Erfahren Sie mehr mit 10 faszinierenden Brachiosaurus-Fakten.

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Es hatte eine längere Vorderseite als die Hinterbeine

DariuszSankowski / Pixabay

 

Eher enttäuschend, angesichts seines langen Halses, seines langen Schwanzes und seiner enormen Masse, wurde der verstorbene Jura-Brachiosaurus (griechisch für „Arm-Eidechse“) nach einem weniger beeindruckenden Merkmal benannt. Im Vergleich zu seinen Hinterbeinen verlieh die relativ lange Länge seiner Vorderbeine diesem Dinosaurier eine deutlich giraffenähnliche Haltung. Dies war eindeutig eine Ernährungsumstellung, da die längeren vorderen Gliedmaßen es Brachiosaurus ermöglichten, die hohen Äste der Bäume zu erreichen, ohne seinen Hals übermäßig zu belasten. Es gibt sogar Spekulationen, dass sich dieser Sauropod gelegentlich auf seinen Hinterbeinen aufrichten könnte, wie ein riesiger Grizzlybär !

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Erwachsene könnten 100 Jahre alt werden

AStrangerintheAlps / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

In der Regel ist die Lebensdauer eines Tieres umso länger, je größer und langsamer es ist . Die enorme Größe des Brachiosaurus (bis zu 85 Fuß lang von Kopf bis Schwanz und 40-50 Tonnen) in Kombination mit seinem vermuteten kaltblütigen oder homöothermischen Stoffwechsel bedeutet, dass gesunde Erwachsene möglicherweise regelmäßig die Jahrhundertmarke erreicht haben. Dies ist sehr gut möglich, da ein ausgewachsener Brachiosaurus praktisch immun gegen Gefahren durch Raubtiere wie den heutigen Allosaurus gewesen wäre. wenn er aus seiner verletzlichen Kindheit und Jugend heraus gealtert wäre.

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Es war wahrscheinlich eine Homöothermie

Nikon D300 / MaxPixel / CC0

 

Wie regulierte ein so großer Dinosaurier wie Brachiosaurus seine Körpertemperatur. Paläontologen spekulieren, dass Sauropoden lange Zeit brauchten, um sich in der Sonne aufzuwärmen, und ebenso lange, um diese aufgebaute Wärme nachts abzuleiten. Dies würde einen stabilen Zustand der „Homöothermie“ erzeugen, eine relativ konstante Körpertemperatur zu jeder Tageszeit. Diese noch unbewiesene Theorie steht im Einklang mit Sauropoden, die einen kaltblütigen (Reptilien), aber keinen warmblütigen (Säugetier) Stoffwechsel besitzen. Zeitgenössische fleischfressende Dinosaurier wie Allosaurus hingegen könnten aufgrund ihres relativ aktiven Lebensstils wirklich warmblütig gewesen sein.

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Es wurde 1900 entdeckt

Thomas Quine / Flickr / CC BY 2.0

 

Im Jahr 1900 entdeckte eine Fossilienjagdmannschaft des Chicagoer Field Museum of Natural History in der Region Fruita im Westen Colorados ein nahezu vollständiges Dinosaurierskelett, dem nur der Schädel fehlte. Der Expeditionschef Elmer Riggs nannte den Typ fossilen Brachiosaurus. Ironischerweise hätte diese Ehre dem berühmten amerikanischen Paläontologen Othniel C. Marsh gehören sollen. der vor fast zwei Jahrzehnten einen Brachiosaurus-Schädel fälschlicherweise als dem entfernt verwandten Apatosaurus zugehörig eingestuft hatte.

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Der Schädel löste sich leicht von seinem Hals

James St. John / Flickr / CC BY 2.0

 

Eines der seltsamen Dinge an Dinosauriern wie Brachiosaurus ist, dass ihre winzigen Schädel nur lose am Rest ihrer Skelette befestigt waren – und sich daher nach ihrem Tod leicht (entweder durch Raubtiere oder durch natürliche Erosion) ablösen ließen. Tatsächlich identifizierten Paläontologen erst 1998 einen Schädel, der vom Paläontologen Othniel C. Marsh aus dem 19. Jahrhundert entdeckt wurde, endgültig als zu Brachiosaurus gehörend und nicht als ähnlich aussehenden Apatosaurus. Das gleiche Problem mit losen Schädeln hat auch Titanosaurier heimgesucht , die leicht gepanzerten Sauropoden, die während der Kreidezeit auf allen Kontinenten der Welt lebten.

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Es kann der gleiche Dinosaurier wie Giraffatitan sein

Dmitry Bogdanov / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Der malerisch benannte Giraffatitan („Riesengiraffe“) lebte eher im späten Jura-Nordafrika als in Nordamerika. Im Übrigen war es für Brachiosaurus ein toter Wecker, abgesehen von der Tatsache, dass sein Hals noch länger war. Noch heute sind sich Paläontologen nicht sicher, ob Giraffatitan eine eigene Gattung verdient oder am besten als eigenständige Art von Brachiosaurus , B. brancai, eingestuft wird . Genau die gleiche Situation gilt für den riesigen „Erdbebenechsen“ Seismosaurus und eine andere berühmte Gattung nordamerikanischer Sauropoden, Diplodocus.

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Es wurde einmal geglaubt, halb-aquatisch zu sein

Eunostos / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

Vor einem Jahrhundert spekulierten Naturforscher, dass Brachiosaurus sein 50-Tonnen-Gewicht nur hätte tragen können, wenn er am Grund von Seen und Flüssen entlang gegangen wäre und seinen Kopf wie einen Schnorchel aus der Oberfläche gestoßen hätte, um zu essen und zu atmen. Jahrzehnte später wurde diese Theorie jedoch diskreditiert, als eine detaillierte mechanische Analyse zeigte, dass der hohe Wasserdruck eines Unterwasserlebensraums dieses riesige Tier schnell erstickt hätte. Dies hat jedoch einige Leute nicht davon abgehalten zu behaupten, dass das Loch Ness Monster wirklich ein 150 Millionen Jahre alter Brachiosaurus oder eine andere Art von Sauropoden ist. Bisher wurde gezeigt, dass nur ein Dinosaurier, Spinosaurus. schwimmen kann.

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Es war nicht der einzige Brachiosaurier Sauropod

Steffen Marung / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Obwohl die genaue Klassifizierung unter Paläontologen immer noch umstritten ist, ist ein „Brachiosaurier“ -Sauropod im Allgemeinen einer, der die allgemeine Körperform von Brachiosaurus nachahmt: langer Hals, langer Schwanz und längere Vorderseite als die Hinterbeine. Einige bekannte Brachiosauriden sind Astrodon, Bothriospondylus und Sauroposeidon. Es gibt auch Hinweise auf einen asiatischen Brachiosaurier, den kürzlich entdeckten Qiaowanlong. Die andere Hauptkategorie von Sauropoden sind die „Diplodocids“, dh Dinosaurier, die eng mit Diplodocus verwandt sind.

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Es war nicht der einzige Sauropod im späten Jura Nordamerikas

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Gerhard Boeggemann / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

 

Man könnte meinen, ein Dinosaurier, so groß und imposant wie Brachiosaurus, würde seine Nische in den Auen des späten Jura Nordamerikas „verdrängen“. Tatsächlich war dieses Ökosystem so üppig, dass es zahlreiche andere Sauropodengattungen aufnehmen konnte, darunter Apatosaurus und Diplodocus. Höchstwahrscheinlich gelang es diesen Dinosauriern, durch die Entwicklung verschiedener Fütterungsstrategien nebeneinander zu existieren. Vielleicht konzentrierte sich Brachiosaurus auf die hohen Äste der Bäume, während Apatosaurus und Diplodocus ihren Hals wie die Schläuche riesiger Staubsauger ausstreckten und sich an tief liegenden Sträuchern und Büschen ernährten.

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Es ist einer der beliebtesten Filmdinosaurier

Brachiosaurus auf der Jurassic-Ausstellung.
DinoTeam / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Niemand wird diese Szene im ursprünglichen „Jurassic Park“ jemals vergessen, wenn Sam Neill, Laura Dern und Company ihre Augen auf eine Herde digital gerenderter Brachiosaurus richten, die friedlich und majestätisch Blätter in der Ferne kauen. Schon vor Steven Spielbergs Blockbuster war Brachiosaurus die erste Adresse für Regisseure, die versuchten, eine überzeugende mesozoische Landschaft zu schaffen. Dieser Dinosaurier tritt immer noch unerwartet an anderer Stelle auf. Wussten Sie zum Beispiel, dass die Kreaturen, die die Jawas in dem erweiterten „Star Wars: Eine neue Hoffnung“ montiert haben, Brachiosaurus nachempfunden sind?

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