Tiere und Natur

10 Fakten über Albertosaurus

Albertosaurus ist vielleicht nicht so beliebt wie der Tyrannosaurus Rex. aber dank seines umfangreichen Fossilienbestands ist dieser weniger bekannte Cousin der mit Abstand bekannteste Tyrannosaurier der Welt .

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Entdeckt in der kanadischen Provinz Alberta

Jerry Bowley. Flickr /  CC BY-NC-SA 2.0

 

Albert mag dich nicht als einen sehr furchterregenden Namen empfinden und vielleicht auch nicht. Albertosaurus heißt Kanadas Provinz Alberta – das riesige, schmale, meist unfruchtbare Gebiet auf dem Bundesstaat Montana – und wurde dort entdeckt. Dieser Tyrannosaurier teilt seinen Namen mit einer Vielzahl anderer „Alberts“, darunter Albertaceratops (ein gehörnter Dinosaurier mit Rüschen), Albertadromeus (ein Pint-großer Ornithopod) und der kleine gefiederte Theropod Albertonykus. Die Hauptstadt von Alberta, Edmonton, hat auch einer Handvoll Dinosaurier ihren Namen verliehen.

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Weniger als die Hälfte der Größe von Tyrannosaurus Rex

MCDinosaurhunter  / Wikimedia Commons /  CC BY-SA 3.0

 

Ein ausgewachsener Albertosaurus maß von Kopf bis Schwanz etwa 30 Fuß und wog etwa zwei Tonnen, im Gegensatz zum Tyrannosaurus Rex. der über 40 Fuß lang war und sieben oder acht Tonnen wog. Lass dich jedoch nicht täuschen. Während Albertosaurus neben seinem bekannteren Cousin positiv verkümmert aussah, war er immer noch eine furchterregende Tötungsmaschine für sich und machte wahrscheinlich mit Geschwindigkeit und Beweglichkeit das wett, was ihm an bloßem Gewicht fehlte. (Albertosaurus war mit ziemlicher Sicherheit ein schnellerer Läufer als T. rex.)

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Möglicherweise war er der gleiche Dinosaurier wie Gorgosaurus

 Gehen mit Dinosauriern / BBC

 

Wie der Albertosaurus ist der Gorgosaurus einer der am besten belegten Tyrannosaurier im Fossilienbestand. Zahlreiche Exemplare wurden aus dem Dinosaur Provincial Park in Alberta geborgen. Das Problem ist, dass der Gorgosaurus vor weit über einem Jahrhundert benannt wurde, als Paläontologen Schwierigkeiten hatten, einen fleischfressenden Dinosaurier vom nächsten zu unterscheiden. Es kann schließlich vom Gattungsstatus herabgestuft und stattdessen als eine Art des gleich gut belegten (und vergleichbar großen) Albertosaurus klassifiziert werden.

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Wuchs am schnellsten während seiner Teenagerjahre

James St. John. Flickr /  CC BY 2.0

 

Dank seiner Fülle an fossilen Exemplaren wissen wir viel über den Lebenszyklus eines durchschnittlichen Albertosaurus. Während neugeborene Jungtiere ziemlich schnell auf die Pfunde packten, erlebte dieser Dinosaurier im mittleren Teenageralter wirklich einen Wachstumsschub und fügte jedes Jahr über 250 Pfund Masse hinzu. Unter der Annahme, dass es die Verwüstungen der späten Kreidezeit Nordamerikas überlebt hat , hätte der durchschnittliche Albertosaurus in etwa 20 Jahren seine maximale Größe erreicht und könnte nach unserem derzeitigen Wissen über die Lebensdauer von Dinosauriern etwa 10 Jahre danach gelebt haben .

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Kann in Paketen gelebt (und gejagt) haben

D’arcy Norman / Flickr /  CC BY 2.0

 

Immer wenn Paläontologen mehrere Exemplare desselben Dinosauriers am selben Ort entdecken, wenden sich Spekulationen unweigerlich dem Verhalten von Gruppen oder Rudeln zu. Obwohl wir nicht sicher wissen, dass Albertosaurus ein soziales Tier war, scheint dies eine vernünftige Hypothese zu sein, wenn man bedenkt, was wir über einige kleinere Theropoden wissen (wie die viel frühere Coelophyse ). Es ist auch denkbar, dass Albertosaurus seine Beute in Rudeln jagte – zum Beispiel ist es möglich, dass Jugendliche in Panik geratene Herden von Hypacrosaurus gegen strategisch günstig gelegene Erwachsene stempelten .

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Gejagt auf Dinosaurier mit Entenschnabel

Abelov2014  / DeviantArt /  CC BY 3.0

 

Albertosaurus lebte in einem reichen Ökosystem, das mit pflanzenfressenden Beutetieren wie Hadrosauriern wie Edmontosaurus und Lambeosaurus sowie zahlreichen Ceratopsian-Dinosauriern (gehörnt und gekräuselt) und Ornithomimid-Dinosauriern („Vogel-Mimik“) bestückt war . Höchstwahrscheinlich zielte dieser Tyrannosaurier auf Jugendliche und ältere oder kranke Personen ab und tötete sie bei Hochgeschwindigkeitsjagden gnadenlos aus ihren Herden. Wie sein Cousin T. rex hatte auch Albertosaurus nichts dagegen, auf Aas zu essen, und wäre nicht abgeneigt gewesen, in einen verlassenen Kadaver zu graben, der von einem anderen Raubtier gefällt worden war.

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Nur eine benannte Albertosaurus-Art

FunkMonk. Wikimedia Commons /  CC BY-SA 3.0

 

Albertosaurus wurde von Henry Fairfield Osborn benannt. dem gleichen amerikanischen Fossilienjäger, der der Welt Tyrannosaurus Rex schenkte. Angesichts seiner ehrwürdigen fossilen Geschichte werden Sie überrascht sein zu erfahren, dass die Gattung Albertosaurus nur eine Art umfasst, den Albertosaurus-Sarkophag . Diese einfache Tatsache verdeckt jedoch eine Fülle unordentlicher Details. Tyrannosaurier waren einst als Deinodon bekannt. Im Laufe der Jahre wurden verschiedene vermutete Arten miteinander verwechselt, wie beispielsweise Gattungen wie Dryptosaurus und Gorgosaurus.

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Die meisten Exemplare wurden aus dem Knochenbett der trockenen Insel geborgen

Outriggr / Wikimedia Commons / Public Domain

 

1910 stolperte der amerikanische Fossilienjäger Barnum Brown über das sogenannte Dry Island Bonebed, einen Steinbruch in Alberta, der die Überreste von mindestens neun Albertosaurus-Individuen enthielt. Unglaublicherweise wurde das Knochenbett für die nächsten 75 Jahre ignoriert, bis Spezialisten des Royal Tyrrell Museum in Alberta die Stätte erneut besuchten und die Ausgrabung wieder aufnahmen und ein Dutzend zusätzliche Albertosaurus-Exemplare und über tausend verstreute Knochen aufdeckten.

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Jugendliche sind extrem selten

Eduardo Camarga

 

Obwohl im letzten Jahrhundert Dutzende von Teenagern und Erwachsenen des Albertosaurus entdeckt wurden, sind Jungtiere und Jugendliche phänomenal selten. Die wahrscheinlichste Erklärung dafür ist, dass die weniger festen Knochen neugeborener Dinosaurier im Fossilienbestand einfach nicht gut erhalten waren und die überwiegende Mehrheit der verstorbenen Jugendlichen fast sofort von Raubtieren verschlungen worden wäre. Natürlich kann es auch vorkommen, dass der junge Albertosaurus eine sehr niedrige Sterblichkeitsrate aufwies und im Allgemeinen bis ins Erwachsenenalter hinein lebte.

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Studiert v
on einem Who is Who der Paläontologen

Darren Tanke. Wikimedia Commons / Public Domain

 

Sie können aus den Forschern, die im letzten Jahrhundert Albertosaurus studiert haben, ein wahres „Who is Who“ amerikanischer und kanadischer Paläontologen erstellen. Die Liste enthält nicht nur die oben genannten Henry Fairfield Osborn und Barnum Brown, sondern auch Lawrence Lambe (der dem Dinosaurier-Lambeosaurus mit Entenschnabel seinen Namen verlieh), Edward Drinker Cope und Othniel C. Marsh (das letztere Paar war bekanntermaßen ein Feind) im 19. Jahrhundert Bone Wars ).

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