Geschichte & Kultur

10 Dinge, die Sie über Andrew Johnson wissen sollten

Andrew Johnson wurde am 29. Dezember 1808 in Raleigh, North Carolina, geboren. Nach der Ermordung von Abraham Lincoln wurde er Präsident, verbüßte jedoch nur die Amtszeit. Er war der erste, der als Präsident angeklagt wurde.

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Entkommen aus Indentured Servitude

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Als Andrew Johnson erst drei Jahre alt war, starb sein Vater Jacob. Seine Mutter, Mary McDonough Johnson, heiratete erneut und schickte ihn und seinen Bruder später als indentierte Diener zu einem Schneider namens James Selby. Die Brüder liefen nach zwei Jahren von ihrer Bindung weg. Am 24. Juni 1824 bewarb Selby in einer Zeitung eine Belohnung von 10 Dollar für jeden, der die Brüder zu ihm zurückbringen würde. Sie wurden jedoch nie gefangen genommen.

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Nie in die Schule gegangen

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Johnson besuchte überhaupt keine Schule. Tatsächlich brachte er sich selbst das Lesen bei. Nachdem er und sein Bruder ihrem „Meister“ entkommen waren, eröffnete er eine eigene Schneiderei, um Geld zu verdienen. Sie können seine Schneiderei an der Andrew Johnson National Historic Site in Greeneville, Tennessee, sehen.

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Verheiratet mit Eliza McCardle

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Am 17. Mai 1827 heiratete Johnson Eliza McCardle, die Tochter eines Schuhmachers. Das Paar lebte in Greeneville, Tennessee. Obwohl Eliza als junges Mädchen ihren Vater verloren hatte, war sie ziemlich gut ausgebildet und half Johnson einige Zeit, seine Lese- und Schreibfähigkeiten zu verbessern. Zusammen hatten die beiden drei Söhne und zwei Töchter.

Als Johnson Präsident wurde, war seine Frau eine Invalide, die die ganze Zeit in ihrem Zimmer war. Ihre Tochter Martha diente als Gastgeberin während formeller Funktionen.

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Wurde im Alter von zweiundzwanzig Jahren Bürgermeister

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Johnson eröffnete seine Schneiderei mit nur 19 Jahren und wurde mit 22 Jahren zum Bürgermeister von Greeneville, Tennessee, gewählt. Er war vier Jahre lang Bürgermeister. Anschließend wurde er 1835 in das Repräsentantenhaus von Tennessee gewählt. Später wurde er Senator des Staates Tennessee, bevor er 1843 in den Kongress gewählt wurde.

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Nur Südstaatler, der seinen Sitz nach der Sezession behält

Kongressbibliothek

Johnson war der US-Repräsentant von Tennessee von 1843 bis zu seiner Wahl zum Gouverneur von Tennessee im Jahr 1853. Anschließend wurde er 1857 US-Senator. Während seines Kongresses unterstützte er den Fugitive Slave Act und das Recht, versklavte Menschen zu besitzen. Als jedoch die Staaten 1861 begannen, aus der Union auszutreten, war Johnson der einzige Senator im Süden, der nicht zustimmte. Aus diesem Grund behielt er seinen Sitz. Südstaatler betrachteten ihn als Verräter. Ironischerweise sah Johnson sowohl Sezessionisten als auch Abolitionisten als Feinde der Gewerkschaft.

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Militärgouverneur von Tennessee

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1862 ernannte Abraham Lincoln Johnson zum Militärgouverneur von Tennessee. Dann, im Jahr 1864, wählte Lincoln ihn als seinen Vizepräsidenten, um sich dem Ticket anzuschließen. Zusammen schlugen sie die Demokraten mit Leichtigkeit.

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Wurde Präsident nach Lincolns Ermordung

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Zunächst planten die Verschwörer bei der Ermordung von Abraham Lincoln auch, Andrew Johnson zu töten. George Atzerodt, sein angeblicher Attentäter, trat jedoch zurück. Johnson wurde am 15. April 1865 als Präsident vereidigt.

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Während des Wiederaufbaus gegen die radikalen Republikaner gekämpft

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Johnsons Plan war es, Präsident Lincolns Vision für den Wiederaufbau fortzusetzen . Beide hielten es für wichtig, im Süden Nachsicht zu zeigen, um die Gewerkschaft zu heilen. Bevor Johnson jedoch seinen Plan in die Tat umsetzen konnte, setzten sich die radikalen Republikaner im Kongress durch. Sie führten Gesetze ein, die den Süden zwingen sollten, seine Verhaltensweisen zu ändern und seinen Verlust zu akzeptieren, wie das Civil Rights Act von 1866. Johnson legte ein Veto gegen dieses und fünfzehn andere Wiederaufbaugesetze ein, die alle außer Kraft gesetzt wurden. In dieser Zeit wurden auch der dreizehnte und der vierzehnte Änderungsantrag verabschiedet, um versklavte Menschen zu befreien und ihre Bürgerrechte und Freiheiten zu schützen.

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Sewards Torheit geschah, als er Präsident war

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Außenminister William Seward veranlasste die Vereinigten Staaten 1867, Alaska für 7,2 Millionen Dollar von Russland zu kaufen. Dies wurde von der Presse und anderen, die es für einfach dumm hielten, „Seward’s Folly“ genannt. Es hat jedoch bestanden und würde schließlich als alles andere als dumm für die wirtschafts- und außenpolitischen Interessen der USA anerkannt werden.

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Erster angeklagter Präsident

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Im Jahr 1867 verabschiedete der Kongress das Tenure of Office Act. Dies verweigerte dem Präsidenten das Recht, seine selbst ernannten Beamten aus dem Amt zu entfernen. Trotz des Gesetzes entfernte Johnson 1868 seinen Kriegsminister Edwin Stanton aus dem Amt. Er setzte den Kriegshelden Ulysses S. Grant an seine Stelle. Aus diesem Grund stimmte das Repräsentantenhaus dafür, ihn anzuklagen, was ihn zum ersten Präsidenten machte, der angeklagt wurde. Aufgrund der Abstimmung von Edmund G. Ross wurde der Senat jedoch davon abgehalten, ihn aus dem Amt zu entfernen.

Nach Ablauf seiner Amtszeit wurde Johnson nicht erneut für die Kandidatur nominiert und zog sich stattdessen nach Greeneville, Tennessee, zurück.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Castel, Albert E. „Die Präsidentschaft von Andrew Johnson.“ Lawrence: Regents Press of Kansas, 1979.
  • Gordon-Reed, Annette. „Andrew Johnson. Die American Presidents Series.“ New York: Henry Holt, 2011.
  • Trefousse, Hans L. „Andrew Johnson: Eine Biographie.“ New York: Norton, 1989.

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