Geschichte & Kultur

Biografie von Zhu Di, Chinas Yongle-Kaiser

Zhu Di (2. Mai 1360 – 12. August 1424), auch als Yongle-Kaiser bekannt, war der dritte Herrscher der chinesischen Ming-Dynastie. Er startete eine Reihe ehrgeiziger Projekte, darunter die Verlängerung und Erweiterung des Canal Grande, der Getreide und andere Güter von Südchina nach Peking transportierte. Zhu Di baute auch die Verbotene Stadt und führte eine Reihe von Angriffen gegen die Mongolen an, die die nordwestliche Flanke des Ming bedrohten.

Schnelle Fakten: Zhu Di.

  • Bekannt für : Zhu Di war der dritte Kaiser der chinesischen Ming-Dynastie.
  • Auch bekannt als : Yongle Emperor
  • Geboren : 2. Mai 1360 in Nanjing, China
  • Eltern : Zhu Yuanzhang und Kaiserin Ma
  • Gestorben : 12. August 1424 in Yumuchuan, China
  • Ehepartner : Kaiserin Xu
  • Kinder : Neun

 

Frühen Lebensjahren

Zhu Di wurde am 2. Mai 1360 als Sohn des zukünftigen Gründers der Ming-Dynastie, Zhu Yuanzhang, und einer unbekannten Mutter geboren. Obwohl offizielle Aufzeichnungen besagen, dass die Mutter des Jungen die zukünftige Kaiserin Ma war, gibt es Gerüchte, dass seine wahre leibliche Mutter eine koreanische oder mongolische Gemahlin von Zhu Yuanzhang war.

Laut Ming-Quellen erwies sich Zhu Di von klein auf als fähiger und mutiger als sein älterer Bruder Zhu Biao. Nach konfuzianischen Grundsätzen sollte der älteste Sohn jedoch den Thron besteigen. Jede Abweichung von dieser Regel könnte einen Bürgerkrieg auslösen.

Als Teenager wurde Zhu Di Prinz von Yan mit seiner Hauptstadt in Peking. Mit seinen militärischen Fähigkeiten und seiner aggressiven Art war Zhu Di gut geeignet, Nordchina gegen Überfälle der Mongolen zu halten. Mit 16 Jahren heiratete er die 14-jährige Tochter von General Xu Da, der die nördlichen Verteidigungskräfte befehligte.

1392 starb Kronprinz Zhu Biao plötzlich an einer Krankheit. Sein Vater musste einen neuen Nachfolger wählen: entweder den jugendlichen Sohn des Kronprinzen, Zhu Yunwen, oder den 32-jährigen Zhu Di. Gemäß der Tradition entschied sich der sterbende Zhu Biao für Zhu Yunwen, der als nächster in der Reihe der Nachfolger stand.

 

Weg zum Thron

Der erste Ming-Kaiser starb 1398. Sein Enkel, Kronprinz Zhu Yunwen, wurde der Jianwen-Kaiser. Der neue Kaiser führte den Befehl seines Großvaters aus, dass keiner der anderen Fürsten aus Angst vor einem Bürgerkrieg seine Legionen mitbringen sollte, um sein Begräbnis zu beobachten. Stück für Stück beraubte der Jianwen-Kaiser seine Onkel ihres Landes, ihrer Macht und ihrer Armeen.

Zhu Bo, der Prinz von Xiang, musste Selbstmord begehen. Zhu Di täuschte jedoch eine Geisteskrankheit vor, als er einen Aufstand gegen seinen Neffen plante. Im Juli 1399 tötete er zwei Offiziere des Jianwen-Kaisers, der erste Schlag in seinem Aufstand. In diesem Herbst sandte der Jianwen-Kaiser eine Streitmacht von 500.000 gegen Pekinger Armeen. Zhu Di und seine Armee waren anderswo auf Patrouille, also wehrten die Frauen der Stadt die kaiserliche Armee ab, indem sie Geschirr auf sie warfen, bis ihre Soldaten zurückkehrten und Jianwens Streitkräfte in die Flucht schlugen.

Bis 1402 hatte Zhu Di seinen Weg nach Süden nach Nanjing gemacht und die Armee des Kaisers auf Schritt und Tritt besiegt. Am 13. Juli 1402, als er die Stadt betrat, ging der Kaiserpalast in Flammen auf. Unter den verkohlten Trümmern wurden drei Leichen gefunden, die als die des Kaisers Jianwen, der Kaiserin und ihres ältesten Sohnes identifiziert wurden. Trotzdem gab es weiterhin Gerüchte, dass Zhu Yunwen überlebt hatte.

Im Alter von 42 Jahren bestieg Zhu Di den Thron unter dem Namen „Yongle“, was „ewiges Glück“ bedeutet. Er machte sich sofort daran, jeden, der sich ihm widersetzte, zusammen mit seinen Freunden, Nachbarn und Verwandten hinzurichten – eine Taktik, die von Qin Shi Huangdi erfunden wurde .

Er befahl auch den Bau einer großen Seeflotte. Einige glauben, dass die Schiffe nach Zhu Yunwen suchen sollten, von dem einige glaubten, er sei nach Annam, Nordvietnam oder in ein anderes fremdes Land geflohen .

 

Schatzflotte

Zwischen 1403 und 1407 bauten die Arbeiter des Yongle-Kaisers weit über 1.600 hochseetaugliche Dschunken in verschiedenen Größen. Die größten wurden „Schatzschiffe“ genannt, und die Armada war als Schatzflotte bekannt.

1405 reiste die erste von sieben Reisen der Schatzflotte unter der Leitung des alten Freundes des Yongle-Kaisers, des Eunuchenadmirals Zheng He, nach Calicut, Indien. Der Yongle-Kaiser würde bis 1422 sechs Reisen beaufsichtigen, und sein Enkel würde 1433 eine siebte starten.

Die Schatzflotte segelte bis zur Ostküste Afrikas, projizierte chinesische Macht über den gesamten Indischen Ozean und sammelte Tribut von nah und fern. Der Yongle-Kaiser hoffte, dass diese Heldentaten seinen Ruf nach dem blutigen und antikonfuzianischen Chaos, durch das er den Thron bestieg, wiederherstellen würden.

 

Außen- und Innenpolitik

Noch während Zheng He 1405 seine erste Reise antrat, wich Ming China einer riesigen Kugel aus dem Westen aus. Der große Eroberer Timur hatte jahrelang Ming-Gesandte festgenommen oder hingerichtet und beschlossen, dass es Zeit war, China im Winter 1404-1405 zu erobern. Zum Glück für den Yongle-Kaiser und die Chinesen wurde Timur krank und starb im heutigen Kasachstan. Die Chinesen scheinen die Bedrohung nicht bemerkt zu haben.

1406 töteten die Nordvietnamesen einen chinesischen Botschafter und einen besuchenden vietnamesischen Prinzen. Der Yongle-Kaiser sandte eine halbe Million Mann starke Armee, um die Beleidigung zu rächen, und eroberte 1407 das Land. Vietnam empörte sich jedoch 1418 unter der Führung von Le Loi, der die Le-Dynastie gründete, und 1424 hatte China die Kontrolle über fast alle verloren Vietnamesisches Gebiet.

Der Yongle-Kaiser hielt es für eine Priorität, alle Spuren des mongolischen kulturellen Einflusses aus China zu entfernen, nachdem sein Vater die ethnisch-mongolische Yuan-Dynastie besiegt hatte. Er wandte sich jedoch an die Buddhisten Tibets und bot ihnen Titel und Reichtümer an.

Der Transport war schon früh in der Yongle-Ära ein ständiges Thema. Getreide und andere Waren aus Südchina mussten entlang der Küste verschifft oder von Boot zu Boot den schmalen Canal Grande hinauf transportiert werden . Der Yongle-Kaiser ließ den Canal Grande vertiefen, erweitern und bis nach Peking ausdehnen – ein gewaltiges finanzielles Unterfangen.

Nach dem umstrittenen Palastbrand in Nanjing, bei dem der Jianwen-Kaiser getötet wurde, und einem späteren Attentat gegen den Yongle-Kaiser beschloss der dritte Ming-Herrscher, seine Hauptstadt dauerhaft nach Norden nach Peking zu verlegen. Dort baute er ein riesiges Palastgelände namens Verbotene Stadt, das 1420 fertiggestellt wurde.

 

Ablehnen

Im Jahr 1421 starb die beliebteste ältere Frau des Yongle Emporer im Frühjahr. Zwei Konkubinen und ein Eunuch wurden beim Sex erwischt, was eine schreckliche Säuberung des Palastpersonals auslöste, die damit endete, dass der Yongle-Kaiser Hunderte oder sogar Tausende seiner Eunuchen, Konkubinen und anderen Diener hinrichtete. Tage später warf ein Pferd, das einst Timur gehört hatte, den Kaiser, dessen Hand bei dem Unfall zerquetscht wurde. Am schlimmsten war, dass am 9. Mai 1421 drei Blitze die Hauptgebäude des Palastes trafen und die neu fertiggestellte Verbotene Stadt in Brand setzten.

Im Gegenteil, der Yongle-Kaiser entrichtete Getreidesteuern für das Jahr und versprach, alle teuren Auslandsabenteuer, einschließlich der Schatzflottenreisen, zu stoppen. Sein Experiment mit Mäßigung dauerte jedoch nicht lange. Ende 1421, nachdem der tatarische Herrscher Arughtai sich geweigert hatte, China Tribut zu zollen, geriet der Yongle-Kaiser in Wut und forderte über eine Million Scheffel Getreide, 340.000 Lasttiere und 235.000 Träger aus drei südlichen Provinzen an, um seine Armee während seines Angriffs zu versorgen auf Arughtai.

Die Minister des Kaisers widersetzten sich diesem vorschnellen Angriff und sechs von ihnen wurden von ihren eigenen Händen eingesperrt oder starben. In den nächsten drei Sommern startete der Yongle-Kaiser jährliche Angriffe gegen Arughtai und seine Verbündeten, schaffte es jedoch nie, die tatarischen Streitkräfte zu finden.

 

Tod

Am 12. August 1424 starb der 64-jährige Yongle-Kaiser auf dem Rückmarsch nach Peking nach einer weiteren erfolglosen Suche nach den Tataren. Seine Anhänger stellten einen Sarg her und trugen ihn heimlich in die Hauptstadt. Der Yongle-Kaiser wurde in einem Hügelgrab im Tianshou-Gebirge, etwa 32 km von Peking entfernt, beigesetzt.

 

Erbe

Trotz seiner eigenen Erfahrung und Bedenken ernannte der Yongle-Kaiser seinen stillen, buchstäblich ältesten Sohn Zhu Gaozhi zu seinem Nachfolger. Als Hongxi-Kaiser würde Zhu Gaozhi die Steuerbelastung der Bauern aufheben, ausländische Abenteuer verbieten und konfuzianische Gelehrte zu Machtpositionen befördern. Der Hongxi-Kaiser überlebte seinen Vater weniger als ein Jahr; Sein ältester Sohn, der 1425 Kaiser von Xuande wurde, verband die Liebe seines Vaters zum Lernen mit dem Kampfgeist seines Großvaters.

 

Quellen

  • Mote, Frederick W. „Imperial China 900-1800.“ Harvard University Press, 2003.
  • Roberts, JAG „Die komplette Geschichte Chinas.“ Sutton, 2003.

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