Geschichte & Kultur

Kriege im ehemaligen Jugoslawien

In den frühen neunziger Jahren zerfiel das Balkanland Jugoslawien in einer Reihe von Kriegen, in denen ethnische Säuberungen und Völkermord nach Europa zurückkehrten. Die treibende Kraft waren nicht uralte ethnische Spannungen (wie die serbische Seite gerne verkündete), sondern ein ausgesprochen moderner Nationalismus. der von den Medien angeheizt und von Politikern angetrieben wurde.

Als Jugoslawien zusammenbrach. drängten die ethnischen Gruppen auf Unabhängigkeit. Diese nationalistischen Regierungen ignorierten ihre Minderheiten oder verfolgten sie aktiv und zwangen sie, ihre Arbeit aufzugeben. Als die Propaganda diese Minderheiten paranoid machte, bewaffneten sie sich und kleinere Aktionen degenerierten zu blutigen Kriegen. Während die Situation selten so klar war wie zwischen Serben und Kroaten und Muslimen, brachen über Jahrzehnte der Rivalität viele kleine Bürgerkriege aus, und diese Schlüsselmuster existierten.

 

Kontext: Jugoslawien und der Fall des Kommunismus

Der Balkan war jahrhundertelang Schauplatz von Konflikten zwischen dem österreichischen und dem osmanischen Reich gewesen, bevor beide im Ersten Weltkrieg zusammenbrachen. Die Friedenskonferenz, die die Karten Europas neu zeichnete, schuf das Königreich der Serben, Kroaten und Slowenen aus dem Gebiet der Region und drängte Gruppen von Menschen zusammen, die sich bald darüber stritten, wie sie regiert werden wollten. Es bildete sich ein streng zentralisierter Staat, aber die Opposition hielt an, und 1929 entließ der König die repräsentative Regierung – nachdem der kroatische Führer im Parlament erschossen worden war – und begann, als monarchischer Diktator zu regieren. Das Königreich wurde in Jugoslawien umbenannt, und die neue Regierung ignorierte absichtlich die bestehenden und traditionellen Regionen und Völker. 1941, als sich der Zweite Weltkrieg über den Kontinent ausbreitete, fielen Achsensoldaten ein.

Im Verlauf des Krieges in Jugoslawien, der sich von einem Krieg gegen die Nazis und ihre Verbündeten zu einem chaotischen Bürgerkrieg mit ethnischen Säuberungen gewandelt hatte, wurden kommunistische Partisanen bekannt. Als die Befreiung erreicht war, waren es die Kommunisten, die unter ihrem Führer Josip Tito die Macht übernahmen. Das alte Königreich wurde nun durch eine Föderation von angeblich sechs gleichen Republiken ersetzt, zu denen Kroatien, Serbien und Bosnien sowie zwei autonome Regionen, darunter das Kosovo, gehörten. Tito hielt diese Nation teilweise durch bloße Willenskraft und eine kommunistische Partei zusammen, die ethnische Grenzen überschritt, und als die UdSSR mit Jugoslawien brach, ging diese ihren eigenen Weg. Während Titos Herrschaft weiterging, wurde immer mehr Macht gefiltert, so dass nur die Kommunistische Partei, die Armee und Tito sie zusammenhalten konnten.

Nach Titos Tod begannen die unterschiedlichen Wünsche der sechs Republiken, Jugoslawien auseinander zu ziehen. Diese Situation verschärfte sich durch den Zusammenbruch der UdSSR Ende der 1980er Jahre und ließ nur eine serbisch dominierte Armee zurück. Ohne ihren alten Führer und mit den neuen Möglichkeiten freier Wahlen und Selbstvertretung spaltete sich Jugoslawien.

 

Der Aufstieg des serbischen Nationalismus

Die Auseinandersetzungen über den Zentralismus mit einer starken Zentralregierung begannen gegenüber dem Föderalismus mit den sechs Republiken mit größeren Befugnissen. Der Nationalismus entstand, und die Menschen drängten darauf, Jugoslawien zu spalten oder unter serbischer Herrschaft zusammenzudrängen. 1986 gab die serbische Akademie der Wissenschaften ein Memorandum heraus, das durch die Wiederbelebung der Ideen eines Großserbiens zu einem Schwerpunkt des serbischen Nationalismus wurde. Das Memorandum behauptete, Tito, ein Kroate / Slowene, habe absichtlich versucht, serbische Gebiete zu schwächen, was einige Leute glaubten, da es erklärte, warum sie im Vergleich zu den nördlichen Regionen Sloweniens und Kroatiens wirtschaftlich relativ schlecht abschneiden. Das Memorandum behauptete auch, dass das Kosovo trotz einer albanischen Bevölkerung von 90 Prozent serbisch bleiben müsse, da für Serbien eine Schlacht aus dem 14. Jahrhundert in dieser Region von Bedeutung sei. Es war eine Verschwörungstheorie, die die Geschichte verdrehte, die von angesehenen Autoren gewichtet wurde, und serbische Medien, die behaupteten, Albaner versuchten, ihren Weg zum Völkermord zu vergewaltigen und zu töten. Sie waren es nicht. Die Spannungen zwischen Albanern und lokalen Serben explodierten und die Region begann sich zu zersplittern.

Im Jahr 1987 war Slobodan Milosevic ein zurückhaltender, aber mächtiger Bürokrat, der dank der großen Unterstützung von Ivan Stambolic (der zum serbischen Premierminister aufgestiegen war) seine Position zu einer fast stalinartigen Machtergreifung in der EU nutzen konnte Serbische Kommunistische Partei, indem sie Job für Job mit seinen eigenen Anhängern besetzt. Bis 1987 wurde Milosevic oft als schwachsinniger Stambolic-Lakai dargestellt, aber in diesem Jahr war er zur richtigen Zeit im Kosovo am richtigen Ort, um eine Fernsehansprache zu halten, in der er effektiv die Kontrolle über die serbische Nationalismusbewegung übernahm und dann seinen Teil festigte durch die Übernahme der Kontrolle über die serbische kommunistische Partei in einem Kampf in den Medien. Nachdem Milosevic die Partei gewonnen und gesäubert hatte, verwandelte er die serbischen Medien in eine Propagandamaschine, die viele einer Gehirnwäsche zum paranoiden Nationalismus unterzog. Milosevic erlangte dann den serbischen Aufstieg über das Kosovo, Montenegro und die Vojvodina und sicherte die nationalistische serbische Macht in vier Einheiten der Region. Die jugoslawische Regierung konnte nicht widerstehen.

Slowenien befürchtete nun ein größeres Serbien und stellte sich als Opposition auf, so dass die serbischen Medien ihren Angriff auf Slowenen richteten. Milosevic begann daraufhin einen Boykott Sloweniens. Mit einem Blick auf Milosevics Menschenrechtsverletzungen im Kosovo begannen die Slowenen zu glauben, dass die Zukunft außerhalb Jugoslawiens und außerhalb von Milosevic liege. 1990, als der Kommunismus in Russland und in ganz Osteuropa zusammenbrach, zersplitterte der k
ommunistische Kongress in Jugoslawien nach nationalistischen Gesichtspunkten. Kroatien und Slowenien traten aus und veranstalteten Mehrparteienwahlen, als Reaktion darauf, dass Milosevic versuchte, Jugoslawiens verbleibende Macht in serbischen Händen zu zentralisieren. Milosevic wurde dann zum Präsidenten Serbiens gewählt, unter anderem dank der Entfernung von 1,8 Milliarden US-Dollar von der Bundesbank zur Verwendung als Subventionen. Milosevic appellierte nun an alle Serben, ob sie nun in Serbien waren oder nicht, unterstützt durch eine neue serbische Verfassung, die behauptete, Serben in anderen jugoslawischen Nationen zu vertreten.

 

Die Kriege um Slowenien und Kroatien

Mit dem Zusammenbruch der kommunistischen Diktaturen Ende der 1980er Jahre fanden in den slowenischen und kroatischen Regionen Jugoslawiens freie Mehrparteienwahlen statt. Der Sieger in Kroatien war die Kroatische Demokratische Union, eine rechte Partei. Die Befürchtungen der serbischen Minderheit wurden durch Behauptungen aus dem restlichen Jugoslawien geschürt, dass die CDU eine Rückkehr zum antiserbischen Hass des Zweiten Weltkriegs plante. Da die CDU die Macht teilweise als nationalistische Antwort auf serbische Propaganda und Aktionen übernommen hatte, wurden sie leicht als wiedergeborene Ustascha besetzt. insbesondere als sie begannen, Serben aus Jobs und Machtpositionen zu zwingen. Die serbisch dominierte Region Knin, die für die dringend benötigte kroatische Tourismusindustrie von entscheidender Bedeutung ist, erklärte sich dann zu einer souveränen Nation, und zwischen kroatischen Serben und Kroaten begann eine Spirale des Terrorismus und der Gewalt. So wie die Kroaten beschuldigt wurden, Ustaha zu sein, wurden die Serben beschuldigt, Chetniks zu sein.

Slowenien hielt eine Volksabstimmung für die Unabhängigkeit ab, die aufgrund großer Befürchtungen über die serbische Herrschaft und Milosevics Aktionen im Kosovo stattfand, und sowohl Slowenien als auch Kroatien begannen, lokale Militärs und Paramilitärs zu bewaffnen. Slowenien erklärte am 25. Juni 1991 die Unabhängigkeit, und die JNA (Jugoslawiens Armee, unter serbischer Kontrolle, aber besorgt darüber, ob ihr Gehalt und ihre Leistungen die Teilung in kleinere Staaten überleben würden) wurde angewiesen, Jugoslawien zusammenzuhalten. Die Unabhängigkeit Sloweniens zielte mehr darauf ab, von Milosevics Großserbien als vom jugoslawischen Ideal abzubrechen, aber als die JNA eintrat, war die vollständige Unabhängigkeit die einzige Option. Slowenien hatte sich auf einen kurzen Konflikt vorbereitet und es geschafft, einige seiner Waffen zu behalten, als die JNA Slowenien und Kroatien entwaffnet hatte, und hoffte, dass die JNA bald von Kriegen anderswo abgelenkt werden würde. Am Ende wurde die JNA in 10 Tagen besiegt, teilweise weil es in der Region nur wenige Serben gab, die bleiben und kämpfen konnten, um zu schützen.

Als Kroatien am 25. Juni 1991 nach der Übernahme der jugoslawischen Präsidentschaft durch Serbien ebenfalls die Unabhängigkeit erklärte, nahmen die Zusammenstöße zwischen Serben und Kroaten zu. Milosevic und die JNA nutzten dies als Grund, um in Kroatien einzudringen und zu versuchen, die Serben zu „schützen“. Diese Aktion wurde vom US-Außenminister gefördert, der Milosevic erklärte, dass die USA Slowenien und Kroatien nicht anerkennen würden, was dem serbischen Führer den Eindruck erweckte, er habe freie Hand.

Es folgte ein kurzer Krieg, in dem rund ein Drittel Kroatiens besetzt war. Die Vereinten Nationen handelten daraufhin und boten ausländischen Truppen an, den Krieg (in Form von UNPROFOR) zu stoppen und den umstrittenen Gebieten Frieden und Entmilitarisierung zu bringen. Dies wurde von den Serben akzeptiert, weil sie bereits erobert hatten, was sie wollten, und andere Ethnien vertrieben hatten, und sie wollten den Frieden nutzen, um sich auf andere Gebiete zu konzentrieren. Die internationale Gemeinschaft erkannte 1992 die Unabhängigkeit Kroatiens an, aber die Gebiete blieben von den Serben besetzt und von den Vereinten Nationen geschützt. Bevor diese zurückgefordert werden konnten, breitete sich der Konflikt in Jugoslawien aus, weil sowohl Serbien als auch Kroatien Bosnien zwischen ihnen auflösen wollten.

1995 gewann die kroatische Regierung die Kontrolle über Westslawonien und Zentralkroatien von den Serben in der Operation Storm zurück, auch dank US-Ausbildung und US-Söldnern. Es gab ethnische Gegensäuberungen, und die serbische Bevölkerung floh. 1996 zwang ihn der Druck auf den serbischen Präsidenten Slobodan Milosevic, Ostslawonien aufzugeben und seine Truppen abzuziehen, und Kroatien gewann diese Region 1998 endgültig zurück. UN-Friedenstruppen verließen das Land erst 2002.

 

Der Krieg um Bosnien

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde die Sozialistische Republik Bosnien und Herzegowina Teil Jugoslawiens, das von einer Mischung aus Serben, Kroaten und Muslimen bevölkert wurde. Letztere wurden 1971 als Klasse ethnischer Identität anerkannt. Als nach dem Zusammenbruch des Kommunismus eine Volkszählung durchgeführt wurde, machten Muslime 44 Prozent der Bevölkerung aus, 32 Prozent Serben und weniger Kroaten. Die dann abgehaltenen freien Wahlen brachten politische Parteien mit entsprechender Größe und eine Drei-Wege-Koalition nationalistischer Parteien hervor. Die von Milosevic gedrängte bosnisch-serbische Partei war jedoch auf der Suche nach mehr. 1991 erklärten sie die serbischen autonomen Regionen und eine Nationalversammlung nur für bosnische Serben, wobei die Lieferungen aus Serbien und dem ehemaligen jugoslawischen Militär stammten.

Die bosnischen Kroaten antworteten mit der Erklärung ihrer eigenen Machtblöcke. Als Kroatien von der internationalen Gemeinschaft als unabhängig anerkannt wurde, hielt Bosnien ein eigenes Referendum ab. Trotz bosnisch-serbischer Unruhen stimmte eine massive Mehrheit für die Unabhängigkeit, die am 3. März 1992 erklärt wurde. Dies hinterließ eine große serbische Minderheit, die sich, angeheizt von Milosevics Propaganda, bedroht und ignoriert fühlte und sich Serbien anschließen wollte. Sie waren von Milosevic bewaffnet worden und wollten nicht leise gehen.

Initiativen ausländischer Diplomaten, Bosnien friedlich in drei Gebiete aufzuteilen, die von der ethnischen Zugehörigkeit der Einheimischen bestimmt werden, scheiterten mit dem Ausbruch der Kämpfe. Der Krieg breitete sich in ganz Bosnien aus, als bosnisch-serbische Paramilitärs muslimische Städte angriffen und Menschen massenhaft hinrichteten, um die Bevölkerung zu vertreiben und ein geeintes Land voller Serben zu schaffen.

Die bosnischen Serben wurden von Radovan Karadzic angeführt, aber Kriminelle bildeten bald Banden und gingen ihre eigenen blutigen Wege. Der Begriff ethnische Säuberung wurde verwendet, um ihre Handlungen zu beschreiben. Diejenigen, die nicht getötet wurden oder nicht geflohen waren, wurden in Internierungslager gebracht und weiter misshandelt. Kurz darauf gerieten zwei Drittel von Bosnien unter die Kontrolle der von Serbien kommandierten Streitkräfte. Nach Rückschlägen – einem internationalen Waffenembargo, das die Serben begünstigte, einem Konflikt mit Kroatien, in dem sie auch ethnisch gesäubert wurden (wie in Ahmici) – stimmten die Kroaten und Muslime einer Föderation zu. Sie kämpften gegen die Serben zum Stillstand und nahmen dann ihr Land zurück.

Während dieser Zeit weigerten sich die Vereinten Nationen, trotz Anzeichen von Völkermord eine direkte Rolle zu spielen, und
zogen es vor, humanitäre Hilfe (die zweifellos Leben rettete, aber die Ursache des Problems nicht anging), eine Flugverbotszone, Sponsoring sicherer Gebiete und Förderung von Diskussionen wie dem Vance-Owen-Friedensplan. Letzteres wurde als pro-serbisch kritisiert, beinhaltete jedoch die Rückgabe von erobertem Land. Es wurde von der internationalen Gemeinschaft gescheitert.

1995 griff die NATO jedoch serbische Streitkräfte an, nachdem sie die Vereinten Nationen ignoriert hatten. Dies war nicht zuletzt einem Mann zu verdanken, General Leighton W. Smith Jr., der in der Region verantwortlich war, obwohl über ihre Wirksamkeit diskutiert wird.

Friedensgespräche – zuvor von den Serben abgelehnt, jetzt aber von einem Milosevic akzeptiert, der sich gegen die bosnischen Serben und ihre aufgedeckten Schwächen wandte – brachten das Dayton-Abkommen nach dem Ort seiner Verhandlungen in Ohio hervor. Dies führte zu „Die Föderation Bosnien und Herzegowina“ zwischen Kroaten und Muslimen mit 51 Prozent des Landes und einer bosnisch-serbischen Republik mit 49 Prozent des Landes. Eine 60.000 Mann starke internationale Friedenstruppe wurde entsandt (IFOR).

Niemand war glücklich: kein Großserbien, kein Großkroatien und eine zerstörte Bosnien-Herzegowina, die sich in Richtung Teilung bewegt, mit riesigen Gebieten, die politisch von Kroatien und Serbien dominiert werden. Es hatte Millionen von Flüchtlingen gegeben, vielleicht die Hälfte der bosnischen Bevölkerung. In Bosnien wurde bei den Wahlen 1996 eine weitere dreifache Regierung gewählt.

 

Der Krieg für das Kosovo

Ende der achtziger Jahre war das Kosovo ein angeblich autonomes Gebiet in Serbien mit 90 Prozent albanischer Bevölkerung. Aufgrund der Religion und Geschichte der Region – das Kosovo war der Ort eines Schlachtschlüssels in der serbischen Folklore und von einiger Bedeutung für die tatsächliche Geschichte Serbiens – forderten viele nationalistische Serben nicht nur die Kontrolle über die Region, sondern auch ein Umsiedlungsprogramm, um die Albaner dauerhaft zu verdrängen . Slobodan Milosevic hob die Autonomie des Kosovo 1988–1989 auf, und die Albaner revanchierten sich mit Streiks und Protesten.

In der intellektuellen Demokratischen Liga des Kosovo entstand eine Führung, die darauf abzielte, so weit wie möglich in Richtung Unabhängigkeit zu drängen, ohne in einen Krieg mit Serbien zu geraten. Ein Referendum forderte die Unabhängigkeit, und im Kosovo selbst wurden neue autonome Strukturen geschaffen. Angesichts der Tatsache, dass das Kosovo arm und unbewaffnet war, erwies sich diese Haltung als beliebt, und erstaunlicherweise durchlief die Region die erbitterten Balkankriege der frühen neunziger Jahre größtenteils unbeschadet. Mit „Frieden“ wurde das Kosovo von den Verhandlungsführern ignoriert und befand sich immer noch in Serbien.

Für viele deutete die Art und Weise, wie die Region vom Westen ins Serbien verlegt worden war, darauf hin, dass friedlicher Protest nicht ausreichte. Ein militanter Arm, der 1993 aufgetaucht war und die kosovarische Befreiungsarmee (UCK) hervorgebracht hatte, wurde jetzt stärker und wurde von den Kosovaren finanziert, die im Ausland arbeiteten und ausländisches Kapital bereitstellen konnten. Die UCK verübte 1996 ihre ersten größeren Aktionen, und zwischen Kosovaren und Serben kam es zu einem Kreislauf aus Terrorismus und Gegenangriffen.

Als sich die Situation verschlechterte und Serbien diplomatische Initiativen aus dem Westen ablehnte, entschied die NATO, dass sie eingreifen könnte, insbesondere nachdem die Serben 45 albanische Dorfbewohner in einem öffentlich bekannt gewordenen Vorfall massakriert hatten. Ein letzter Versuch, diplomatisch Frieden zu finden – der auch beschuldigt wurde, einfach eine westliche Nebenschau zu sein, um klare gute und schlechte Seiten zu etablieren – führte dazu, dass das kosovarische Kontingent Bedingungen akzeptierte, die Serben dies jedoch ablehnten, wodurch der Westen die Darstellung der Bedingungen ermöglichte Serben wie schuld.

So begann am 24. März eine sehr neue Art von Krieg, der bis zum 10. Juni dauerte, aber vollständig vom Ende der NATO durch die Luftwaffe geführt wurde. Achthunderttausend Menschen flohen aus ihren Häusern, und die NATO arbeitete nicht mit der UCK zusammen, um die Dinge vor Ort zu koordinieren. Dieser Luftkrieg verlief für die NATO ineffektiv, bis sie schließlich akzeptierten, dass sie Bodentruppen brauchen würden, und sie bereit machten – und bis Russland sich bereit erklärte, Serbien zum Zugeständnis zu zwingen. Welches davon das wichtigste war, steht noch zur Debatte.

Serbien sollte alle seine Truppen und Polizisten (die größtenteils serbisch waren) aus dem Kosovo abziehen, und die UCK sollte entwaffnen. Eine Truppe von Friedenstruppen, die als KFOR bezeichnet wurde, würde die Region überwachen, die innerhalb Serbiens volle Autonomie haben sollte.

 

Die Mythen von Bosnien

Es gibt einen Mythos, der während der Kriege des ehemaligen Jugoslawien weit verbreitet war und noch immer existiert, dass Bosnien eine moderne Schöpfung ohne Geschichte war und dass es falsch war, dafür zu kämpfen (insofern die westlichen und internationalen Mächte dafür kämpften) ). Bosnien war ein mittelalterliches Königreich unter einer im 13. Jahrhundert gegründeten Monarchie. Es überlebte, bis die Osmanen es im 15. Jahrhundert eroberten. Seine Grenzen blieben unter den beständigsten der jugoslawischen Staaten als Verwaltungsregionen des Osmanischen und des Österreichisch-Ungarischen Reiches.

Bosnien hatte zwar eine Geschichte, aber es fehlte eine ethnische oder religiöse Mehrheit. Stattdessen war es ein multikultureller und relativ friedlicher Staat. Bosnien wurde nicht durch jahrtausendealte religiöse oder ethnische Konflikte zerrissen, sondern durch Politik und moderne Spannungen. Westliche Körper glaubten den Mythen (viele von Serbien verbreitet) und überließen viele in Bosnien ihrem Schicksal.

 

Westlicher Mangel an Intervention

Die Kriege im ehemaligen Jugoslawien hätten sich für die NATO. die Vereinten Nationen und die führenden westlichen Nationen wie Großbritannien, die USA und Frankreich als noch peinlicher  herausstellen können, wenn die Medien ausgewählt hätten, dies als solches zu melden. Gräueltaten wurden 1992 gemeldet, aber Friedenstruppen – die unterversorgt waren und keine Befugnisse erhielten – sowie eine Flugverbotszone und ein Waffenembargo, das die Serben begünstigte, trugen wenig dazu bei, den Krieg oder den Völkermord zu stoppen. Bei einem dunklen Vorfall wurden in Srebrenica 7.000 Männer getötet, da die UN-Friedenstruppen nicht handlungsfähig waren. Westliche Ansichten zu den Kriegen beruhten zu oft auf Fehlinterpretationen ethnischer Spannungen und serbischer Propaganda.

 

Fazit

Die Kriege im ehemaligen Jugoslawien scheinen vorerst vorbei zu sein. Niemand hat gewonnen, da das Ergebnis eine Neugestaltung der ethnischen Landkarte durch Angst und Gewalt war. Alle Völker – Kroaten, Muslime, Serben und andere – sahen jahrhundertealte Gemeinschaften, die durch Mord und Morddrohung dauerhaft ausgelöscht wurden, was zu Staaten führte, d
ie ethnisch homogener, aber von Schuldgefühlen befallen waren. Dies mag Topspielern wie dem kroatischen Spitzenreiter Tudjman gefallen haben, aber es hat Hunderttausende von Menschenleben zerstört. Alle 161 Personen, die vom Internationalen Strafgerichtshof für das ehemalige Jugoslawien wegen Kriegsverbrechen angeklagt wurden, wurden inzwischen festgenommen.

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