Geschichte & Kultur

U-Bahn: Fakten über das geheime Netzwerk

Die Underground Railroad war der Name eines losen Netzwerks von Aktivisten, das freiheitssuchenden versklavten Menschen aus dem amerikanischen Süden half, in Nordstaaten oder jenseits der internationalen Grenze in Kanada ein Leben in Freiheit zu finden. Der Begriff wurde vom Abolitionisten William Still geprägt .

Es gab keine offizielle Mitgliedschaft in der Organisation, und obwohl bestimmte Netzwerke existierten und dokumentiert wurden, wird der Begriff häufig lose verwendet, um jemanden zu beschreiben, der Freiheitssuchenden geholfen hat. Die Mitglieder könnten von ehemals versklavten Menschen über prominente Abolitionisten bis hin zu normalen Bürgern reichen , die spontan der Sache helfen würden.

Da die U-Bahn eine Geheimorganisation war, die existierte, um Bundesgesetze gegen die Unterstützung von Freiheitssuchenden zu vereiteln, führte sie keine Aufzeichnungen.

In den Jahren nach dem Bürgerkrieg zeigten sich einige bedeutende Persönlichkeiten der U-Bahn und erzählten ihre Geschichten. Aber die Geschichte der Organisation war oft geheimnisvoll.

 

Anfänge der U-Bahn

Der Begriff Underground Railroad tauchte erstmals in den 1840er Jahren auf. aber es gab schon früher Bemühungen freier schwarzer Amerikaner und sympathischer Weißer, versklavten Menschen zu helfen, sich von der Knechtschaft zu befreien. Historiker haben festgestellt, dass Gruppen von Quäkern im Norden, insbesondere in der Nähe von Philadelphia, eine Tradition entwickelt haben, Freiheitssuchenden zu helfen. Und Quäker, die von Massachusetts nach North Carolina gezogen waren, begannen bereits in den 1820er und 1830er Jahren, versklavten Menschen zu helfen, in die Freiheit im Norden zu reisen .

Ein Quäker aus North Carolina, Levi Coffin, war von der Versklavung sehr beleidigt und zog Mitte der 1820er Jahre nach Indiana. Er organisierte schließlich ein Netzwerk in Ohio und Indiana, das versklavten Menschen half, die es geschafft hatten, das Gebiet der Versklavung durch Überqueren des Ohio River zu verlassen. Die Organisation von Coffin half im Allgemeinen Freiheitssuchenden, weiter nach Kanada zu ziehen. Unter der britischen Herrschaft Kanadas konnten sie nicht gefangen genommen und im amerikanischen Süden versklavt werden.

Eine prominente Persönlichkeit der Underground Railroad war Harriet Tubman. die Ende der 1840er Jahre vor der Versklavung in Maryland floh. Sie kehrte zwei Jahre später zurück, um einigen ihrer Verwandten bei der Flucht zu helfen. In den 1850er Jahren unternahm sie mindestens ein Dutzend Reisen in den Süden und half mindestens 150 versklavten Menschen, Freiheit zu erlangen. Tubman zeigte große Tapferkeit in ihrer Arbeit, als sie vor dem Tod stand, wenn sie im Süden gefangen genommen wurde.

 

Der Ruf der U-Bahn

In den frühen 1850er Jahren waren Geschichten über die Schattenorganisation in Zeitungen keine Seltenheit. Zum Beispiel behauptete ein kleiner Artikel in der New York Times vom 26. November 1852, dass versklavte Menschen in Kentucky „täglich nach Ohio und mit der Underground Railroad nach Kanada fliehen“.

In Zeitungen aus dem Norden wurde das schattige Netzwerk oft als heldenhaftes Unterfangen dargestellt.

Im Süden wurden Geschichten von versklavten Menschen, die Hilfe bei der Erreichung der Sicherheit erhielten, ganz anders dargestellt. Mitte der 1830er Jahre machte eine Kampagne der nördlichen Abolitionisten, in der Flugblätter gegen die Sklaverei in südliche Städte verschickt wurden. die Südstaatler wütend. Die Flugblätter wurden auf den Straßen verbrannt, und Nordländer, die sich in die südländische Lebensweise einmischten, wurden mit Verhaftung oder sogar Tod bedroht.

Vor diesem Hintergrund galt die U-Bahn als kriminelles Unternehmen. Für viele im Süden wurde die Idee, Freiheitssuchenden zu helfen, Sicherheit zu erreichen, als ein verhängnisvoller Versuch angesehen, eine Lebensweise zu stürzen und möglicherweise Aufstände versklavter Menschen auszulösen.

Da sich beide Seiten der Versklavungsdebatte so oft auf die U-Bahn bezogen, schien die Organisation viel größer und weitaus organisierter zu sein, als es eigentlich hätte sein können.

Es ist schwer mit Sicherheit zu wissen, wie vielen Freiheitssuchenden tatsächlich geholfen wurde. Es wurde geschätzt, dass vielleicht tausend versklavte Menschen pro Jahr freies Territorium erreichten und dann geholfen wurden, weiter nach Kanada zu ziehen.

 

Betrieb der U-Bahn

Während Harriet Tubman sich tatsächlich in den Süden wagte, um Freiheitssuchenden zu Sicherheit zu verhelfen, fanden die meisten Operationen der U-Bahn in den freien Staaten des Nordens statt. Gesetze in Bezug auf Freiheitssuchende erforderten, dass sie zu ihren Sklaven zurückgebracht wurden, sodass diejenigen, die ihnen im Norden halfen, im Wesentlichen die Bundesgesetze unterwanderten.

Die meisten der versklavten Menschen, denen geholfen wurde, stammten aus dem „oberen Süden“, sklavenfreundlichen Staaten wie Virginia, Maryland und Kentucky. Für versklavte Menschen aus dem Süden war es natürlich weitaus schwieriger, größere Entfernungen zurückzulegen, um freies Territorium in Pennsylvania oder Ohio zu erreichen. Im „unteren Süden“ bewegten sich Patrouillen, die nach Freiheitssuchenden suchten, oft auf den Straßen und suchten nach reisenden Schwarzen. Wenn eine versklavte Person ohne einen Ausweis ihres Sklavenhändlers gefasst wurde, wurde sie normalerweise gefangen genommen und zurückgebracht.

In einem typischen Szenario würde eine versklavte Person, die freies Territorium erreicht hatte, versteckt und nach Norden eskortiert, ohne Aufmerksamkeit zu erregen. In Haushalten und Bauernhöfen auf dem Weg würden die Freiheitssuchenden ernährt und geschützt. Manchmal wurde einem Freiheitssuchenden Hilfe in einer im Wesentlichen spontanen Natur gegeben, versteckt in Farmwagen oder an Bord von Booten, die auf Flüssen segelten.

Es bestand immer die Gefahr, dass ein Freiheitssuchender im Norden gefangen genommen und im Süden wieder versklavt werden konnte, wo er möglicherweise bestraft wurde, unter anderem wegen Auspeitschungen oder Folter.

Es gibt heute viele Legenden über Häuser und Bauernhöfe, die U-Bahn-Stationen waren. Einige dieser Geschichten sind zweifellos wahr, aber sie sind oft schwer zu überprüfen, da die Aktivitäten der U-Bahn zu dieser Zeit notwendigerweise geheim waren.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.