Geschichte & Kultur

Ein Überblick über den transatlantischen Sklavenhandel

Der transatlantische Sklavenhandel begann um die Mitte des 15. Jahrhunderts, als sich die portugiesischen Interessen in Afrika von den sagenumwobenen Goldvorkommen zu einer viel leichter verfügbaren Ware verlagerten – versklavten Menschen. Im 17. Jahrhundert war der Handel in vollem Gange und erreichte gegen Ende des 18. Jahrhunderts einen Höhepunkt. Es war ein Handel, der besonders fruchtbar war, da jede Etappe der Reise für Kaufleute rentabel sein konnte – der berüchtigte dreieckige Handel.

 

Warum begann der Handel?

Gefangene werden an Bord eines Sklavenschiffs an der Westküste Afrikas (Sklavenküste) gebracht, um 1880. Ann Ronan Bilder / Drucksammler / Getty Images

Der Expansion europäischer Reiche in der Neuen Welt fehlte eine wichtige Ressource – eine Belegschaft. In den meisten Fällen hatten sich die indigenen Völker als unzuverlässig erwiesen (die meisten von ihnen starben an aus Europa übertragenen Krankheiten), und die Europäer waren für das Klima ungeeignet und litten unter Tropenkrankheiten. Die Afrikaner hingegen waren ausgezeichnete Arbeiter: Sie hatten oft die Erfahrung mit Landwirtschaft und Viehzucht, waren an ein tropisches Klima gewöhnt, resistent gegen Tropenkrankheiten und konnten auf Plantagen oder in Minen „sehr hart gearbeitet“ werden.

 

War die Versklavung neu in Afrika?

Die Afrikaner waren seit Jahrhunderten versklavt und gehandelt worden – sie erreichten Europa über die von Islamisten geführten Trans-Sahara-Handelswege. Versklavte Menschen, die von der muslimisch dominierten nordafrikanischen Küste stammten, erwiesen sich jedoch als zu gut ausgebildet, um vertrauenswürdig zu sein, und neigten zur Rebellion.

Die Versklavung war auch ein traditioneller Teil der afrikanischen Gesellschaft – verschiedene Staaten und Königreiche in Afrika betrieben eine oder mehrere der folgenden Maßnahmen: die totale Versklavung, bei der versklavte Menschen als Eigentum ihrer Sklaven, Schuldknechtschaft, Zwangsarbeit und Leibeigenschaft angesehen wurden.

 

Was war der dreieckige Handel?

Wikimedia Commons

Alle drei Phasen des Dreieckshandels (benannt nach der rauen Form auf einer Karte. erwiesen sich für Händler als lukrativ.

Die erste Phase des Dreieckshandels umfasste die Beförderung von Industriegütern aus Europa nach Afrika: Stoffe, Spirituosen, Tabak, Perlen, Kaurimuscheln, Metallwaren und Waffen. Die Waffen wurden verwendet, um Imperien zu erweitern und mehr versklavte Menschen zu gewinnen (bis sie schließlich gegen europäische Kolonisatoren eingesetzt wurden). Diese Waren wurden gegen versklavte Afrikaner ausgetauscht.

Die zweite Phase des Dreieckshandels (die mittlere Passage) umfasste den Versand versklavter Afrikaner nach Amerika.

Die dritte und letzte Stufe des Dreieckshandels umfasste die Rückkehr nach Europa mit Produkten aus Plantagen, auf denen versklavte Menschen arbeiten mussten: Baumwolle, Zucker, Tabak, Melasse und Rum.

 

Herkunft der versklavten Afrikaner, die im Dreieckshandel verkauft wurden

Regionen der Versklavung für den transatlantischen Sklavenhandel. Alistair Boddy-Evans

Versklavte Afrikaner für den transatlantischen Sklavenhandel wurden ursprünglich in Senegambia und an der Windward Coast beschafft. Um 1650 verlagerte sich der Handel nach West-Zentralafrika (das Königreich Kongo und das benachbarte Angola).

Der Transport versklavter Menschen von Afrika nach Amerika bildet den mittleren Durchgang des Dreieckshandels. Entlang der westafrikanischen Küste lassen sich mehrere unterschiedliche Regionen identifizieren. Diese unterscheiden sich durch die einzelnen europäischen Länder, die die Häfen besucht haben, in denen versklavte Menschen bewegt wurden, die versklavten Völker und die dominierende afrikanische Gesellschaft (en), die die versklavten Menschen versorgten.

 

Wer hat den Dreieckshandel begonnen?

Zweihundert Jahre lang, zwischen 1440 und 1640, hatte Portugal ein Exportmonopol für versklavte Afrikaner. Es ist bemerkenswert, dass sie auch das letzte europäische Land waren, das die Institution abschaffte – obwohl sie wie Frankreich weiterhin ehemals versklavte Menschen als Vertragsarbeiter beschäftigte, die sie als libertos oder engagés à temps bezeichneten . Es wird geschätzt, dass Portugal während der 4 1/2 Jahrhunderte des transatlantischen Handels mit versklavten Menschen für den Transport von über 4,5 Millionen Afrikanern verantwortlich war (ungefähr 40% der Gesamtzahl).

 

Wie haben die Europäer versklavte Menschen erhalten?

Zwischen 1450 und dem Ende des neunzehnten Jahrhunderts wurden versklavte Menschen entlang der Westküste Afrikas unter uneingeschränkter und aktiver Zusammenarbeit afrikanischer Könige und Kaufleute beschafft. (Es gab gelegentliche Militärkampagnen, die von Europäern organisiert wurden, um Afrikaner zu fangen und zu versklaven, insbesondere von den Portugiesen im heutigen Angola, aber dies macht nur einen kleinen Prozentsatz der Gesamtzahl aus.)

 

Eine Vielzahl von ethnischen Gruppen

Senegambia umfasst Wolof, Mandinka, Sereer und Fula; Obergambia hat die Temne, Mende und Kissi; Die Windward Coast hat die Vai, De, Bassa und Grebo.

 

Wer hat die schlechteste Bilanz für den Handel mit versklavten Menschen?

Während des achtzehnten Jahrhunderts, als der Handel mit versklavten Menschen den Transport von unglaublichen 6 Millionen Afrikanern ausmachte, war Großbritannien der schlimmste Übertreter – verantwortlich für fast 2,5 Millionen. Dies ist eine Tatsache, die oft von jenen vergessen wird, die regelmäßig die Hauptrolle Großbritanniens bei der Abschaffung des Handels mit versklavten Menschen zitieren .

 

Bedingungen für versklavte Menschen

Versklavte Menschen wurden in neue Krankheiten eingeführt und litten unter Unterernährung, lange bevor sie die neue Welt erreichten. Es wird vermutet, dass die meisten Todesfälle auf der Reise über den Atlantik – der mittleren Passage – in den ersten Wochen auftraten und auf Unterernährung und Krankheiten zurückzuführen waren, die während der Zwangsmärsche und der anschließenden Internierung in Versklavungslagern an der Küste auftraten.

 

Überlebensrate für die mittlere Passage

Die Bedingungen auf den Schiffen, auf denen versklavte Menschen transportiert wurden, waren schrecklich, aber die geschätzte Sterblichkeitsrate von rund 13% ist niedriger als die Sterblichkeitsrate für Seeleute, Offiziere und Passagiere auf denselben Reisen.

 

Ankunft in Amerika

Als Ergebnis des Handels mit versklavten Menschen. fünf Mal so viele Afrikaner kam als Europäer in Nord- und Südamerika. Versklavte Afrikaner wurden auf Plantagen und für Minen benötigt und die Mehrheit wurde nach Brasilien, in die Karibik und ins spanische Reich verschifft. Weniger als 5% reisten in die nordamerikanischen Staaten, die offiziell von den Briten gehalten wurden.

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