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Wie wird der literarische Trope „Tragic Mulatto“ definiert?

Um die Bedeutung des literarischen Trops „tragischer Mulatte“ zu verstehen, muss man zuerst die Definition von „Mulatte“ verstehen.

Es ist ein veralteter und, wie viele behaupten würden, beleidigender Begriff, der verwendet wird, um jemanden mit einem schwarzen Elternteil und einem weißen Elternteil zu beschreiben. Seine Verwendung ist heute umstritten, da Mulatte ( Mulato auf Spanisch) kleines Maultier (ein Derivat des lateinischen Mulus ) bedeutet. Der Vergleich eines birazialen Menschen mit den sterilen Nachkommen eines Esels und eines Pferdes war bereits Mitte des 20. Jahrhunderts weitgehend akzeptabel, wird aber heute aus offensichtlichen Gründen als verwerflich angesehen. Stattdessen werden häufig Begriffe wie biracial, Mixed-Race oder Half-Black verwendet.

 

Den tragischen Mulatten definieren

Der tragische Mulatten-Mythos geht auf die amerikanische Literatur des 19. Jahrhunderts zurück. Der Soziologe David Pilgrim schreibt Lydia Maria Child in ihren Kurzgeschichten „The Quadroons“ (1842) und „Slavery’s Pleasant Homes“ (1843) die Einführung dieses literarischen Trops zu.

Der Mythos konzentriert sich fast ausschließlich auf biraziale Individuen, insbesondere Frauen, die leicht genug sind, um als Weiß zu gelten. In der Literatur waren sich solche Mulatten ihres schwarzen Erbes oft nicht bewusst. Dies ist der Fall in Kate Chopins Kurzgeschichte „Désirées Baby“ von 1893, in der ein Aristokrat eine Frau unbekannter Abstammung heiratet. Die Geschichte ist jedoch eine Wendung des tragischen Mulatten-Trops.

Typischerweise werden weiße Charaktere, die ihre afrikanische Abstammung entdecken, zu tragischen Figuren, weil sie von der weißen Gesellschaft und damit den Privilegien, die den Weißen zur Verfügung stehen, ausgeschlossen sind. Tragische Mulatten in der Literatur waren über ihr Schicksal als farbige Menschen verstört und wandten sich oft dem Selbstmord zu.

In anderen Fällen gelten diese Charaktere als weiß und schneiden ihre schwarzen Familienmitglieder ab, um dies zu tun. Die gemischtrassige Tochter einer schwarzen Frau erleidet dieses Schicksal in dem Roman „Imitation of Life“ von Fannie Hurst aus dem Jahr 1933, aus dem 1934 ein Film mit Claudette Colbert, Louise Beavers und Fredi Washington und ein Remake mit Lana Turner, Juanita Moore und Susan Kohner im Jahr 1959.

Kohner (mexikanischer und tschechischer jüdischer Abstammung. spielt Sarah Jane Johnson, eine junge Frau, die weiß aussieht, sich aber aufmacht, die Farblinie zu überschreiten, auch wenn dies bedeutet, ihre liebende Mutter Annie zu verleugnen. Der Film macht deutlich, dass tragische Mulatten nicht nur zu bemitleiden sind, sondern in gewisser Weise zu verabscheuen sind. Während Sarah Jane als egoistisch und böse dargestellt wird, wird Annie als heilig dargestellt, und die weißen Charaktere sind ihren beiden Kämpfen weitgehend gleichgültig.

Zusätzlich zu den Tragödien wurden Mulatten in Film und Literatur häufig als sexuell verführerisch dargestellt (Sarah Jane arbeitet in Herrenclubs), weiblich oder auf andere Weise wegen ihres gemischten Blutes beunruhigt. Im Allgemeinen leiden diese Charaktere unter Unsicherheit über ihren Platz in der Welt. Langston Hughes ‚Gedicht „Cross“ von 1926 veranschaulicht dies:

Mein alter Mann ist ein weißer alter Mann
und meine alte Mutter ist schwarz.
Wenn ich jemals meinen weißen alten Mann verflucht habe,
nehme ich meine Flüche zurück.

Wenn ich jemals meine schwarze alte Mutter verfluchte
und wünschte, sie wäre in der Hölle,
tut mir dieser böse Wunsch leid
und jetzt wünsche ich ihr alles Gute.

Mein alter Mann starb in einem schönen großen Haus.
Meine Mutter starb in einer Hütte.
Ich frage mich, wo ich sterben werde.
Weder weiß noch schwarz?

Neuere Literatur über Rassenidentität stellt das tragische Mulattenstereotyp auf den Kopf. Danzy Sennas Roman „Caucasia“ aus dem Jahr 1998 zeigt eine junge Protagonistin, die als weiß gelten kann, aber stolz auf ihre Schwärze ist. Ihre dysfunktionalen Eltern richten in ihrem Leben mehr Chaos an als ihre Gefühle bezüglich ihrer Identität.

 

Warum der tragische Mulatten-Mythos ungenau ist

Der tragische Mulatten-Mythos verewigt die Vorstellung, dass eine Fehlgenerierung (die Vermischung von Rassen) für die von solchen Gewerkschaften produzierten Kinder unnatürlich und schädlich ist. Anstatt den Rassismus für die Herausforderungen der birazialen Menschen verantwortlich zu machen, macht der tragische Mulatten-Mythos die Rassenmischung verantwortlich. Es gibt jedoch kein biologisches Argument, um den tragischen Mulatten-Mythos zu stützen.

Biracial Menschen sind wahrscheinlich nicht krank, emotional instabil oder anderweitig betroffen, weil ihre Eltern verschiedenen Rassengruppen angehören. Angesichts der Tatsache, dass Wissenschaftler anerkennen, dass Rasse ein soziales Konstrukt und keine biologische Kategorie ist, gibt es keine Beweise dafür, dass biracial oder multiracial Menschen „geboren wurden, um verletzt zu werden“, wie Feinde der Fehlgenerierung seit langem behaupten.

Andererseits ist auch die Idee umstritten , dass Menschen mit gemischten Rassen anderen irgendwie überlegen sind – gesünder, schöner und intelligenter -. Das Konzept der hybriden Kraft oder Heterosis ist bei der Anwendung auf Pflanzen und Tiere fraglich, und es gibt keine wissenschaftliche Grundlage für die Anwendung auf Menschen. Genetiker unterstützen die Idee der genetischen Überlegenheit im Allgemeinen nicht, insbesondere weil dieses Konzept zur Diskriminierung von Menschen aus einer Vielzahl von rassischen, ethnischen und kulturellen Gruppen geführt hat.

Biracial Menschen sind möglicherweise keiner anderen Gruppe genetisch überlegen oder unterlegen, aber ihre Zahl wächst in den Vereinigten Staaten. Mischlinge gehören zu den am schnellsten wachsenden Bevölkerungsgruppen des Landes. Eine steigende Anzahl von gemischtrassigen Menschen bedeutet nicht, dass diese Personen keine Herausforderungen haben. Solange es Rassismus gibt, werden gemischtrassige Menschen einer Form von Bigotterie ausgesetzt sein .

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