Tiere und Natur

Die Trias-, Jura- und Kreidezeit

Die Trias-, Jura- und Kreidezeit wurde von Geologen abgegrenzt, um zwischen verschiedenen Arten von geologischen Schichten (Kreide, Kalkstein usw.) zu unterscheiden, die vor zig Millionen von Jahren angelegt wurden. Da Dinosaurierfossilien normalerweise in Felsen eingebettet gefunden werden, assoziieren Paläontologen Dinosaurier mit der geologischen Periode, in der sie lebten – zum Beispiel „den Sauropoden des späten Jura“.

Um diese geologischen Perioden in den richtigen Kontext zu stellen, denken Sie daran, dass Trias, Jura und Kreide nicht die gesamte Vorgeschichte abdecken, bei weitem nicht. Zuerst kam die präkambrische Zeit. die sich von der Entstehung der Erde bis vor etwa 542 Millionen Jahren erstreckte. Die Entwicklung des mehrzelligen Lebens leitete das Paläozoikum (vor 542–250 Millionen Jahren) ein, das kürzere geologische Perioden umfasste, einschließlich (in der Reihenfolge) der Kambrien-. Ordovizier-. Silur-. Devon-. Karbon- und Perm- Perioden. Erst danach erreichen wir das Mesozoikum (vor 250-65 Millionen Jahren), das die Trias-, Jura- und Kreidezeit umfasst.

 

Alter der Dinosaurier (Das Mesozoikum)

Diese Tabelle bietet einen einfachen Überblick über die Trias-, Jura- und Kreidezeit, die alle Teil des Mesozoikums waren. Kurz gesagt, in dieser unglaublich langen Zeitspanne, gemessen in „mya“ oder „vor Millionen von Jahren“, entwickelten sich Dinosaurier, Meeresreptilien, Fische, Säugetiere, fliegende Tiere, einschließlich Flugsaurier und Vögel, und eine Vielzahl von Pflanzen . Die größten Dinosaurier tauchten erst in der Kreidezeit auf, die über 100 Millionen Jahre nach dem Beginn des „Zeitalters der Dinosaurier“ begann.

 

Schlüsselwörter

  • Archosaurier: Manchmal als „herrschende Reptilien“ bezeichnet, umfasste diese Gruppe alter Tiere Dinosaurier und Flugsaurier (fliegende Reptilien).
  • Therapsid: Eine Gruppe alter Reptilien, die sich später zu Säugetieren entwickelten
  • Sauropod: Riesige vegetarische Dinosaurier mit langem Hals und langem Schwanz (wie der Apatosaurier)
  • Therapod: Zweibeinige  fleischfressende Dinosaurier, darunter Raubvögel und Tyrannosaurus Rex
  • Plesiosaurier:  Langhals-Meerestiere (oft als dem Monster von Loch Ness ähnlich beschrieben)
  • Flugsaurier:  Geflügelte fliegende Reptilien, die von der Größe eines Spatzen bis zum 36 Fuß langen Quetzalcoatlus reichten
  • Cycad:  Alte Samenpflanzen, die zur Zeit der Dinosaurier verbreitet waren und bis heute verbreitet sind

 

Die Trias

Zu Beginn der Trias vor 250 Millionen Jahren erholte sich die Erde gerade vom Aussterben der  Perm / Trias. bei dem mehr als zwei Drittel aller Landbewohner und satte 95 Prozent der Meeresbewohner starben . In Bezug auf das Tierleben war die Trias am bemerkenswertesten für die Diversifizierung von Archosauriern in Flugsaurier, Krokodile und früheste Dinosaurier sowie für die Entwicklung der Rapsiden zu den ersten echten Säugetieren.

Klima und Geographie während der Trias 

Während der Trias wurden alle Kontinente der Erde zu einer riesigen Nord-Süd-Landmasse namens Pangaea (die selbst vom riesigen Ozean Panthalassa umgeben war) zusammengefügt. Es gab keine polaren Eiskappen, und das Klima am Äquator war heiß und trocken, unterbrochen von heftigen Monsunen. Einige Schätzungen gehen davon aus, dass die durchschnittliche Lufttemperatur auf dem größten Teil des Kontinents weit über 100 Grad Fahrenheit liegt. Die Bedingungen waren im Norden (dem Teil von Pangaea, der dem heutigen Eurasien entspricht) und im Süden (Australien und Antarktis) feuchter.

Terrestrisches Leben während der Trias

Die vorangegangene permische Periode wurde von Amphibien dominiert, aber die Trias markierte den Aufstieg der Reptilien – insbesondere der Archosaurier („herrschende Eidechsen“) und Therapsiden („säugetierähnliche Reptilien“). Aus Gründen, die noch unklar sind, hielten die Archosaurier den evolutionären Rand, bemuskelten ihre „säugetierähnlichen“ Cousins ​​und entwickelten sich durch die mittlere Trias zu den  ersten wahren Dinosauriern  wie  Eoraptor  und  Herrerasaurus. Einige Archosaurier gingen jedoch in eine andere Richtung und verzweigten sich zu den ersten Flugsauriern ( Eudimorphodon  als gutes Beispiel) und einer Vielzahl von  Ahnenkrokodilen. von denen einige zweibeinige Vegetarier waren. In der Zwischenzeit schrumpften die Therapsiden allmählich. Die  ersten Säugetiere  der späten Trias waren kleine, mausgroße Kreaturen wie Eozostrodon und Sinoconodon.

Meereslebewesen während der Trias

Da das Aussterben des Perms die Weltmeere entvölkerte, war die Trias-Zeit reif für den Aufstieg f
rüher mariner Reptilien. Dazu gehörten nicht nur nicht klassifizierbare, einmalige Gattungen wie Placodus und  Nothosaurus,  sondern auch die allerersten  Plesiosaurier  und eine blühende Rasse von „Fischeidechsen“, die Ichthyosaurier. (Einige Ichthyosaurier erreichten wirklich gigantische Größen; zum Beispiel war  Shonisaurus  50 Fuß lang und wog in der Nähe von 30 Tonnen!) Der riesige Panthalassan-Ozean wurde bald mit neuen Arten prähistorischer Fische sowie einfachen Tieren wie Korallen und Kopffüßern aufgefüllt  .

Pflanzenwelt während der Trias

Die Trias-Zeit war nicht annähernd so üppig und grün wie die spätere Jura- und Kreidezeit, aber es gab eine Explosion verschiedener Landpflanzen, darunter Cycads, Farne, Gingko-ähnliche Bäume und Samenpflanzen. Ein Grund dafür, dass es keine übergroßen Trias-Pflanzenfresser gab (nach dem Vorbild des viel späteren  Brachiosaurus ), ist, dass es einfach nicht genug Vegetation gab, um ihr Wachstum zu nähren.

Das Triassic / Jurassic Extinction Event

Nicht das bekannteste Aussterben, das Aussterben von Trias / Jura war im Vergleich zum früheren Aussterben von Perm / Trias und dem späteren Aussterben von Kreide / Tertiär (K / T) ein Sprudel   . Das Ereignis war jedoch Zeuge des Ablebens verschiedener Gattungen von Meeresreptilien sowie großer Amphibien und bestimmter Zweige von Archosauriern. Wir wissen es nicht genau, aber dieses Aussterben kann durch Vulkanausbrüche, einen globalen Abkühlungstrend, einen Meteoriteneinschlag oder eine Kombination davon verursacht worden sein.

 

Die Jurazeit

Dank des Films  Jurassic Park identifizieren die Menschen die Jurazeit mehr als jede andere geologische Zeitspanne mit dem Alter der Dinosaurier. Das Jura ist, als die ersten gigantischen Sauropoden- und Theropoden-Dinosaurier auf der Erde auftauchten, weit entfernt von ihren schlanken, menschengroßen Vorfahren der vorangegangenen Trias-Zeit. Tatsache ist jedoch, dass die Vielfalt der Dinosaurier in der folgenden Kreidezeit ihren Höhepunkt erreichte.

Geographie und Klima während der Jurrasic Periode 

In der Jurazeit zerfiel der pangaeanische Superkontinent in zwei große Teile: Gondwana im Süden (entsprechend dem heutigen Afrika, Südamerika, Australien und der Antarktis) und  Laurasia  im Norden (Eurasien und Nordamerika). Etwa zur gleichen Zeit bildeten sich intrakontinentale Seen und Flüsse, die neue evolutionäre Nischen für das Leben im Wasser und auf der Erde eröffneten. Das Klima war heiß und feucht, mit stetigen Niederschlägen, ideale Bedingungen für die explosive Ausbreitung üppiger, grüner Pflanzen.

Terrestrisches Leben während der Jurazeit

Dinosaurier:  Während der Jurazeit entwickelten sich Verwandte der kleinen, vierbeinigen, pflanzenfressenden  Prosauropoden  der Trias-Zeit allmählich zu Multitonnen-Sauropoden wie  Brachiosaurus  und  Diplodocus. In dieser Zeit nahmen auch mittelgroße bis große  Theropodendinosaurier  wie  Allosaurus  und  Megalosaurus zu. Dies hilft, die Entwicklung der frühesten, rüstungstragenden Ankylosaurier  und Stegosaurier zu erklären  .

Säugetiere :  Die mausgroßen  frühen Säugetiere  der Jurazeit, die erst vor kurzem aus ihren Trias-Vorfahren hervorgegangen waren, blieben unauffällig, huschten nachts herum oder nisteten hoch oben in Bäumen, um nicht unter den Füßen größerer Dinosaurier gequetscht zu werden. An anderer Stelle tauchten die ersten gefiederten Dinosaurier auf, die durch den extrem vogelähnlichen  Archaeopteryx  und  Epidendrosaurus gekennzeichnet waren. Es ist möglich, dass sich die ersten echten  prähistorischen Vögel  bis zum Ende der Jurazeit entwickelt haben, obwohl die Beweise noch spärlich sind. Die meisten Paläontologen glauben, dass moderne Vögel von den kleinen, gefiederten Theropoden der Kreidezeit abstammen.

Meereslebewesen während der Jurazeit

So wie Dinosaurier an Land immer größer wurden, erreichten die Meeresreptilien der Jurazeit allmählich Hai- (oder sogar Wal-) Ausmaße. Die Jura-Meere waren gefüllt mit heftigen  Pliosauriern  wie  Liopleurodon  und Cryptoclidus sowie schlankeren, weniger beängstigenden Plesiosauriern wie  Elasmosaurus. Ichthyosaurier, die die Trias beherrschten, hatten bereits ihren Niedergang begonnen. Prähistorische Fische  waren reichlich vorhanden, ebenso wie Tintenfische und  Haie. die diesen und anderen Meeresreptilien eine stetige Nahrungsquelle darstellten.

Vogelleben während der Jurazeit

Am Ende der Jurazeit vor 150 Millionen Jahren war der Himmel mit relativ fortgeschrittenen Flugsauriern  wie  PterodactylusPteranodon und  Dimorphodon gefüllt  . Prähistorische Vögel hatten sich noch nicht vollständig entwickelt und ließen den Himmel fest unter dem Einfluss dieser Vogelreptilien (mit Ausnahme einiger prähistorischer Insekten).

Pflanzenwelt während der Jurazeit

Gigantische pflanzenfressende Sauropoden wie  Barosaurus  und  Apatosaurus  hätten sich nicht entwickeln können, wenn sie keine zuverlässige Nahrungsquelle hätten. Tatsächlich waren die Landmassen der Jurazeit mit dicken, schmackhaften Vegetationsschichten bedeckt, darunter Farne, Nadelbäume, Cycads, Keulenmoose und Schachtelhalme. Blütenpflanzen setzten ihre langsame und stetige Entwicklung fort und gipfelten in der Explosion, die dazu beitrug, die Vielfalt der Dinosaurier in der folgenden Kreidezeit zu befeuern.

 

Die Kreidezeit

Der Kreidezeit ist , wenn die Dinosaurier ihre maximale Vielfalt erreicht, wie  ornithischian  und  saurischian  Familien in eine verwirrende Vielfalt von gepanzerten, Raptor-gekratzter, Dick skulled und / oder Lang gezahnt und langschwänzige Fleisch- und Pflanzenfresser abgezweigt. In der längsten Zeit des Mesozoikums begann die Erde auch während der Kreidezeit, etwas anzunehmen, das ihrer modernen Form ähnelte. Zu dieser Zeit wurde das Leben nicht von Säugetieren dominiert, sondern von terrestrischen, marinen und Vogelreptilien.

Geographie und Klima in der Kreidezeit

Während der frühen Kreidezeit setzte sich der unaufhaltsame Zerfall des pangaischen Superkontinents fort, wobei die ersten Umrisse des modernen Nord- und Südamerikas, Europas, Asiens und Afrikas Gestalt annahmen. Nordamerika wurde vom westlichen Binnenmeer halbiert (das unzählige Fossilien mariner Reptilien hervorgebracht hat), und Indien war eine riesige schwimmende Insel im Tethys-Ozean. Die Bedingungen waren im Allgemeinen so heiß und schwül wie in der vorangegangenen Jurazeit, wenn auch mit Abkühlungsintervallen. In dieser Zeit stiegen auch der Meeresspiegel und endlose Sümpfe – eine weitere ökologische Nische, in der Dinosaurier (und andere prähistorische Tiere) gedeihen konnten.

Landleben während der Kreidezeit

Dinosaurier : Dinosaurier kamen in der Kreidezeit wirklich zur Geltung. Im Laufe von 80 Millionen Jahren durchstreiften Tausende fleischfressender Gattungen die sich langsam trennenden Kontinente. Dazu gehörten  RaubvögelTyrannosaurier  und andere Arten von Theropoden, darunter die leichtfüßigen  Ornithomimiden  („Vogel-Mimetika“), die seltsamen, gefiederten  Therizinosaurier und eine unzählige Fülle kleiner,  gefiederter Dinosaurier. darunter der ungewöhnlich intelligente  Troodon .

Die klassischen pflanzenfressenden Sauropoden der Jurazeit waren so gut wie ausgestorben, aber ihre Nachkommen, die leicht gepanzerten Titanosaurier, breiteten sich auf allen Kontinenten der Erde aus und erreichten noch größere Größen.  Ceratopsier  (gehörnte Dinosaurier mit Rüschen) wie Styracosaurus und  Triceratops  wurden ebenso häufig wie  Hadrosaurier  (Dinosaurier mit Entenschnabel), die zu dieser Zeit besonders häufig waren und in riesigen Herden durch die Ebenen Nordamerikas und Eurasiens streiften. Zu den letzten Dinosauriern, die zum Zeitpunkt des K / T-Aussterbens standen, gehörten die pflanzenfressenden  Ankylosaurier  und  Pachycephalosaurier  („dickköpfige Eidechsen“).

Säugetiere : Während des größten Teils des Mesozoikums, einschließlich der Kreidezeit, wurden Säugetiere von ihren Dinosaurier-Cousins ​​ausreichend eingeschüchtert, so dass sie die meiste Zeit hoch oben in Bäumen verbrachten oder sich in unterirdischen Höhlen zusammenkauerten. Trotzdem hatten einige Säugetiere ökologisch gesehen genügend Raum zum Atmen, um sich zu respektablen Größen zu entwickeln. Ein Beispiel war der 20-Pfund-Repenomamus, der tatsächlich Baby-Dinosaurier aß.

Meereslebewesen während der Kreidezeit

Kurz nach Beginn der Kreidezeit  verschwanden die  Ichthyosaurier („Fischeidechsen“). Sie wurden durch bösartige  Mosasaurier. gigantische  Pliosaurier  wie  Kronosaurus und etwas kleinere  Plesiosaurier  wie  Elasmosaurus ersetzt. Eine neue Art knöcherner  Fische. bekannt als Teleost, durchstreifte die Meere in riesigen Schulen. Schließlich gab es eine große Auswahl an  Ahnenhaien. Sowohl Fische als auch Haie würden immens vom Aussterben ihrer marinen Reptilienantagonisten profitieren.

Vogelleben während der Kreidezeit

Am Ende der Kreidezeit hatten  Flugsaurier  (fliegende Reptilien) endlich die enorme Größe ihrer Cousins ​​an Land und im Meer erreicht, wobei der Quetzalcoatlus mit  einer Flügelspannweite von 35 Fuß  das spektakulärste Beispiel war. Dies war jedoch das letzte Keuchen der Flugsaurier, als sie allmählich durch die ersten echten  prähistorischen Vögel ersetzt wurden. Diese frühen Vögel entwickelten sich aus an Land lebenden gefiederten Dinosauriern, nicht aus Flugsauriern, und waren besser für sich ändernde klimatische Bedingungen geeignet.

Pflanzenwelt während der Kreidezeit

Bei den Pflanzen war die wichtigste evolutionäre Veränderung der Kreidezeit die rasche Diversifizierung der Blütenpflanzen. Diese breiten sich über die sich trennenden Kontinente aus, zusammen mit dichten Wäldern und anderen Arten dichter, verfilzter Vegetation. All dieses Grün stützte nicht nur die Dinosaurier, sondern ermöglichte auch die gemeinsame Entwicklung einer Vielzahl von Insekten, insbesondere Käfern.

 

Das Kreide-Tertiär-Aussterben

Am Ende der Kreidezeit vor 65 Millionen Jahren  warf ein  Meteoriteneinschlag auf die Halbinsel Yucatan riesige Staubwolken auf, löschte die Sonne aus und ließ die meiste Vegetation aussterben. Die Bedingungen könnten durch die Kollision von Indien und Asien verschärft worden sein, die eine immense Menge an vulkanischer Aktivität in den „Deccan-Fallen“ ausgelöst hat. Die pflanzenfressenden Dinosaurier, die sich von diesen Pflanzen ernährten, starben ebenso wie die fleischfressenden Dinosaurier, die sich von den pflanzenfressenden Dinosauriern ernährten. Der Weg war jetzt frei für die Entwicklung und Anpassung der Nachfolger der Dinosaurier, der Säugetiere, während des folgenden Tertiärs.

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