Geschichte & Kultur

Überblick über den Bürgerkrieg in Sri Lanka

Im späten 20. Jahrhundert riss sich der Inselstaat Sri Lanka in einem brutalen Bürgerkrieg auseinander. Auf der grundlegendsten Ebene entstand der Konflikt aus den ethnischen Spannungen zwischen singhalesischen und tamilischen Bürgern. In Wirklichkeit waren die Ursachen jedoch viel komplexer und entstanden zum großen Teil aufgrund der Kolonialgeschichte Sri Lankas.

 

Hintergrund

Großbritannien regierte Sri Lanka – damals Ceylon genannt – von 1815 bis 1948. Als die Briten ankamen, wurde das Land von singhalesischen Sprechern dominiert, deren Vorfahren wahrscheinlich in den 500er Jahren v. Chr. Aus Indien auf die Insel kamen . Die Menschen in Sri Lanka scheinen seit mindestens dem 2. Jahrhundert v. Chr. Kontakt zu tamilischen Sprechern aus Südindien zu haben, aber Migrationen einer beträchtlichen Anzahl von Tamilen auf die Insel scheinen später zwischen dem 7. und 11. Jahrhundert n. Chr. Stattgefunden zu haben.

Im Jahr 1815 zählte die Bevölkerung von Ceylon etwa drei Millionen überwiegend buddhistische Singhalesen und 300.000 überwiegend hinduistische Tamilen. Die Briten errichteten auf der Insel riesige Plantagen mit Geldernte, zuerst mit Kaffee, später mit Gummi und Tee. Kolonialbeamte holten ungefähr eine Million tamilische Sprecher aus Indien, um als Plantagenarbeiter zu arbeiten. Die Briten gründeten auch Schulen im nördlichen Teil der Kolonie mit tamilischer Mehrheit und ernannten Tamilen bevorzugt zu bürokratischen Positionen, was die singhalesische Mehrheit verärgerte. Dies war eine gängige Strategie der Teilung und Herrschaft in europäischen Kolonien, die in der postkolonialen Ära in Ländern wie Ruanda und Sudan beunruhigende Folgen hatte .

 

Bürgerkrieg bricht aus

Die Briten gewährten Ceylon 1948 die Unabhängigkeit. Die singhalesische Mehrheit begann sofort, Gesetze zu verabschieden, die Tamilen diskriminierten, insbesondere die indischen Tamilen, die von den Briten auf die Insel gebracht wurden. Sie machten Singhalesisch zur Amtssprache und vertrieben Tamilen aus dem öffentlichen Dienst. Das Ceylon Citizenship Act von 1948 verbot indischen Tamilen effektiv die Staatsbürgerschaft und machte aus rund 700.000 Staatenlosen Menschen. Dies wurde erst 2003 behoben, und die Wut über solche Maßnahmen schürte die blutigen Unruhen, die in den folgenden Jahren wiederholt ausbrachen.

Nach Jahrzehnten zunehmender ethnischer Spannungen begann der Krieg im Juli 1983 als Aufstand auf niedriger Ebene. In Colombo und anderen Städten kam es zu ethnischen Unruhen. Aufständische der tamilischen Tiger töteten 13 Armeesoldaten, was zu gewaltsamen Repressalien gegen tamilische Zivilisten durch ihre singhalesischen Nachbarn im ganzen Land führte. Wahrscheinlich starben zwischen 2.500 und 3.000 Tamilen, und viele tausend weitere flohen in Regionen mit tamilischer Mehrheit. Die Tamil Tigers erklärten den „Ersten Eelam-Krieg“ (1983-87) mit dem Ziel, einen separaten tamilischen Staat im Norden Sri Lankas namens Eelam zu schaffen. Ein Großteil der Kämpfe richtete sich ursprünglich gegen andere tamilische Fraktionen; Die Tiger massakrierten ihre Gegner und festigten 1986 die Macht über die Separatistenbewegung.

Bei Kriegsausbruch bot die indische Premierministerin Indira Gandhi an, eine Einigung zu vermitteln. Die srilankische Regierung misstraute jedoch ihren Beweggründen, und es wurde später gezeigt, dass ihre Regierung tamilische Guerillas in Lagern in Südindien bewaffnete und ausbildete. Die Beziehungen zwischen der srilankischen Regierung und Indien verschlechterten sich, als die srilankischen Küstenwachen indische Fischerboote beschlagnahmten, um nach Waffen zu suchen.

In den nächsten Jahren eskalierte die Gewalt, als die tamilischen Aufständischen Autobomben, Kofferbomben und Landminen gegen singhalesische militärische und zivile Ziele einsetzten. Die schnell wachsende srilankische Armee reagierte, indem sie tamilische Jugendliche zusammenrundete und sie folterte und verschwand.

 

Indien interveniert

1987 beschloss der indische Premierminister Rajiv Gandhi, direkt in den Bürgerkrieg in Sri Lanka einzugreifen, indem er Friedenstruppen entsandte. Indien war besorgt über den Separatismus in seiner eigenen tamilischen Region, Tamil Nadu, sowie über eine mögliche Flut von Flüchtlingen aus Sri Lanka. Die Mission der Friedenstruppen bestand darin, die Militanten auf beiden Seiten zu entwaffnen, um die Friedensgespräche vorzubereiten.

Die indische Friedenstruppe von 100.000 Soldaten war nicht nur nicht in der Lage, den Konflikt zu unterdrücken, sondern begann tatsächlich mit den Tamil Tigers zu kämpfen. Die Tiger weigerten sich zu entwaffnen, schickten weibliche Bomber und Kindersoldaten, um die Indianer anzugreifen, und die Beziehungen eskalierten zu Scharmützeln zwischen den Friedenstruppen und den tamilischen Guerillas. Im Mai 1990 zwang der srilankische Präsident Ranasinghe Premadasa Indien, seine Friedenstruppen zurückzurufen. 1.200 indische Soldaten waren im Kampf gegen die Aufständischen gestorben. Im folgenden Jahr ermordete eine tamilische Selbstmordattentäterin namens Thenmozhi Rajaratnam Rajiv Gandhi bei einer Wahlkundgebung. Präsident Premadasa würde bei einem ähnlichen Angriff im Mai 1993 sterben.

 

Zweiter Eelam-Krieg

Nachdem sich die Friedenstruppen zurückgezogen hatten, trat der Bürgerkrieg in Sri Lanka in eine noch blutigere Phase ein, die die Tamil Tigers den Zweiten Eelam-Krieg nannten. Es begann, als die Tiger am 11. Juni 1990 zwischen 600 und 700 singhalesische Polizisten in der Ostprovinz beschlagnahmten, um dort die Kontrolle der Regierung zu schwächen. Die Polizei legte ihre Waffen nieder und ergab sich den Militanten, nachdem die Tiger versprochen hatten, ihnen keinen Schaden zuzufügen. Die Militanten brachten die Polizisten jedoch in den Dschungel, zwangen sie zum Knien und erschossen sie alle nacheinander. Eine Woche später kündigte der srilankische Verteidigungsminister an: „Von nun an ist alles aus dem Krieg.“

Die Regierung unterbrach alle Lieferungen von Medikamenten und Lebensmitteln zur tamilischen Festung auf der Halbinsel Jaffna und leitete ein intensives Luftangriff ein. Die Tiger reagierten mit Massakern an Hunderten von singhalesischen und muslimischen Dorfbewohnern. Muslimische Selbstverteidigungseinheiten und Regierungstruppen führten in tamilischen Dörfern Massaker durch. Die Regierung massakrierte auch singhalesische Schulkinder in Sooriyakanda und begrub die Leichen in einem Massengrab, da die Stadt eine Basis für die singhalesische Splittergruppe namens JVP war.

Im Juli 1991 umzingelten 5.000 Tamil Tigers die Militärbasis der Regierung am Elephant Pass und belagerten sie einen Monat lang. Der Pass ist ein Engpass, der zur Halbinsel Jaffna führt, einem wichtigen strategischen Punkt in der Region. Rund 10.000 Regierungstruppen hoben die Belagerung nach vier Wochen auf, aber über 2.000 Kämpfer auf beiden Seiten waren getötet worden, was dies zur blutigsten Schlacht im gesamten Bürgerkrieg ma
chte. Obwohl sie diesen Chokepoint hatten, konnten Regierungstruppen Jaffna selbst trotz wiederholter Angriffe in den Jahren 1992-93 nicht erobern.

 

Dritter Eelam-Krieg

Im Januar 1995 unterzeichneten die Tamil Tigers ein Friedensabkommen mit der neuen Regierung von Präsident Chandrika Kumaratunga. Drei Monate später pflanzten die Tiger jedoch Sprengstoff auf zwei srilankische Marinekanonenboote und zerstörten die Schiffe und das Friedensabkommen. Die Regierung erklärte daraufhin einen „Krieg für den Frieden“, in dem Luftwaffenjets zivile Stätten und Flüchtlingslager auf der Halbinsel Jaffna zerstörten, während Bodentruppen eine Reihe von Massakern gegen Zivilisten in Tampalakamam, Kumarapuram und anderswo verübten. Im Dezember 1995 befand sich die Halbinsel zum ersten Mal seit Kriegsbeginn unter staatlicher Kontrolle. Rund 350.000 tamilische Flüchtlinge und die Tiger-Guerillas flohen landeinwärts in die dünn besiedelte Region Vanni in der Nordprovinz.

Die Tamil Tigers reagierten auf den Verlust von Jaffna im Juli 1996 mit einem achttägigen Angriff auf die Stadt Mullaitivu, die von 1.400 Regierungstruppen geschützt wurde. Trotz der Luftunterstützung durch die srilankische Luftwaffe wurde die Regierungsposition von der 4.000 Mann starken Guerilla-Armee bei einem entscheidenden Tigersieg überrannt. Mehr als 1.200 Regierungssoldaten wurden getötet, darunter etwa 200, die mit Benzin übergossen und nach ihrer Kapitulation lebendig verbrannt wurden. Die Tiger verloren 332 Truppen.

Ein weiterer Aspekt des Krieges fand gleichzeitig in der Hauptstadt Colombo und anderen südlichen Städten statt, wo Tiger-Selbstmordattentäter Ende der neunziger Jahre wiederholt zuschlugen. Sie trafen die Zentralbank in Colombo, das World Trade Center in Sri Lanka und den Zahntempel in Kandy, einen Schrein, in dem sich ein Relikt des Buddha befindet. Ein Selbstmordattentäter versuchte im Dezember 1999, Präsident Chandrika Kumaratunga zu ermorden – sie überlebte, verlor aber ihr rechtes Auge.

Im April 2000 nahmen die Tiger den Elefantenpass zurück, konnten jedoch die Stadt Jaffna nicht wiederherstellen. Norwegen begann, eine Einigung auszuhandeln, als kriegsmüde Sri Lanker aller ethnischen Gruppen nach einem Weg suchten, den endlosen Konflikt zu beenden. Die Tamil Tigers erklärten im Dezember 2000 einen einseitigen Waffenstillstand, was zu der Hoffnung führte, dass der Bürgerkrieg wirklich zu Ende ging. Im April 2001 hoben die Tiger jedoch den Waffenstillstand auf und drängten erneut nach Norden auf die Halbinsel Jaffna. Ein Selbstmordanschlag der Tiger auf den Bandaranaike International Airport im Juli 2001 zerstörte acht Militärjets und vier Flugzeuge und brachte die Tourismusindustrie in Sri Lanka ins Wanken.

 

Langer Weg zum Frieden

Die Anschläge vom 11. September in den Vereinigten Staaten und der anschließende Krieg gegen den Terror erschwerten es den Tamil Tigers, ausländische Mittel und Unterstützung zu erhalten. Die Vereinigten Staaten begannen auch, der srilankischen Regierung direkte Hilfe anzubieten, trotz ihrer schrecklichen Menschenrechtsbilanz im Verlauf des Bürgerkriegs. Die Müdigkeit der Öffentlichkeit bei den Kämpfen führte dazu, dass die Partei von Präsident Kumaratunga die Kontrolle über das Parlament verlor und eine neue, friedensfördernde Regierung wählte.

In den Jahren 2002 und 2003 haben die srilankische Regierung und die Tamil Tigers verschiedene Waffenstillstände ausgehandelt und ein Memorandum of Understanding unterzeichnet, das wiederum von den Norwegern vermittelt wurde. Die beiden Seiten machten Kompromisse mit einer föderalen Lösung und nicht mit der Forderung der Tamilen nach einer Zwei-Staaten-Lösung oder dem Beharren der Regierung auf einem Einheitsstaat. Der Luft- und Bodenverkehr zwischen Jaffna und dem Rest von Sri Lanka wurde wieder aufgenommen.

Am 31. Oktober 2003 erklärten sich die Tiger jedoch zur vollständigen Kontrolle über die Nord- und Ostregionen des Landes und veranlassten die Regierung, den Ausnahmezustand zu erklären. Innerhalb von etwas mehr als einem Jahr verzeichneten Beobachter aus Norwegen 300 Verstöße gegen den Waffenstillstand durch die Armee und 3.000 Verstöße gegen die Tamil Tigers. Als der Tsunami im Indischen Ozean am 26. Dezember 2004 Sri Lanka traf, tötete er 35.000 Menschen und löste eine weitere Meinungsverschiedenheit zwischen den Tigern und der Regierung über die Verteilung der Hilfe in von Tigern gehaltenen Gebieten aus.

Am 12. August 2005 verloren die Tamil Tigers einen Großteil ihres verbleibenden Gütesiegels gegenüber der internationalen Gemeinschaft, als einer ihrer Scharfschützen den srilankischen Außenminister Lakshman Kadirgamar tötete, einen hoch angesehenen ethnischen Tamilen, der die Tigertaktik kritisierte. Tigerführer Velupillai Prabhakaran warnte, dass seine Guerillas 2006 erneut in die Offensive gehen würden, wenn die Regierung den Friedensplan nicht umsetzen würde.

Es kam erneut zu Kämpfen, einschließlich der Bombardierung ziviler Ziele wie vollgepackter Nahverkehrszüge und Busse in Colombo. Die Regierung begann auch, tigerfreundliche Journalisten und Politiker zu ermorden. Massaker an Zivilisten auf beiden Seiten haben in den nächsten Jahren Tausende Tote gefordert, darunter 17 Wohltätigkeitskräfte der französischen „Aktion gegen den Hunger“, die in ihrem Büro abgeschossen wurden. Am 4. September 2006 vertrieb die Armee die Tamil Tigers aus der wichtigsten Küstenstadt Sampur. Die Tiger revanchierten sich, indem sie einen Seekonvoi bombardierten und mehr als 100 Seeleute töteten, die sich an Land befanden.

Nachdem die Friedensgespräche im Oktober 2006 in Genf (Schweiz) keine Ergebnisse gebracht hatten, startete die srilankische Regierung eine massive Offensive im Osten und Norden der Inseln, um die Tamil Tigers ein für alle Mal zu vernichten. Die Offensiven im Osten und Norden 2007-2009 waren äußerst blutig. Zehntausende Zivilisten wurden zwischen der Armee und den Tigerlinien gefangen. Ganze Dörfer wurden entvölkert und ruiniert, was ein UN-Sprecher als „Blutbad“ bezeichnete. Als sich die Regierungstruppen den letzten Hochburgen der Rebellen näherten, sprengten sich einige Tiger in die Luft. Andere wurden von den Soldaten kurzerhand hingerichtet, nachdem sie sich ergeben hatten, und diese Kriegsverbrechen wurden auf Video festgehalten.

Am 16. Mai 2009 erklärte die srilankische Regierung den Sieg über die Tamil Tigers. Am folgenden Tag räumte eine offizielle Tiger-Website ein, dass „dieser Kampf sein bitteres Ende erreicht hat“. Die Menschen in Sri Lanka und auf der ganzen Welt zeigten sich erleichtert, dass der verheerende Konflikt nach 26 Jahren, schrecklichen Gräueltaten auf beiden Seiten und rund 100.000 Todesfällen endgültig beendet war. Die einzige Frage, die noch offen ist, ist, ob die Täter dieser Gräueltaten wegen ihrer Verbrechen vor Gericht gestellt werden.

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