Geschichte & Kultur

Der spanisch-amerikanische Krieg – Ein Überblick

Der zwischen April und August 1898 ausgetragene Spanisch-Amerikanische Krieg war das Ergebnis der amerikanischen Besorgnis über die spanische Behandlung Kubas, des politischen Drucks und der Wut über den Untergang der USS Maine . Obwohl Präsident William McKinley den Krieg vermeiden wollte, bewegten sich die amerikanischen Streitkräfte schnell, sobald er begann. In schnellen Kampagnen eroberten amerikanische Streitkräfte die Philippinen und Guam. Es folgte ein längerer Feldzug in Südkuba, der in amerikanischen Siegen auf See und an Land gipfelte. Nach dem Konflikt wurden die Vereinigten Staaten zu einer imperialen Macht, die viele spanische Gebiete erobert hatte.

 

Ursachen des Spanisch-Amerikanischen Krieges

USS Maine explodiert. Fotoquelle: Public Domain

Ab 1868 begann das kubanische Volk den Zehnjährigen Krieg, um seine spanischen Herrscher zu stürzen. Erfolglos führten sie 1879 einen zweiten Aufstand durch, der zu einem kurzen Konflikt führte, der als der Kleine Krieg bekannt war. Wieder besiegt, erhielten die Kubaner von der spanischen Regierung geringfügige Zugeständnisse. Fünfzehn Jahre später wurden mit der Ermutigung und Unterstützung von Führungskräften wie José Martí weitere Anstrengungen unternommen. Nachdem die Spanier die beiden vorherigen Aufstände besiegt hatten, versuchten sie mit schwerer Hand, den dritten niederzuschlagen.

General Valeriano Weyler versuchte mit strengen Richtlinien, zu denen auch Konzentrationslager gehörten, die Rebellen zu vernichten. Diese entsetzten die amerikanische Öffentlichkeit, die in Kuba tiefe kommerzielle Bedenken hatte und die von Zeitungen wie Joseph Pulitzers New York World und William Randolph Hearsts New York Journal ständig mit sensationellen Schlagzeilen versorgt wurde . Als sich die Situation auf der Insel verschlechterte, schickte Präsident William McKinley den Kreuzer USS Maine nach Havanna, um die amerikanischen Interessen zu schützen. Am 15. Februar 1898 explodierte das Schiff und sank im Hafen. Erste Berichte zeigten, dass es durch eine spanische Mine verursacht wurde. Wütend über den Vorfall und ermutigt von der Presse forderte die Öffentlichkeit den Krieg, der am 25. April erklärt wurde.

 

Kampagne auf den Philippinen und in Guam

Schlacht von Manila Bay. Foto mit freundlicher Genehmigung des US Naval History & Heritage Command

Der stellvertretende Sekretär der Marine, Theodore Roosevelt, erwartete den Krieg nach dem Untergang von Maine und telegrafierte Commodore George Dewey mit dem Befehl, das asiatische Geschwader der USA in Hongkong zusammenzustellen. Es wurde angenommen, dass Dewey von diesem Ort aus schnell auf die Spanier auf den Philippinen herabsteigen könnte. Dieser Angriff sollte nicht die spanische Kolonie erobern, sondern feindliche Schiffe, Soldaten und Ressourcen von Kuba wegziehen.

Mit der Kriegserklärung überquerte Dewey das Südchinesische Meer und begann eine Suche nach dem spanischen Geschwader von Admiral Patricio Montojo. Als der amerikanische Kommandant die Spanier in Subic Bay nicht fand, zog er in die Manila Bay, wo der Feind eine Position vor Cavite eingenommen hatte. Dewey und seine weitgehend moderne Streitmacht aus Stahlschiffen entwickelten einen Angriffsplan und rückten am 1. Mai vor. In der daraus resultierenden Schlacht um die Bucht von Manila wurde das gesamte Geschwader des Montojo zerstört ( Karte ).

In den nächsten Monaten arbeitete Dewey mit philippinischen Rebellen wie Emilio Aguinaldo zusammen. um den Rest des Archipels zu sichern. Im Juli trafen Truppen unter Generalmajor Wesley Merritt ein, um Dewey zu unterstützen. Im folgenden Monat eroberten sie Manila von den Spaniern. Der Sieg auf den Philippinen wurde durch die Eroberung von Guam am 20. Juni noch verstärkt.

 

Kampagnen in der Karibik

Schlacht von San Juan Hill
Oberstleutnant Theodore Roosevelt & Mitglieder der „Rough Riders“ auf den San Juan Heights, 1898. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Während am 21. April eine Blockade Kubas verhängt wurde, gingen die Bemühungen, amerikanische Truppen nach Kuba zu bringen, nur langsam voran. Obwohl sich Tausende freiwillig zum Dienst meldeten, gab es weiterhin Probleme, sie auszurüsten und in das Kriegsgebiet zu transportieren. Die ersten Truppengruppen wurden in Tampa, FL, versammelt und unter Generalmajor William Shafter und Generalmajor Joseph Wheeler. der die Kavalleriedivision beaufsichtigte, im US-V-Corps organisiert ( Karte ).

Shafters Männer, die nach Kuba gebracht wurden, landeten am 22. Juni in Daiquiri und Siboney. Sie rückten im Hafen von Santiago de Cuba vor und kämpften in Las Guasimas, El Caney und San Juan Hill,  während kubanische Rebellen die Stadt von Westen her schlossen. Bei den Kämpfen auf dem San Juan Hill wurde die 1. freiwillige US-Kavallerie (The Rough Riders) mit Roosevelt an der Spitze berühmt, als sie beim Tragen der Höhen half ( Karte ).

Als sich der Feind der Stadt näherte, versuchte Admiral Pascual Cervera, dessen Flotte im Hafen vor Anker lag, zu fliehen. Cervera dampfte am 3. Juli mit sechs Schiffen aus und traf auf das US-Nordatlantikgeschwader von Admiral William T. Sampson und das „Fliegende Geschwader“ von Commodore Winfield S. Schley. In der folgenden Schlacht von Santiago de Cuba sanken Sampson und Schley entweder oder fuhren die gesamte spanische Flotte an Land. Während die Stadt am 16. Juli fiel, kämpften die amerikanischen Streitkräfte in Puerto Rico weiter.

 

Folgen des Spanisch-Amerikanischen Krieges

Vertrag von Paris Unterzeichnung
Jules Cambon unterzeichnet das Ratifikationsmemorandum im Namen Spaniens, 1898. Fotoquelle: Public Domain

Nachdem die Spanier an allen Fronten geschlagen waren, beschlossen sie, am 12. August einen Waffenstillstand zu unterzeichnen, der die Feindseligkeiten beendete. Es folgte ein formelles Friedensabkommen, der Vertrag von Paris. das im Dezember geschlossen wurde. Durch die Bestimmungen des Vertrags trat Spanien Puerto Rico, Guam und die Philippinen an die Vereinigten Staaten ab. Sie gab auch ihre Rechte an Kuba ab, wodurch die Insel unter der Führung Washingtons unabhängig werden konnte. Während der Konflikt effektiv das Ende des spanischen Reiches markierte, sah er den Aufstieg der Vereinigten Staaten als Weltmacht und half, die durch den Bürgerkrieg verursachten Spaltungen zu heilen . Obwohl es sich um einen kurzen Krieg handelte, führte der Konflikt zu einem langwierigen amerikanischen Engagement in Kuba und löste den Philippinisch-Amerikanischen Krieg aus.

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