Geschichte & Kultur

Überblick über den Siebenjährigen Krieg (1756 – 63)

In Europa wurde der Siebenjährige Krieg zwischen 1756 und 1763 zwischen einem Bündnis Frankreichs, Russlands, Schwedens, Österreichs und Sachsens gegen Preußen, Hannover und Großbritannien geführt. Der Krieg hatte jedoch ein internationales Element, zumal Großbritannien und Frankreich gegeneinander um die Vorherrschaft Nordamerikas und Indiens kämpften. Als solches wurde es der erste „Weltkrieg“ genannt.

Das Militärtheater für den Siebenjährigen Krieg in Nordamerika wird als “ französisch-indischer. Krieg bezeichnet, und in Deutschland wurde der Siebenjährige Krieg als „Dritter Schlesischer Krieg“ bezeichnet. Es ist bemerkenswert für die Abenteuer des Königs von Preußen Friedrich der Große (1712–1786), eines Mannes, dessen große frühe Erfolge und spätere Hartnäckigkeit mit einem der unglaublichsten Glücksfälle einhergingen, die jemals einen großen Konflikt in der Geschichte beendet haben.

 

Ursprünge: Die diplomatische Revolution

Der Vertrag von Aix-la-Chapelle beendete den Österreichischen Erbfolgekrieg 1748, aber für viele war es nur ein Waffenstillstand, eine vorübergehende Beendigung des Krieges. Österreich hatte Schlesien an Preußen verloren und war wütend auf Preußen – weil es das reiche Land genommen hatte – und auf seine eigenen Verbündeten, weil es nicht dafür gesorgt hatte, dass es zurückgegeben wurde. Sie begann, ihre Allianzen abzuwägen und nach Alternativen zu suchen. Russland machte sich Sorgen um die wachsende Macht Preußens und fragte sich, ob es einen „Präventivkrieg“ führen sollte, um sie aufzuhalten. Preußen, erfreut darüber, Schlesien erobert zu haben, glaubte, es würde einen weiteren Krieg brauchen, um es zu behalten, und hoffte, währenddessen mehr Territorium zu gewinnen.

In den 1750er Jahren, als die Spannungen zwischen britischen und französischen Kolonisten, die um dasselbe Land kämpften, in Nordamerika zunahmen, versuchte Großbritannien, den darauf folgenden Krieg zu verhindern, der Europa destabilisierte, indem es seine Bündnisse änderte. Diese Aktionen und eine Änderung des Herzens durch Friedrich II. Von Preußen – bekannt unter seinen vielen späteren Bewunderern als „Friedrich der Große“ – lösten die sogenannte “ diplomatische Revolution“ aus. als das vorherige Bündnissystem zusammenbrach und ein neues ersetzte es durch Österreich, Frankreich und Russland, die gegen Großbritannien, Preußen und Hannover verbündet waren.

 

Europa: Friedrich bekommt seine Vergeltung in erster Linie

Im Mai 1756 zogen Großbritannien und Frankreich offiziell in den Krieg, ausgelöst durch französische Angriffe auf Menorca. Die jüngsten Verträge haben verhindert, dass andere Nationen zur Hilfe herangezogen werden. Aber mit den neuen Allianzen war Österreich bereit zu streiken und Schlesien zurückzunehmen, und Russland plante eine ähnliche Initiative, so dass Friedrich II. Von Preußen. der sich der Verschwörung bewusst war – einen Konflikt initiierte, um sich einen Vorteil zu verschaffen. Er wollte Österreich besiegen, bevor Frankreich und Russland mobilisieren konnten; er wollte auch mehr Land beschlagnahmen. So griff Friedrich im August 1756 Sachsen an, um das Bündnis mit Österreich zu brechen, seine Ressourcen zu beschlagnahmen und seinen geplanten Feldzug von 1757 einzurichten. Er nahm die Hauptstadt, akzeptierte ihre Kapitulation, bezog ihre Truppen ein und saugte riesige Gelder aus dem Staat.

Die preußischen Streitkräfte rückten dann nach Böhmen vor, konnten jedoch nicht den Sieg erringen, der sie dort halten würde, und zogen sich so schnell nach Sachsen zurück. Anfang 1757 rückten sie wieder vor und gewannen am 6. Mai 1757 die Schlacht von Prag, was nicht zuletzt Friedrichs Untergebenen zu verdanken war. Die österreichische Armee hatte sich jedoch nach Prag zurückgezogen, das Preußen belagerte. Zum Glück für die Österreicher wurde Friedrich am 18. Juni in der Schlacht von Kolin von einer Hilfstruppe besiegt und gezwungen, sich aus Böhmen zurückzuziehen.

 

Europa: Preußen im Angriff

Preußen schien nun von allen Seiten angegriffen zu werden, als eine französische Truppe die Hannoveraner unter einem englischen General besiegte – der König von England war auch der König von Hannover -, Hannover besetzte und nach Preußen marschierte, während Russland aus dem Osten hereinkam und andere besiegte Preußen, obwohl sie sich daraufhin zurückzogen und Ostpreußen erst im nächsten Januar besetzten. Österreich zog weiter nach Schlesien, und Schweden, neu im französisch-russisch-österreichischen Bündnis, griff ebenfalls an. Für eine Weile versank Friedrich in Selbstmitleid, reagierte jedoch mit einer wohl brillanten Generalship und besiegte am 5. November eine deutsch-französische Armee in Rossbach und am 5. Dezember eine österreichische in Leuthenon. beide hatten ihn in der Überzahl. Keiner der beiden Siege reichte aus, um eine österreichische (oder französische) Kapitulation zu erzwingen.

Von nun an würden die Franzosen ein wiederauflebendes Hannover ins Visier nehmen und nie wieder gegen Friedrich kämpfen, während er sich schnell bewegte und eine feindliche Armee und dann eine andere besiegte, bevor sie sich effektiv zusammenschließen konnten, wobei er den Vorteil kürzerer interner Bewegungslinien nutzte. Österreich lernte bald, Preußen nicht in den großen, offenen Gebieten zu bekämpfen, die die überlegene Bewegung Preußens begünstigten, obwohl dies durch Verluste ständig verringert wurde. Großbritannien begann die französische Küste zu belästigen, um Truppen abzuziehen, während Preußen die Schweden vertrieb.

 

Europa: Siege und Niederlagen

Die Briten ignorierten die Kapitulation ihrer früheren hannoverschen Armee und kehrten in die Region zurück, um Frankreich in Schach zu halten. Diese neue Armee wurde von einem engen Verbündeten Friedrichs (seines Schwagers) kommandiert und hielt die französischen Streitkräfte im Westen und fern von Preußen und den französischen Kolonien beschäftigt. Sie gewannen 1759 die Schlacht von Minden und führten eine Reihe strategischer Manöver durch, um die feindlichen Armeen zu binden, obwohl sie gezwungen waren, Verstärkung an Friedrich zu senden.

Friedrich griff Österreich an, wurde jedoch während einer Belagerung ausmanövriert und gezwungen, sich nach Schlesien zurückzuziehen. Anschließend kämpfte er mit den Russen in Zorndorf unentschieden, erlitt jedoch schwere Verluste (ein Drittel seiner Armee). In Hochkirch wurde er von Österreich geschlagen und verlor erneut einen dritten. Bis Ende des Jahres hatte er Preußen und Schlesien von feindlichen Armeen befreit, war jedoch stark geschwächt und konnte keine größeren Offensiven mehr verfolgen. Österreich war vorsichtig erfreut. Inzwischen hatten alle Kriegführenden riesige Summen ausgegeben. Friedrich wurde im August 1759 in der Schlacht von Kunersdorf erneut in die Schlacht gezogen, aber von einer österreichisch-russischen Armee schwer besiegt. Er verlor 40% der anwesenden Truppen, obwohl es ihm gelang, den Rest seiner Armee in Betrieb zu halten. Dank österreichischer und russischer Vorsicht, Verzögerungen und Meinungsverschiedenheiten wurde ihr Vorteil nicht beeinträchtigt, und Friedrich vermied es, zur Kapitulation gezwungen zu werden.

1760 scheiterte Friedrich bei einer weiteren Belagerung, gewann jedoch kleinere Siege gegen die Österreicher, obwohl er in Torgau eher wegen seiner Untergebenen als wegen irgendetwas, was er tat, gewann. Frankreich versuchte mit österreichischer Unterstützung, auf Frieden zu drängen. Ende 1761, als die Feinde auf preußischem Land überwintern, lief es für Friedrich schlecht, dessen einst gut ausgebildete Armee jetzt mit hastig versammelten Rekruten besetzt war und dessen Zahl weit unter der der feindlichen Armeen lag. Friedrich war zunehmend nicht in der Lage, die Märsche und Außenflanken auszuführen, die ihm Erfolg beschert hatten, und befand sich in der Defensive. Hätten Friedrichs Feinde ihre scheinbare Unfähigkeit zur Koordinierung überwunden – dank Fremdenfeindlichkeit, Abneigung, Verwirrung, Klassenunterschieden und mehr -, wäre Friedrich möglicherweise bereits geschlagen worden. Friedrichs Bemühungen, nur einen Teil Preußens zu kontrollieren, schienen zum Scheitern verurteilt, obwohl Österreich in einer verzweifelten finanziellen Lage war.

 

Europa: Tod als preußischer Retter

Friedrich hoffte auf ein Wunder, und er bekam eines. Die unerbittlich anti-preußische Zarin Russlands starb, gefolgt von Zar Peter III. (1728–1762). Er war günstig für Preußen und schloss sofort Frieden, indem er Truppen entsandte, um Friedrich zu helfen. Obwohl Peter kurz darauf ermordet wurde – nicht bevor er versuchte, in Dänemark einzudringen -, hielt seine Frau Katharina die Große (1729–1796) die Friedensabkommen ein, obwohl sie russische Truppen abzog, die Friedrich geholfen hatten. Dies gab Friedrich die Freiheit, mehr Engagements gegen Österreich zu gewinnen. Großbritannien nutzte die Gelegenheit, um sein Bündnis mit Preußen zu beenden – auch dank der gegenseitigen Abneigung zwischen Friedrich und dem neuen britischen Premierminister – und erklärte Spanien den Krieg und griff stattdessen sein Imperium an. Spanien fiel in Portugal ein, wurde aber mit britischer Hilfe gestoppt.

 

Der globale Krieg

Obwohl britische Truppen auf dem Kontinent kämpften und ihre Zahl langsam zunahm, hatte Großbritannien es vorgezogen, Friedrich und Hannover finanzielle Unterstützung zukommen zu lassen – Subventionen, die größer waren als jemals zuvor in der britischen Geschichte -, anstatt in Europa zu kämpfen. Dies diente dazu, Truppen und Schiffe an andere Orte der Welt zu schicken. Die Briten waren seit 1754 in Kämpfe in Nordamerika verwickelt, und die Regierung unter William Pitt (1708–1778) beschloss, den Krieg in Amerika weiter zu priorisieren und den Rest der kaiserlichen Besitztümer Frankreichs zu treffen, indem sie ihre mächtige Marine einsetzten, um Frankreich dort zu belästigen sie war am schwächsten. Im Gegensatz dazu konzentrierte sich Frankreich zunächst auf Europa und plante eine Invasion in Großbritannien. Diese Möglichkeit wurde jedoch durch die Schlacht von Quiberon Bay im Jahr 1759 beendet, wodurch die verbleibende atlantische Seemacht Frankreichs und ihre Fähigkeit, Amerika zu stärken, zerstört wurden. England hatte den „französisch-indischen“ Krieg in Nordamerika bis 1760 effektiv gewonnen, aber der Frieden dort musste warten, bis die anderen Theater besiedelt waren.

1759 hatte eine kleine, opportunistische britische Truppe Fort Louis am Senegal in Afrika erobert, viele Wertsachen erworben und keine Verluste erlitten. Folglich waren bis Ende des Jahres alle französischen Handelsposten in Afrika britisch. Großbritannien griff dann Frankreich in Westindien an, nahm die reiche Insel Guadeloupe ein und ging zu anderen Zielen über, die Wohlstand schaffen. Die British East India Company revanchierte sich gegen einen lokalen Führer und griff die französischen Interessen in Indien an. Mit Unterstützung der britischen Royal Navy, die den Indischen Ozean wie den Atlantik beherrschte , warf sie Frankreich aus dem Gebiet. Am Ende des Krieges hatte Großbritannien ein stark vergrößertes Imperium, Frankreich ein stark reduziertes. Großbritannien und Spanien zogen ebenfalls in den Krieg, und Großbritannien schockierte seinen neuen Feind, indem es das Zentrum seiner karibischen Operationen, Havanna, und ein Viertel der spanischen Marine eroberte.

 

Frieden

Keines von Preußen, Österreich, Russland oder Frankreich hatte die entscheidenden Siege erringen können, um seine Feinde zur Kapitulation zu zwingen, aber 1763 hatte der Krieg in Europa die Kassetten der Kriegführenden geleert und sie suchten Frieden. Österreich stand vor dem Bankrott und fühlte sich unfähig, ohne Russland weiterzumachen. Frankreich wurde im Ausland besiegt und wollte nicht weiter kämpfen, um Österreich zu unterstützen. England war bestrebt, den globalen Erfolg zu festigen und die Belastung seiner Ressourcen zu beenden. Preußen wollte vor dem Krieg eine Rückkehr zum Stand der Dinge erzwingen, doch als die Friedensverhandlungen Friedrich in die Länge zogen, saugte er so viel wie möglich aus Sachsen heraus, einschließlich der Entführung von Mädchen und ihrer Umsiedlung in entvölkerte Gebiete Preußens.

Der Vertrag von Paris wurde am 10. Februar 1763 unterzeichnet, um Probleme zwischen Großbritannien, Spanien und Frankreich zu lösen und die letztere, ehemals größte Macht in Europa, zu demütigen. Großbritannien gab Havanna an Spanien zurück, erhielt aber Florida als Gegenleistung. Frankreich entschädigte Spanien mit Louisiana, während England alle französischen Länder in Nordamerika östlich des Mississippi mit Ausnahme von New Orleans erhielt. Großbritannien gewann auch einen Großteil der Westindischen Inseln, des Senegals, Menorcas und des Landes in Indien. Andere Besitztümer wechselten den Besitzer, und Hannover wurde für die Briten gesichert. Am 10. Februar 1763 bestätigte der Vertrag von Hubertusburg zwischen Preußen und Österreich den Status quo: Preußen behielt Schlesien und sicherte seinen Anspruch auf den Status einer Großmacht, während Österreich Sachsen behielt. Wie der Historiker Fred Anderson betonte, waren Millionen ausgegeben worden und Zehntausende waren gestorben, aber nichts hatte sich geändert.

 

Konsequenzen

Großbritannien wurde als dominierende Weltmacht zurückgelassen, wenn auch hoch verschuldet, und die Kosten hatten neue Probleme in den Beziehungen zu seinen Kolonisten mit sich gebracht – die Situation würde den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg auslösen , einen weiteren globalen Konflikt, der in einer britischen Niederlage enden würde . Frankreich war auf dem Weg zu einer wirtschaftlichen Katastrophe und Revolution. Preußen hatte 10% seiner Bevölkerung verloren, aber, entscheidend für Friedrichs Ruf, das Bündnis von Österreich, Russland und Frankreich überlebt, das es reduzieren oder zerstören wollte, obwohl viele Historiker behaupten, Friedrich werde dies zu sehr gewürdigt, da externe Faktoren dies zulassen es.

In vielen Regierungen und Militärs der Kriegführenden folgten Reformen, und die österreichischen Befürchtungen, dass Europa auf dem Weg zu einem katastrophalen Militarismus sein könnte, waren begründet. Das Versäumnis Österreichs, Preußen auf eine zweitklassige Macht zu reduzieren, verurteilte es zu einem Wettbewerb zwischen beiden um die Zukunft Deutschlands, der Russland und Frankreich zugute kam und zu einem preußisch zentrierten Deutschlandimperium führte. Während des Krieges verschob sich auch das Gleichgewicht der Diplomatie, wobei Spanien und Holland an Bedeutung verloren und durch zwei neue Großmächte ersetzt wurden: Preußen und Russland. Sachsen wurde ruiniert.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Anderson, Fred. „Schmelztiegel des Krieges: Der Siebenjährige Krieg und das Schicksal des Imperiums in Britisch-Nordamerika, 1754–1766.“ New York: Knopf Doubleday, 2007. 
  • Baugh, Daniel A. „Der globale Siebenjährige Krieg 1754–1763: Großbritannien und Frankreich in einem Großmachtwettbewerb.“ London: Routledge, 2011.
  • Riley, James C. „Der Siebenjährige Krieg und das alte Regime in Frankreich: Die wirtschaftliche und finanzielle Abgabe.“ Princeton NJ: Princeton University Press, 1986.
  • Szabo, Franz AJ „Der Siebenjährige Krieg in Europa: 1756–1763.“ London: Routledge, 2013.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.