Geschichte & Kultur

Die sieben Reisen der chinesischen Schatzflotte der Ming

Über einen Zeitraum von fast drei Jahrzehnten im frühen 15. Jahrhundert sandte Ming China eine Flotte aus, wie sie die Welt noch nie gesehen hatte. Diese riesigen Schatzdschunken wurden vom großen Admiral Zheng He kommandiert . Zusammen unternahmen Zheng He und seine Armada sieben epische Reisen vom Hafen in Nanjing nach Indien. Arabien und sogar nach Ostafrika.

 

Die erste Reise

1403 befahl der Yongle-Kaiser den Bau einer riesigen Flotte von Schiffen, die den Indischen Ozean umrunden konnten. Er beauftragte seinen vertrauenswürdigen Gefolgsmann, den muslimischen Eunuchen Zheng He, mit dem Bau. Am 11. Juli 1405 brach die Flotte nach einem Gebetsangebot an die Schutzgöttin der Seeleute, Tianfei, mit dem neu benannten Admiral Zheng He als Kommandeur nach Indien auf.

Die erste internationale Anlaufstelle der Schatzflotte war Vijaya, die Hauptstadt von Champa, in der Nähe des heutigen Qui Nhon, Vietnam. Von dort gingen sie auf die Insel Java im heutigen Indonesien, um der Piratenflotte Chen Zuyi vorsichtig auszuweichen. Die Flotte machte weitere Stopps in Malakka, Semudera (Sumatra) sowie auf den Andamanen- und Nikobareninseln.

In Ceylon (jetzt Sri Lanka ), Zheng He, zog er sich hastig zurück, als er feststellte, dass der örtliche Herrscher feindlich gesinnt war. Die Schatzflotte ging als nächstes nach Kalkutta (Calicut) an der Westküste Indiens. Kalkutta war zu dieser Zeit eines der größten Handelsdepots der Welt, und die Chinesen verbrachten wahrscheinlich einige Zeit damit, Geschenke mit den örtlichen Herrschern auszutauschen.

Auf dem Rückweg nach China, beladen mit Tribut und Gesandten, konfrontierte die Schatzflotte den Piraten Chen Zuyi in Palembang, Indonesien. Chen Zuyi gab vor, sich Zheng He zu ergeben, wandte sich jedoch gegen die Schatzflotte und versuchte, sie zu plündern. Die Streitkräfte von Zheng He griffen an, töteten mehr als 5.000 Piraten, versenkten zehn ihrer Schiffe und eroberten sieben weitere. Chen Zuyi und zwei seiner besten Mitarbeiter wurden gefangen genommen und nach China zurückgebracht. Sie wurden am 2. Oktober 1407 enthauptet.

Bei ihrer Rückkehr nach Ming China erhielten Zheng He und seine gesamte Truppe von Offizieren und Seeleuten vom Yongle-Kaiser finanzielle Belohnungen. Der Kaiser war sehr zufrieden mit dem Tribut der ausländischen Abgesandten und mit Chinas erhöhtem Ansehen im östlichen Indischen Ozean .

 

Die zweite und dritte Reise

Nachdem die ausländischen Gesandten ihren Tribut überreicht und Geschenke vom chinesischen Kaiser erhalten hatten, mussten sie in ihre Häuser zurückkehren. Daher segelte die große Flotte später im Jahr 1407 erneut bis nach Ceylon mit Zwischenstopps in Champa, Java und Siam (heute Thailand). Die Armada von Zheng He kehrte 1409 mit Laderäumen voller neuer Ehrungen zurück und kehrte erneut für eine weitere zweijährige Reise (1409-1411) zurück. Diese dritte Reise endete wie die erste in Calicut.

 

Zheng Er ist Vierte, Fünfte und Sechste Reise

Nach einer zweijährigen Pause an Land machte sich die Schatzflotte 1413 auf den Weg zu ihrer bislang ehrgeizigsten Expedition. Zheng, er führte seine Armada bis zur Arabischen Halbinsel und zum Horn von Afrika und machte Hafenanläufe in Hormuz, Aden, Maskat, Mogadischu und Malindi. Er kehrte mit exotischen Gütern und Kreaturen nach China zurück, darunter auch Giraffen, die als das mythische chinesische Wesen Qilin interpretiert wurden. ein sehr glückverheißendes Zeichen.

Auf der fünften und sechsten Reise folgte die Schatzflotte dem gleichen Weg nach Arabien und Ostafrika, behauptete chinesisches Prestige und sammelte Tribut von bis zu dreißig verschiedenen Staaten und Fürstentümern. Die fünfte Reise dauerte von 1416 bis 1419, während die sechste in den Jahren 1421 und 1422 stattfand.

Im Jahr 1424 starb der Freund und Sponsor von Zheng He, der Yongle-Kaiser, während eines Feldzugs gegen die Mongolen. Sein Nachfolger, der Hongxi-Kaiser, befahl, die teuren Seereisen zu beenden. Der neue Kaiser lebte jedoch nur neun Monate nach seiner Krönung und wurde von seinem abenteuerlustigeren Sohn, dem Xuande-Kaiser, abgelöst. Unter seiner Führung würde die Schatzflotte eine letzte große Reise machen.

 

Die siebte Reise

Am 29. Juni 1429 ordnete die Xuande Vorbereitungen für eine letzte Fahrt von der Schatzflotte. Er ernannte Zheng He zum Kommandeur der Flotte, obwohl der große Eunuchenadmiral 59 Jahre alt und bei schlechter Gesundheit war.

Diese letzte große Reise dauerte drei Jahre und besuchte mindestens 17 verschiedene Häfen zwischen Champa und Kenia. Auf dem Rückweg nach China, wahrscheinlich in den heutigen Gewässern Indonesiens, starb Admiral Zheng He. Er wurde auf See begraben, und seine Männer brachten ein Zopfhaar und ein Paar Schuhe zurück, um in Nanjing begraben zu werden.

 

Vermächtnis der Schatzflotte

Angesichts der mongolischen Bedrohung an der Nordwestgrenze und der enormen finanziellen Belastung der Expeditionen bedauerten die Ming-Gelehrten die extravaganten Reisen der Schatzflotte. Spätere Kaiser und Gelehrte versuchten, die Erinnerung an diese großen Expeditionen aus der chinesischen Geschichte zu löschen.

Chinesische Denkmäler und Artefakte, die am Rande des Indischen Ozeans bis zur kenianischen Küste verstreut sind, liefern jedoch solide Beweise für die Passage von Zheng He. Darüber hinaus sind in den Schriften von Schiffskameraden wie Ma Huan, Gong Zhen und Fei Xin noch chinesische Aufzeichnungen über mehrere Reisen enthalten. Dank dieser Spuren können Historiker und die breite Öffentlichkeit immer noch über die erstaunlichen Geschichten dieser Abenteuer nachdenken, die vor 600 Jahren stattfanden.

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