Geschichte & Kultur

Biographie von Manfred von Richthofen, ‚Der Rote Baron‘

Baron Manfred von Richthofen (2. Mai 1892 – 21. April 1918), auch als Roter Baron bekannt, war nur 18 Monate lang am Luftkrieg des Ersten Weltkriegs beteiligt – saß jedoch in seinem lodernden roten Fokker DR-1-Dreiflugzeug In dieser Zeit wurden 80 Flugzeuge abgeschossen, eine außergewöhnliche Leistung, wenn man bedenkt, dass die meisten Kampfpiloten eine Handvoll Siege errungen haben, bevor sie selbst abgeschossen wurden.

Schnelle Fakten: Manfred Albrecht von Richthofen (der Rote Baron)

  • Bekannt für : Gewinnen des Blue Max für den Abschuss von 80 feindlichen Flugzeugen im Ersten Weltkrieg
  • Geboren : 2. Mai 1892 in Kleinburg, Niederschlesien (Polen)
  • Eltern : Major Albrecht Freiherr von Richthofen und Kunigunde von Schickfuss und Neudorff
  • Gestorben : 21. April 1918 in Somme Valley, Frankreich
  • Ausbildung : Wahlstatt Cadet School in Berlin, Senior Cadet Academy in Lichterfelde, Berlin War Academy
  • Ehepartner : Keine
  • Kinder : Keine

 

Frühen Lebensjahren

Manfred Albrecht von Richthofen wurde am 2. Mai 1892 in Kleiburg bei Breslau in Niederschlesien (heute Polen. als zweites Kind und erster Sohn von Albrecht Freiherr von Richthofen und Kunigunde von Schickfuss und Neudorff geboren. (Freiherr entspricht Baron auf Englisch). Manfred hatte eine Schwester (Ilsa) und zwei jüngere Brüder (Lothar und Karl Bolko).

1896 zog die Familie in eine Villa in der nahe gelegenen Stadt Schweidnitz, wo Manfred die Leidenschaft der Jagd von seinem Onkel Alexander, einem Großwildjäger, lernte. Aber Manfred trat in die Fußstapfen seines Vaters, um Karriere-Militäroffizier zu werden. Mit 11 Jahren trat Manfred in die Wahlstatt-Kadettenschule in Berlin ein. Obwohl er die strenge Disziplin der Schule nicht mochte und schlechte Noten erhielt, war Manfred in Leichtathletik und Gymnastik hervorragend. Nach sechs Jahren in Wahlstatt absolvierte Manfred die Senior Cadet Academy in Lichterfelde, die er mehr nach seinem Geschmack fand. Nach Abschluss eines Kurses an der Berliner Kriegsakademie trat Manfred der Kavallerie bei.

1912 wurde Manfred als Leutnant beauftragt und in Militsch (heute Milicz, Polen) stationiert. Im Sommer 1914 begann der Erste Weltkrieg .

 

In die Luft

Zu Beginn des Krieges war der 22-jährige Manfred von Richthofen an der deutschen Ostgrenze stationiert , wurde aber bald nach Westen versetzt. Während des Angriffs auf Belgien und Frankreich wurde das Kavallerieregiment von Manfred der Infanterie angegliedert, für die Manfred Aufklärungspatrouillen durchführte.

Als jedoch der deutsche Vormarsch außerhalb von Paris gestoppt und beide Seiten eingegraben wurden, wurde die Notwendigkeit der Kavallerie beseitigt. Ein Mann, der zu Pferd saß, hatte keinen Platz in den Gräben. Manfred wurde zum Signalkorps versetzt, wo er Telefonkabel verlegte und Sendungen auslieferte.

Richthofen war frustriert über das Leben in der Nähe der Gräben und blickte auf. Obwohl er nicht wusste, welche Flugzeuge für Deutschland und welche für ihre Feinde kämpften, wusste er, dass Flugzeuge – und nicht die Kavallerie – jetzt die Aufklärungsmissionen flogen. Die Ausbildung zum Piloten dauerte jedoch Monate, wahrscheinlich länger als der Krieg dauern würde. Anstelle der Flugschule bat Richthofen darum, zum Flugdienst versetzt zu werden, um Beobachter zu werden. Im Mai 1915 reiste Richthofen zum Beobachter-Trainingsprogramm an der Luftaustauschstation Nr. 7 nach Köln.

 

Richthofen wird in die Luft gebracht

Während seines ersten Fluges als Beobachter fand Richthofen die Erfahrung erschreckend und verlor den Sinn für seinen Standort und war nicht in der Lage, dem Piloten Anweisungen zu geben. Aber Richthofen lernte und lernte weiter. Ihm wurde beigebracht, wie man eine Karte liest, Bomben abwirft, feindliche Truppen ausfindig macht und Bilder zeichnet, während er noch in der Luft ist.

Richthofen absolvierte eine Beobachterausbildung und wurde dann an die Ostfront geschickt, um feindliche Truppenbewegungen zu melden. Nachdem Manfred mehrere Monate als Beobachter im Osten geflogen war, wurde ihm gesagt, er solle sich bei der „Mail Pigeon Detachment“ melden, dem Codenamen für eine neue, geheime Einheit, die England bombardieren sollte.

Richthofen war am 1. September 1915 in seinem ersten Luftkampf. Er stieg mit Pilotleutnant Georg Zeumer auf und entdeckte zum ersten Mal ein feindliches Flugzeug in der Luft. Richthofen hatte nur ein Gewehr dabei und obwohl er mehrmals versuchte, das andere Flugzeug zu treffen, konnte er es nicht zum Absturz bringen.

Einige Tage später stieg Richthofen wieder auf, diesmal mit Pilot Leutnant Osteroth. Mit einem Maschinengewehr bewaffnet, schoss Richthofen auf das feindliche Flugzeug. Die Waffe wurde eingeklemmt, aber als Richthofen die Waffe ausklemmte, feuerte er erneut. Das Flugzeug begann sich zu drehen und stürzte schließlich ab. Richthofen war begeistert. Als er jedoch zum Hauptquartier zurückkehrte, um seinen Sieg zu melden, wurde ihm mitgeteilt, dass Tötungen in feindlichen Linien nicht zählen.

 

Seinen Helden treffen

Am 1. Oktober 1915 befand sich Richthofen in einem Zug in Richtung Metz, als er den berühmten Kampfpiloten Leutnant Oswald Boelcke (1891–1916) traf. Richthofen war frustriert über seine fehlgeschlagenen Versuche, ein anderes Flugzeug abzuschießen, und fragte Boelcke: „Sag mir ehrlich, wie machst du das wirklich?“ Boelcke lachte und antwortete dann: „Mein Gott, es ist in der Tat ganz einfach. Ich fliege so nah wie möglich hinein, ziele gut, schieße und dann fällt er hin.“

Obwohl Boelcke Richthofen nicht die erhoffte Antwort gegeben hatte, wurde ein Keim für eine Idee gelegt. Richthofen erkannte, dass der neue einsitzige Fokker (Eindecker), mit dem Boelcke geflogen war, viel einfacher zu schießen war. Er würde jedoch ein Pilot sein müssen, um von einem von diesen zu reiten und zu schießen. Richthofen entschied dann, dass er lernen würde, den Stock selbst zu bearbeiten.

 

Richthofens erster Alleinflug

Richthofen bat seinen Freund Georg Zeumer (1890–1917), ihm das Fliegen beizubringen. Nach vielen Stunden entschied Zeumer, dass Richthofen am 10. Oktober 1915 für seinen ersten Alleinflug bereit war. „Plötzlich war es kein ängstliches Gefühl mehr“, schrieb Richthofen, „sondern ein gewagtes … ich war nicht mehr erschrocken.“

Nach viel Entschlossenheit und Ausdauer bestand Richthofen alle drei Kampfpilotenprüfungen und erhielt am 25. Dezember 1915 sein Pilotenzeugnis.

Richthofen verbrachte die nächsten Wochen mit dem 2. Kampfgeschwader in der Nähe von Verdun. Obwohl Richthofen mehrere feindliche Flugzeuge sah und sogar eines abschoss, wurden ihm keine Tötungen gutgeschrieben, da das Flugzeug ohne Zeugen im feindlichen Gebiet abstürzte. Das 2. Kampfgeschwader wurde dann in den Osten geschickt, um Bomben an der russischen Front abzuwerfen.

 

Sammeln von Zwei-Zoll-Silber-Trophäen

Auf einer Rückreise aus der Türkei im August 1916 besuchte  Oswald Boelcke  seinen Bruder Wilhelm, Richthofens Kommandeur, und suchte nach talentierten Piloten. Nachdem Boelcke die Suche mit seinem Bruder besprochen hatte, lud er Richthofen und einen weiteren Piloten ein, sich seiner neuen Gruppe „Jagdstaffel 2“ („Jagdgeschwader“ und oft Jasta abgekürzt) in Lagnicourt, Frankreich, anzuschließen.

 

Auf Kampfpatrouille 

Am 17. September war es Richthofens erste Chance, eine Kampfpatrouille in einem von Boelcke angeführten Geschwader zu fliegen. Richthofen kämpfte mit einem englischen Flugzeug, das er als „großes, dunkles Schiff“ bezeichnete, und schoss schließlich das Flugzeug ab. Das feindliche Flugzeug landete auf deutschem Gebiet und Richthofen landete, äußerst aufgeregt über seine erste Tötung, sein Flugzeug neben dem Wrack. Der Beobachter, Leutnant T. Rees, war bereits tot und der Pilot, LBF Morris, starb auf dem Weg ins Krankenhaus.

Es war Richthofens erster gutgeschriebener Sieg. Es war üblich geworden, Piloten nach ihrer ersten Tötung gravierte Bierkrüge zu überreichen. Dies brachte Richthofen auf eine Idee. Um jeden seiner Siege zu feiern, bestellte er sich bei einem Juwelier in Berlin eine zwei Zoll hohe silberne Trophäe. Auf seiner ersten Tasse war „1 VICKERS 2 17.9.16“ eingraviert. Die erste Zahl spiegelte wider, welche Zahl getötet wurde; das Wort stellte dar, welche Art von Flugzeug; Der dritte Punkt stellte die Anzahl der Besatzungsmitglieder an Bord dar. und der vierte war das Datum des Sieges (Tag, Monat, Jahr).

 

Trophäensammeln

Später beschloss Richthofen, jeden 10. Siegespokal doppelt so groß wie die anderen zu machen. Wie bei vielen Piloten wurde Richthofen, um sich an seine Tötungen zu erinnern, ein begeisterter Souvenirsammler. Nachdem Richthofen ein feindliches Flugzeug abgeschossen hatte, landete er in der Nähe oder fuhr, um das Wrack nach der Schlacht zu finden und etwas aus dem Flugzeug zu holen. Zu seinen Souvenirs gehörten ein Maschinengewehr, Teile des Propellers und sogar ein Motor. Meistens entfernte Richthofen jedoch die Stoffseriennummern aus dem Flugzeug, packte sie sorgfältig zusammen und schickte sie nach Hause.

Am Anfang war jeder neue Kill aufregend. Später im Krieg wirkte sich Richthofens Zahl der Tötungen jedoch ernüchternd auf ihn aus. Als er seinen 61. Silberpokal bestellte, teilte ihm der Berliner Juwelier mit, dass er ihn wegen der Metallknappheit aus Ersatzmetall herstellen müsse. Richthofen beschloss, sein Trophäensammeln zu beenden. Seine letzte Trophäe war für seinen 60. Sieg.

 

Der Tod eines Mentors

Am 28. Oktober 1916 wurde Boelcke, Richthofens Mentor, während eines Luftkampfes beschädigt, als er und das Flugzeug von Leutnant Erwin Böhme sich versehentlich gegenseitig streiften. Obwohl es nur eine Berührung war, wurde Boelckes Flugzeug beschädigt. Während sein Flugzeug auf den Boden zueilte, versuchte Boelcke die Kontrolle zu behalten. Dann brach einer seiner Flügel ab. Boelcke wurde beim Aufprall getötet.

Boelcke war Deutschlands Held gewesen und sein Verlust machte sie traurig: Ein neuer Held war erforderlich. Richthofen war noch nicht da, aber er machte weiterhin Kills und machte Anfang November seinen siebten und achten Kills. Nach seinem neunten Mord erwartete Richthofen die höchste Auszeichnung Deutschlands für Tapferkeit, den Pour le Mérite (auch als Blue Max bekannt). Leider hatten sich die Kriterien kürzlich geändert, und anstelle von neun abgeschossenen feindlichen Flugzeugen würde ein Kampfpilot nach 16 Siegen die Ehre erhalten.

Richthofens fortgesetzte Tötungen erregten Aufmerksamkeit, aber er gehörte immer noch zu mehreren, die vergleichbare Tötungsaufzeichnungen hatten. Um sich zu profilieren, beschloss er, sein Flugzeug hellrot zu streichen. Seit Boelcke die Nase seines Flugzeugs rot gestrichen hatte, war die Farbe mit seiner Staffel verbunden. Bisher war jedoch noch niemand so protzig gewesen, dass er sein gesamtes Flugzeug in einer so hellen Farbe lackiert hatte.

 

Die Farbe rot

„Eines Tages kam mir ohne besonderen Grund die Idee, meine Kiste rot zu streichen. Danach kannte absolut jeder meinen roten Vogel. Tatsächlich waren sich sogar meine Gegner nicht völlig bewusst.“

Richthofen unterschätzte die Wirkung der Farbe auf seine Feinde. Für viele englische und französische Piloten schien das leuchtend rote Flugzeug ein gutes Ziel zu sein. Es wurde gemunkelt, dass die Briten dem Piloten des roten Flugzeugs einen Preis auferlegt hatten. Doch als das Flugzeug und der Pilot weiterhin Flugzeuge abschossen und weiterhin in der Luft blieben, verursachte das leuchtend rote Flugzeug Respekt und Angst.

Der Feind schuf Spitznamen für Richthofen:  Le Petit Rouge , „der rote Teufel“, „der rote Falke“, “  Le Diable Rouge „, der lustige rote Baron, „der blutige Baron“ und „der rote Baron“. Die Deutschen einfach rief ihm  der rote Kampfflieger  ( „The Red Schlacht Flier „).

Nach 16 Siegen wurde Richthofen am 12. Januar 1917 mit dem begehrten Blue Max ausgezeichnet. Zwei Tage später erhielt Richthofen das Kommando über  Jagdstaffel 11 . Jetzt sollte er nicht nur fliegen und kämpfen, sondern auch andere dazu trainieren.

 

Jagdstaffel 11

April 1917 war „Blutiger April“. Nach mehreren Monaten Regen und Kälte änderte sich das Wetter und die Piloten von beiden Seiten stiegen wieder in die Luft. Die Deutschen hatten sowohl im Standort als auch im Flugzeug den Vorteil; Die Briten hatten den Nachteil und verloren viermal so viele Männer und Flugzeuge – 245 Flugzeuge im Vergleich zu den 66 in Deutschland. Richthofen selbst schoss 21 feindliche Flugzeuge ab und erhöhte seine Gesamtzahl auf 52. Er hatte schließlich Boelckes Rekord (40 Siege) gebrochen und Richthofen zum neues Ass der Asse.

Richthofen war jetzt ein Held. Postkarten wurden mit seinem Bild gedruckt und es gab unzählige Geschichten über seine Fähigkeiten. Zum Schutz des deutschen Helden wurde Richthofen ein paar Wochen Pause befohlen.  Richthofen ließ seinen Bruder Lothar für  Jasta 11 verantwortlich (Lothar hatte sich auch als großer Kampfpilot erwiesen) und verließ den 1. Mai 1917, um Kaiser Wilhelm II. Zu besuchen. Er sprach mit vielen der Top-Generäle, sprach mit Jugendgruppen und knüpfte Kontakte zu anderen. Obwohl er ein Held war und von einem Helden begrüßt wurde, wollte Richthofen nur Zeit zu Hause verbringen. Am 19. Mai 1917 war er wieder zu Hause.

In dieser Freizeit hatten die Kriegsplaner und Propagandisten Richthofen gebeten, seine Memoiren zu schreiben, die später als Der rote Kampfflieger veröffentlicht wurden   . Mitte Juni war Richthofen mit  Jasta 11 zurück .

Die Struktur der Luftstaffeln änderte sich bald. Am 24. Juni 1917 wurde bekannt gegeben, dass sich Jastas 4, 6, 10 und 11 zu einer großen Formation namens  Jagdgeschwader I  („Jagdflügel 1“) zusammenschließen und Richthofen der Kommandeur sein sollte. JG 1 wurde als „The Flying Circus“ bekannt.

 

Richthofen wird erschossen

Bis zu einem schweren Unfall Anfang Juli lief es für Richthofen hervorragend. Richthofen wurde erschossen, als er mehrere Schubflugzeuge angriff.

„Plötzlich gab es einen Schlag auf meinen Kopf! Ich wurde getroffen! Für einen Moment war ich völlig gelähmt … Meine Hände fielen zur Seite, meine Beine baumelten im Rumpf. Das Schlimmste war, dass der Schlag auf den Kopf Auswirkungen hatte Mein Sehnerv und ich waren völlig blind. Die Maschine tauchte ab. „

Richthofen erlangte einen Teil seines Sehvermögens um 800 Meter zurück. Obwohl er sein Flugzeug landen konnte, hatte Richthofen eine Schusswunde im Kopf. Die Wunde hielt Richthofen bis Mitte August von der Front fern und hinterließ häufige und starke Kopfschmerzen .

 

Letzter Flug

Im Verlauf des Krieges sah das Schicksal Deutschlands düsterer aus. Richthofen, der zu Beginn des Krieges ein energischer Kampfpilot gewesen war, wurde zunehmend besorgt über Tod und Kampf. Bis April 1918 und kurz vor seinem 80. Sieg hatte er immer noch Kopfschmerzen von seiner Wunde, die ihn sehr störten. Richthofen wurde mürrisch und leicht deprimiert und lehnte die Bitte seiner Vorgesetzten, sich zurückzuziehen, immer noch ab.

Am 21. April 1918, einen Tag nachdem er sein 80. feindliches Flugzeug abgeschossen hatte, stieg Richthofen in sein knallrotes Flugzeug. Gegen 10:30 Uhr gab es einen telefonischen Bericht, wonach sich mehrere britische Flugzeuge in der Nähe der Front befanden und Richthofen eine Gruppe aufnahm, um sich ihnen zu stellen.

Die Deutschen entdeckten die britischen Flugzeuge und es kam zu einer Schlacht. Richthofen bemerkte einen einzelnen Flugzeugbolzen aus dem Nahkampf. Richthofen folgte ihm. Im britischen Flugzeug saß der kanadische Leutnant Wilfred („Wop“) May (1896–1952). Dies war Mays erster Kampfflug, und sein Vorgesetzter und alter Freund, der kanadische Kapitän Arthur Roy Brown (1893–1944), befahl ihm, den Kampf zu beobachten, aber nicht daran teilzunehmen. May war eine Weile den Befehlen gefolgt, hatte sich dann aber dem Aufruhr angeschlossen. Nachdem seine Waffen eingeklemmt waren, versuchte May, nach Hause zu rennen.

Für Richthofen sah May wie eine leichte Tötung aus, also folgte er ihm. Captain Brown bemerkte, dass seinem Freund May ein leuchtend rotes Flugzeug folgte. Brown beschloss, sich von der Schlacht zu lösen und zu helfen. May hatte inzwischen bemerkt, dass er verfolgt wurde und wurde ängstlich. Er flog über sein eigenes Territorium, konnte aber den deutschen Kämpfer nicht erschüttern. May flog dicht am Boden vorbei, überflog die Bäume und dann den Morlancourt Ridge. Richthofen nahm den Umzug vorweg und drehte sich um, um den Mai abzuschneiden.

 

Tod des Roten Barons

Brown hatte jetzt aufgeholt und auf Richthofen geschossen. Und als sie über den Kamm fuhren, feuerten zahlreiche australische Bodentruppen auf das deutsche Flugzeug. Richthofen wurde getroffen. Alle sahen zu, wie das knallrote Flugzeug abstürzte.

Als die Soldaten, die das abgestürzte Flugzeug zum ersten Mal erreichten, erkannten, wer sein Pilot war, verwüsteten sie das Flugzeug und nahmen Stücke als Souvenirs mit. Es blieb nicht viel übrig, als andere kamen, um genau zu bestimmen, was mit dem Flugzeug und seinem berühmten Piloten passiert war. Es wurde festgestellt, dass eine einzelne Kugel durch die rechte Seite von Richthofens Rücken eingedrungen war und etwa zwei Zoll höher von seiner linken Brust ausgetreten war. Die Kugel tötete ihn sofort. Er war 25 Jahre alt.

Es gibt immer noch eine Kontroverse darüber, wer für den Sturz des großen Roten Barons verantwortlich war. War es Captain Brown oder war es eine der australischen Bodentruppen? Die Frage wird möglicherweise nie vollständig beantwortet.

 

Quellen

  • Burrows, William E.  Richthofen: Eine wahre Geschichte des Roten Barons.  New York: Harcourt, Brace & World, Inc., 1969.
  • Kilduff, Peter. Richthofen: Jenseits der Legende vom Roten Baron.  New York: John Wiley & Sons, Inc., 1993.
  • Richthofen, Manfred Freiherr von. Der rote Baron.  Trans. Peter Kilduff. New York: Doubleday & Company, 1969.

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