Geschichte & Kultur

Das Lösegeld von Atahualpa

Am 16. November 1532 erklärte sich Atahualpa, Herr des Inka-Reiches, bereit, sich mit einer Handvoll zerlumpter Ausländer zu treffen, die in sein Reich eingedrungen waren. Diese Ausländer waren etwa 160 spanische Eroberer unter dem Kommando von Francisco Pizarro und griffen den jungen Inka-Kaiser auf verräterische Weise an und nahmen ihn gefangen. Atahualpa bot an, seinen Entführern ein Vermögen als Lösegeld zu bringen, und er tat es: Die Menge an Schätzen war atemberaubend. Die Spanier, die wegen Berichten über Inka-Generäle in der Region nervös waren, hingerichteten Atahualpa ohnehin 1533.

 

Atahualpa und Pizarro

Francisco Pizarro und seine Gruppe von Spaniern hatten zwei Jahre lang die Westküste Südamerikas erkundet: Sie folgten Berichten über ein mächtiges, wohlhabendes Reich hoch in den frostigen Anden. Sie zogen ins Landesinnere und machten sich im November 1532 auf den Weg in die Stadt Cajamarca. Sie hatten Glück: Atahualpa. Kaiser der Inka, war dort. Er hatte gerade seinen Bruder Huáscar in einem Bürgerkrieg um die Herrschaft über das Königreich besiegt. Als eine Gruppe von 160 Ausländern vor seiner Haustür auftauchte, hatte Atahualpa keine Angst: Er war von einer Armee von Tausenden von Männern umgeben, die meisten von ihnen Kriegsveteranen, die ihm äußerst treu waren.

 

Die Schlacht von Cajamarca

Die spanischen Eroberer waren sich der massiven Armee von Atahualpa bewusst – ebenso wie sie sich der massiven Mengen an Gold und Silber bewusst waren, die Atahualpa und die Inka-Adligen trugen. In Mexiko hatte Hernán Cortes durch die Eroberung des aztekischen Kaisers Montezuma Reichtümer gefunden: Pizarro beschloss, dieselbe Taktik zu versuchen. Er versteckte seine Kavalleristen und Artilleristen auf dem Platz in Cajamarca. Pizarro schickte Pater Vicente de Valverde, um den Inka zu treffen: Der Mönch zeigte dem Inka ein Brevier. Der Inka warf einen Blick hinein und warf es unbeeindruckt hin. Die Spanier benutzten dieses angebliche Sakrileg als Ausrede, um anzugreifen. Plötzlich füllte sich der Platz mit schwer bewaffneten Spaniern zu Fuß und zu Pferd, die den einheimischen Adel und die Krieger zum Donner des Kanonenfeuers massakrierten.

 

Atahualpa Gefangener

Atahualpa wurde gefangen genommen und Tausende seiner Männer wurden ermordet. Unter den Toten befanden sich Zivilisten, Soldaten und wichtige Mitglieder der Inka-Aristokratie. Die Spanier, die in ihrer schweren Stahlrüstung praktisch unverwundbar waren, erlitten kein einziges Opfer. Die Reiter erwiesen sich als besonders effektiv und liefen verängstigten Eingeborenen nach, als sie aus dem Gemetzel flohen. Atahualpa wurde im Sonnentempel schwer bewacht, wo er schließlich Pizarro traf. Der Kaiser durfte mit einigen seiner Untertanen sprechen, aber jedes Wort wurde von einem einheimischen Dolmetscher für das Spanische übersetzt.

 

Atahualpas Lösegeld

Es dauerte nicht lange, bis Atahualpa erkannte, dass die Spanier für Gold und Silber da waren: Die Spanier hatten keine Zeit damit verschwendet, Leichen und die Tempel von Cajamarca zu plündern. Atahualpa wurde klar gemacht, dass er befreit werden würde, wenn er genug bezahlte. Er bot an, einen Raum mit Gold und dann zweimal mit Silber zu füllen. Der Raum war 22 Fuß lang und 17 Fuß breit (6,7 Meter mal 5,17 Meter), und der Kaiser bot an, ihn bis zu einer Höhe von etwa 8 Fuß (2,45 m) zu füllen. Die Spanier waren fassungslos und nahmen das Angebot schnell an und wiesen sogar einen Notar an, es offiziell zu machen. Atahualpa sandte eine Nachricht aus, um Gold und Silber nach Cajamarca zu bringen, und bald brachten einheimische Träger ein Vermögen aus allen Ecken des Reiches in die Stadt und legten es den Invasoren zu Füßen.

 

Das Imperium in Aufruhr

In der Zwischenzeit wurde das Inka-Reich durch die Gefangennahme ihres Kaisers in Aufruhr versetzt. Für die Inka war der Kaiser halbgöttlich und niemand wagte es, einen Angriff zu riskieren, um ihn zu retten. Atahualpa hatte kürzlich seinen Bruder Huáscar in einem Bürgerkrieg um den Thron besiegt . Huascar lebte, war aber gefangen: Atahualpa befürchtete, er würde fliehen und wieder auferstehen, weil Atahualpa ein Gefangener war, und befahl Huascars Tod. Atahualpa hatte drei massive Armeen auf dem Feld unter seinen Top-Generälen: Quisquis, Chalcuchima und Rumiñahui. Diese Generäle waren sich bewusst, dass Atahualpa gefangen genommen und gegen einen Angriff entschieden worden war. Chalcuchima wurde schließlich von Hernando Pizarro ausgetrickst und gefangen genommen , während die beiden anderen Generäle in den folgenden Monaten gegen die Spanier kämpfen würden.

 

Der Tod von Atahualpa

Anfang 1533 flogen Gerüchte über Rumiñahui, den größten der Inka-Generäle, durch das spanische Lager. Keiner der Spanier wusste genau, wo Rumiñahui war, und sie fürchteten die massive Armee, die er führte, sehr. Den Gerüchten zufolge hatte Rumiñahui beschlossen, den Inka zu befreien, und bewegte sich in Position, um anzugreifen. Pizarro schickte Fahrer in alle Richtungen. Diese Männer fanden keine Anzeichen einer großen Armee, aber die Gerüchte hielten an. In Panik entschieden die Spanier, dass Atahualpa zur Haftung geworden war. Sie versuchten ihn hastig wegen Hochverrats – weil er Rumiñahui angeblich zum Rebellen aufgefordert hatte – und befanden ihn für schuldig. Atahualpa, der letzte freie Kaiser der Inka, wurde am 26. Juli 1533 von Garrote hingerichtet.

 

Der Inka-Schatz

Atahualpa hatte sein Versprechen gehalten und den Raum mit Gold und Silber gefüllt. Der Schatz, der nach Cajamarca gebracht wurde, war atemberaubend. Unbezahlbare Kunstwerke in Gold, Silber und Keramik wurden zusammen mit Tonnen von Edelmetallen in Schmuck und Tempeldekorationen gebracht. Gierige Spanier zerschmetterten unschätzbare Gegenstände, damit sich der Raum langsamer füllte. All dieser Schatz wurde eingeschmolzen, zu 22 Karat Gold geschmiedet und gezählt. Atahualpas Lösegeld summierte sich auf über 13.000 Pfund Gold und doppelt so viel Silber. Nachdem der „königliche Fünfte“ herausgenommen worden war (der König von Spanien erhob eine Steuer von 20% auf Eroberungsbeute), wurde dieser Schatz nach einer komplizierten Vereinbarung, an der Lakaien, Reiter und Offiziere beteiligt waren, unter den ursprünglichen 160 Männern aufgeteilt. Der niedrigste der Soldaten erhielt 45 Pfund Gold und 90 Pfund Silber: Nach heutigem Stand ist das Gold allein mehr als eine halbe Million Dollar wert. Francisco Pizarro erhielt ungefähr das 14-fache eines gewöhnlichen Soldaten sowie bedeutende „Geschenke“ wie Atahualpas Thron, der aus 15 Karat Gold gefertigt war und 183 Pfund wog.

 

Das verlorene Gold von Atahualpa

Der Legende nach haben die spanischen Eroberer nicht das gesamte Lösegeld von Atahualpa in die Hände bekommen. Einige Leute glauben, basierend auf etwas skizzenhaften historischen Dokumenten, dass eine Gruppe von Eingeborenen mit einer Ladung Inka-Gold und Silber für Atahualpas Lösegeld auf dem Weg nach Cajamarca war, als sie die Nachricht erhielten, dass der Kaiser ermordet worden war. Der Inka-General, der für den Transport des Schatzes verantwortlich war, beschloss, ihn zu verstecken und ließ ihn in einer nicht markierten Höhle in den Bergen zurück. Angeblich wurde es 50 Jahre später von einem Spanier namens Valverde gefunden, ging dann aber wieder verloren, bis ein Abenteurer namens Barth Blake es 1886 fand: Er starb später verdächtig. Niemand hat es seitdem gesehen. Gibt es in den Anden einen verlorenen Inka-Schatz, die letzte Rate von Atahualpas Lösegeld?

 

Quelle

Hemming, John. Die Eroberung des Inkas London: Pan Books, 2004 (Original 1970).

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