Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während des Pliozäns

Nach den Maßstäben der „tiefen Zeit“ war die Epoche des Pliozäns relativ jung und begann erst etwa fünf Millionen Jahre vor dem Beginn der modernen historischen Aufzeichnung vor 10.000 Jahren. Während des Pliozäns passte sich das prähistorische Leben rund um den Globus weiter an den vorherrschenden Trend der Klimakühlung an, mit einigen bemerkenswerten lokalen Aussterben und Verschwindenlassen. Das Pliozän war die zweite Epoche der Neogenperiode (vor 23-2,6 Millionen Jahren), die erste war das Miozän (vor 23-5 Millionen Jahren); Alle diese Perioden und Epochen waren selbst Teil des Känozoikums (vor 65 Millionen Jahren bis heute).

 

Klima und Geographie

Während des Pliozäns setzte die Erde ihren Abkühlungstrend aus früheren Epochen fort, wobei die tropischen Bedingungen am Äquator (wie heute) und stärkere saisonale Veränderungen in höheren und niedrigeren Breiten herrschten. Dennoch waren die globalen Durchschnittstemperaturen 7 oder 8 Grad höher als heute. Die wichtigsten geografischen Entwicklungen waren das Wiederauftauchen der alaskischen Landbrücke zwischen Eurasien und Nordamerika nach Millionen von Jahren des Untertauchens und die Bildung der zentralamerikanischen Landenge, die Nord- und Südamerika verbindet. Diese Entwicklungen ermöglichten nicht nur einen Austausch der Fauna zwischen drei Kontinenten der Erde, sondern hatten auch einen tiefgreifenden Einfluss auf die Meeresströmungen, da der relativ kühle Atlantik vom viel wärmeren Pazifik abgeschnitten war.

 

Terrestrisches Leben während des Pliozäns

Säugetiere. Während großer Teile des Pliozäns waren Eurasien, Nordamerika und Südamerika durch schmale Landbrücken verbunden – und es war auch für Tiere nicht allzu schwierig, zwischen Afrika und Eurasien zu wandern. Dies verursachte Chaos in den Ökosystemen von Säugetieren, in die wandernde Arten eindrangen, was zu verstärkter Konkurrenz, Vertreibung und sogar zum völligen Aussterben führte. Zum Beispiel wanderten angestammte Kamele (wie der riesige Titanotylopus) von Nordamerika nach Asien, während die Fossilien riesiger prähistorischer Bären wie Agriotherium in Eurasien, Nordamerika und Afrika entdeckt wurden. Affen und Hominiden waren größtenteils auf Afrika (wo sie ihren Ursprung hatten) beschränkt, obwohl es in Eurasien und Nordamerika verstreute Gemeinschaften gab.

Das dramatischste evolutionäre Ereignis des Pliozäns war das Auftreten einer Landbrücke zwischen Nord- und Südamerika. Zuvor war Südamerika dem modernen Australien sehr ähnlich gewesen, einem riesigen, isolierten Kontinent, auf dem eine Vielzahl seltsamer Säugetiere lebten. darunter auch riesige Beuteltiere. Verwirrenderweise war es einigen Tieren bereits vor dem Pliozän gelungen, diese beiden Kontinente durch den mühsam langsamen Prozess des versehentlichen „Inselhoppens“ zu durchqueren. So landete Megalonyx. das riesige Bodenfaultier, in Nordamerika. Die ultimativen Gewinner dieses „Great American Interchange“ waren die Säugetiere Nordamerikas, die ihre südlichen Verwandten entweder ausgelöscht oder stark verkleinert haben.

Das späte Pliozän war auch, als einige bekannte Megafauna-Säugetiere auftauchten, darunter das Wollmammut in Eurasien und Nordamerika, Smilodon (der Säbelzahntiger. in Nord- und Südamerika sowie Megatherium (das Riesenfaultier) und Glyptodon. ein gigantisches, gepanzertes Gürteltier) in Südamerika. Diese übergroßen Tiere blieben bis in die folgende pleistozäne Epoche bestehen, als sie aufgrund des Klimawandels und der Konkurrenz mit (kombiniert mit der Jagd durch) modernen Menschen ausgestorben waren .

Vögel. Die Epoche des Pliozäns kennzeichnete das Schwanenlied der Phorusrhaciden oder „Terrorvögel“ sowie der anderen großen, flugunfähigen Raubvögel Südamerikas, die fleischfressenden Dinosauriern ähnelten, die vor zig Millionen Jahren ausgestorben waren (und zählen als Beispiel für „konvergente Evolution“.) Einer der letzten überlebenden Terrorvögel, die 300-Pfund- Titanis. schaffte es tatsächlich, die mittelamerikanische Landenge zu durchqueren und den Südosten Nordamerikas zu bevölkern; Dies rettete es jedoch nicht vor dem Aussterben zu Beginn des Pleistozäns.

Reptilien. Krokodile, Schlangen, Eidechsen und Schildkröten nahmen während des Pliozäns (wie in weiten Teilen des Känozoikums) einen evolutionären Rücksitz ein. Die wichtigsten Entwicklungen waren das Verschwinden von Alligatoren und Krokodilen aus Europa (die jetzt viel zu cool geworden waren, um den kaltblütigen Lebensstil dieser Reptilien zu unterstützen) und das Auftreten einiger wirklich gigantischer Schildkröten wie der treffend benannten Stupendemys Südamerikas .

 

Meereslebewesen während des Pliozäns

Wie im vorangegangenen Miozän wurden die Meere des Pliozäns von dem größten Hai dominiert, der je gelebt hat, dem 50-Tonnen- Megalodon. Wale setzten ihren evolutionären Fortschritt fort und näherten sich den in der Neuzeit bekannten Formen an, und Flossenfüßer (Robben, Walrosse und Seeotter) blühten in verschiedenen Teilen der Welt. Eine interessante Randnotiz: Die als Pliosaurier bekannten Meeresreptilien des Mesozoikums   stammen vermutlich aus der Pliozän-Epoche, dah
er ihr irreführender Name, griechisch für „Pliozän-Eidechsen“.

 

Pflanzenwelt während des Pliozäns

Es gab keine wilden Innovationsschübe im Pflanzenleben des Pliozäns; Vielmehr setzte diese Epoche die Trends der vorangegangenen Epochen des Oligozäns und des Miozäns fort: die allmähliche Beschränkung von Dschungel und Regenwäldern auf äquatoriale Regionen, während riesige Laubwälder und Graslandschaften die höheren nördlichen Breiten dominierten, insbesondere in Nordamerika und Eurasien.

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