Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während des Pleistozäns

Das Pleistozän war der Höhepunkt einer 200 Millionen Jahre alten Säugetierentwicklung, wie Bären, Löwen, Gürteltiere und sogar Wombats zu bizarr großen Größen heranwuchsen und dann aufgrund des Klimawandels und menschlicher Raubtiere ausstarben. Das Pleistozän ist die letztgenannte Epoche des Känozoikums (vor 65 Millionen Jahren bis heute) und die erste Epoche der Quartärperiode, die bis heute andauert.

 

Klima und Geographie

Das Ende des Pleistozäns (vor 20.000 bis 12.000 Jahren) war durch eine globale Eiszeit gekennzeichnet, die zum Aussterben vieler Megafauna-Säugetiere führte. Was die meisten Menschen nicht wissen, ist, dass diese großgeschriebene “ Eiszeit. die letzte von nicht weniger als 11 Eiszeiten im Pleistozän war, durchsetzt mit gemäßigten Intervallen, die als „Interglaziale“ bezeichnet werden. Während dieser Zeit war ein Großteil Nordamerikas und Eurasiens von Eis bedeckt, und der Meeresspiegel sank um mehrere hundert Meter.

 

Terrestrisches Leben

Säugetiere

Die rund ein Dutzend Eiszeiten des Pleistozäns haben Megafauna-Säugetiere verwüstet, von denen die größten Beispiele einfach nicht genug Nahrung finden konnten, um ihre Populationen zu ernähren. Besonders schwerwiegend waren die Bedingungen in Nord- und Südamerika sowie in Eurasien, wo im späten Pleistozän Smilodon (der Säbelzahntiger ), das Wollmammut. der Riesenbär mit kurzem Gesicht. Glyptodon (das Riesengürteltier) und Megatherium ( Aussterben) vom Aussterben bedroht waren das Riesenfaultier). Kamele verschwanden aus Nordamerika, ebenso wie Pferde. die erst in historischer Zeit von spanischen Siedlern auf diesen Kontinent zurückgebracht wurden.

Aus Sicht des modernen Menschen war die wichtigste Entwicklung des Pleistozäns die kontinuierliche Entwicklung der hominiden Affen. Zu Beginn des Pleistozäns waren Paranthropus und Australopithecus noch vorhanden; Eine Population des letzteren brachte höchstwahrscheinlich Homo erectus hervor. der selbst mit Neandertalern ( Homo neanderthalensis ) in Europa und Asien konkurrierte . Bis zum Ende des Pleistozäns war der Homo sapiens auf der ganzen Welt aufgetaucht und hatte dazu beigetragen, das Aussterben der Megafauna-Säugetiere zu beschleunigen, die diese frühen Menschen entweder nach Nahrung jagten oder zu ihrer eigenen Sicherheit eliminierten.

Vögel

Während des Pleistozäns blühten Vogelarten rund um den Globus weiter und bewohnten verschiedene ökologische Nischen. Leider erlagen die riesigen, flugunfähigen Vögel Australiens und Neuseelands wie Dinornis (der Riesen-Moa) und Dromornis (der Donnervogel) schnell dem Raub menschlicher Siedler. Einige pleistozäne Vögel, wie der Dodo und die Passagiertaube. haben es geschafft, bis in die historische Zeit zu überleben.

Reptilien

Wie bei Vögeln war die große Reptiliengeschichte des Pleistozäns das Aussterben übergroßer Arten in Australien und Neuseeland, insbesondere der riesigen Monitoreidechse Megalania (die bis zu zwei Tonnen wog) und der Riesenschildkröte Meiolania (die „nur“ wog) eine halbe Tonne). Wie ihre Cousins ​​auf der ganzen Welt waren diese riesigen Reptilien durch eine Kombination aus Klimawandel und Raub der frühen Menschen zum Scheitern verurteilt.

 

Meereslebewesen

Das Pleistozän war Zeuge des endgültigen Aussterbens des Riesenhais Megalodon. der seit Millionen von Jahren das größte Raubtier der Ozeane war. Ansonsten war dies jedoch eine relativ ereignislose Zeit in der Entwicklung von Fischen, Haien und Meeressäugern. Ein bemerkenswerter Flossenfüßer. der während des Pleistozäns auftauchte, war Hydrodamalis (auch bekannt als Stellers Seekuh ), ein 10-Tonnen-Gigant, der erst vor 200 Jahren ausgestorben war.

 

Pflanzenwelt

Während des Pleistozäns gab es keine größeren Pflanzeninnovationen. Vielmehr waren während dieser zwei Millionen Jahre Gräser und Bäume den zeitweise sinkenden und steigenden Temperaturen ausgeliefert. Wie in den vorangegangenen Epochen waren tropische Dschungel und Regenwälder auf den Äquator beschränkt, wobei Laubwälder, karge Tundra und Grasland die nördlichen und südlichen Regionen dominierten.

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