Geschichte & Kultur

Der Pequot-Krieg: 1634-1638

Die 1630er Jahre waren eine Zeit großer Unruhen entlang des Connecticut River, als verschiedene indianische Gruppen um politische Macht und Kontrolle des Handels mit den Engländern und Holländern kämpften. Im Zentrum stand dabei ein anhaltender Kampf zwischen den Pequots und den Mohegans. Während sich die ersteren typischerweise auf die Seite der Holländer stellten, die das Hudson Valley besetzten, verbündeten sich die letzteren eher mit den Engländern in Massachusetts Bay. Plymouth und Connecticut. Als die Pequots daran arbeiteten, ihre Reichweite zu vergrößern, gerieten sie auch in Konflikt mit den Wampanoag und Narragansetts.

 

Spannungen eskalieren

Als die indianischen Gruppen intern kämpften, erweiterten die Engländer ihre Reichweite in der Region und gründeten Siedlungen in Wethersfield (1634), Saybrook (1635), Windsor (1637) und Hartford (1637). Dabei gerieten sie in Konflikt mit den Pequots und ihren Verbündeten. Diese begannen 1634, als ein bekannter Schmuggler und Sklave, John Stone, und sieben seiner Besatzungsmitglieder vom westlichen Niantic getötet wurden, weil er versucht hatte, mehrere Frauen zu entführen, und als Vergeltung für die niederländische Ermordung des Pequot-Chefs Tatobem. Obwohl die Beamten von Massachusetts Bay die Übergabe der Verantwortlichen forderten, lehnte der Pequot-Chef Sassacus ab.

Zwei Jahre später, am 20. Juli 1836, wurden der Händler John Oldham und seine Besatzung bei einem Besuch auf Block Island angegriffen. Bei dem Gefecht wurden Oldham und einige seiner Besatzungsmitglieder getötet und ihr Schiff von Indianern der Narragansett-Alliierten geplündert. Obwohl die Narragansetts normalerweise auf der Seite der Engländer standen, versuchten die Menschen auf Block Island, die Engländer vom Handel mit den Pequots abzuhalten. Oldhams Tod löste in den englischen Kolonien Empörung aus. Obwohl die Ältesten von Narragansett, Canonchet und Miantonomo, Wiedergutmachung für Oldhams Tod anboten, befahl Gouverneur Henry Vane von Massachusetts Bay eine Expedition nach Block Island.

 

Der Kampf beginnt

Kapitän John Endecott versammelte eine Streitmacht von rund 90 Mann und segelte nach Block Island. Als Endecott am 25. August landete, stellte er fest, dass der größte Teil der Inselbevölkerung geflohen war oder sich versteckt hatte. Seine Truppen brannten zwei Dörfer nieder und trugen Ernten ab, bevor sie sich wieder einschifften. Er segelte nach Westen nach Fort Saybrook und wollte als nächstes die Mörder von John Stone gefangen nehmen. Er holte Führer ab und zog die Küste entlang in ein Pequot-Dorf. Als er sich mit seinen Anführern traf, kam er bald zu dem Schluss, dass sie ins Stocken geraten waren, und befahl seinen Männern, anzugreifen. Als sie das Dorf plünderten, stellten sie fest, dass die meisten Einwohner abgereist waren.

 

Seitenform

Mit Beginn der Feindseligkeiten arbeitete Sassacus daran, die anderen amerikanischen Ureinwohner in der Region zu mobilisieren. Während sich der westliche Niantic ihm anschloss, schlossen sich der Narragansett und Mohegan den Engländern an und der östliche Niantic blieb neutral. Um Endecotts Angriff zu rächen, belagerte der Pequot Fort Saybrook im Herbst und Winter. Im April 1637 schlug eine mit Pequot verbündete Truppe Wethersfield, tötete neun und entführte zwei Mädchen. Im folgenden Monat trafen sich die Führer der Städte in Connecticut in Hartford, um eine Kampagne gegen die Pequot zu planen.

 

Feuer auf Mystic

Bei dem Treffen versammelte sich eine Streitmacht von 90 Milizen unter Kapitän John Mason. Dies wurde bald durch 70 Mohegans unter der Führung von Uncas ergänzt. Mason bewegte sich den Fluss hinunter und wurde von Captain John Underhill und 20 Männern in Saybrook verstärkt. Die vereinte Truppe räumte die Pequots aus dem Gebiet, segelte nach Osten und erkundete das befestigte Dorf von Pequot Harbour (in der Nähe des heutigen Groton) und Missituck (Mystic). Da sie nicht genügend Streitkräfte hatten, um anzugreifen, fuhren sie weiter nach Osten nach Rhode Island und trafen sich mit der Führung von Narragansett. Sie schlossen sich aktiv der englischen Sache an und stellten Verstärkungen zur Verfügung, die die Streitkräfte auf rund 400 Mann vergrößerten.

Nachdem Sassacus gesehen hatte, wie die Engländer vorbeifuhren, kam er fälschlicherweise zu dem Schluss, dass sie sich nach Boston zurückzogen. Infolgedessen verließ er das Gebiet mit dem Großteil seiner Streitkräfte, um Hartford anzugreifen. Als Mason die Allianz mit den Narragansetts abschloss, bewegte er sich über Land, um von hinten zu schlagen. Da die Armee nicht glaubte, Pequot Harbour einnehmen zu können, marschierte sie gegen Missituck. Als Mason am 26. Mai außerhalb des Dorfes ankam, befahl er, es zu umzingeln. Das von einer Palisade geschützte Dorf bestand aus 400 bis 700 Pequots, darunter viele Frauen und Kinder.

Mason glaubte, dass er einen heiligen Krieg führte und befahl, das Dorf in Brand zu setzen und jeden, der versuchte, über den Palisadenschuss zu fliehen. Bis zum Ende der Kämpfe mussten nur noch sieben Pequots gefangen genommen werden. Obwohl Sassacus den Großteil seiner Krieger behielt, lähmte der massive Verlust von Leben in Missituck die Moral von Pequot und demonstrierte die Verwundbarkeit seiner Dörfer. Besiegt suchte er Zuflucht für sein Volk auf Long Island, wurde aber abgelehnt. Infolgedessen begann Sassacus, sein Volk entlang der Küste nach Westen zu führen, in der Hoffnung, dass sie sich in der Nähe ihrer niederländischen Verbündeten niederlassen könnten.

 

Letzte Aktionen

Im Juni 1637 landete Kapitän Israel Stoughton im Hafen von Pequot und fand das Dorf verlassen vor. Als er nach Westen zog, wurde er von Mason in Fort Saybrook begleitet. Mit Unterstützung von Uncas ‚Mohegans holte die englische Truppe Sassacus in der Nähe des mattabesischen Dorfes Sasqua (in der Nähe des heutigen Fairfield, Connecticut) ein. Die Verhandlungen fanden am 13. Juli statt und führten zur friedlichen Gefangennahme der Pequot-Frauen, Kinder und älteren Menschen. Nachdem Sassacus in einem Sumpf Zuflucht gesucht hatte, entschied er sich, mit rund 100 seiner Männer zu kämpfen. Bei dem daraus resultierenden großen Sumpfkampf töteten die Engländer und Mohegans etwa 20, obwohl Sassacus entkam.

 

Nach dem Pequot-Krieg

Sassacus und seine verbliebenen Krieger suchten sofort Hilfe bei den Mohawks und wurden bei ihrer Ankunft getötet. In dem Wunsch, den guten Willen der Engländer zu stärken, schickten die Mohawks Sassacus ‚Kopfhaut als Opfer von Frieden und Freundschaft nach Hartford. Mit der Beseitigung der Pequots trafen sich die Engländer, Narragansetts und Mohegans im September 1638 in Hartford, um das eroberte Land und die Gefangenen zu verteilen. Der daraus resultierende Vertrag von Hartford, der am 21. September 1638 unterzeichnet wurde, beendete den Konflikt und löste seine Probleme.

Der
englische Sieg im Pequot-Krieg beseitigte effektiv die Opposition der amerikanischen Ureinwohner gegen die weitere Besiedlung von Connecticut. Bis zum Ausbruch des Krieges von König Philip im Jahr 1675 versuchte kein indianisches Volk, die englische Expansion in Frage zu stellen . Der Konflikt legte auch den Grundstein für zukünftige Konflikte mit den amerikanischen Ureinwohnern: die Dominanz über die indigenen Völker.

 

Quellen

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