Tiere und Natur

10 Fakten über die Passagiertaube

Von allen ausgestorbenen Arten, die je gelebt haben, erlebte die Passagiertaube den spektakulärsten Tod und fiel in weniger als 100 Jahren von einer Milliardenpopulation auf eine Population von genau Null. Der Vogel, auch als wilde Taube bekannt, wurde einst in ganz Nordamerika gefressen.

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Passagiertauben, die von Milliarden genutzt werden

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts war die Passagiertaube der häufigste Vogel in Nordamerika und möglicherweise auf der ganzen Welt mit einer geschätzten Bevölkerung von etwa fünf Milliarden Individuen. Diese Vögel waren jedoch nicht gleichmäßig über die Weiten Mexikos, Kanadas und der Vereinigten Staaten verteilt. Vielmehr durchquerten sie den Kontinent in riesigen Herden, die die Sonne buchstäblich blockierten und sich über Dutzende (oder sogar Hunderte) Meilen von Ende zu Ende erstreckten.

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Fast jeder in Nordamerika aß Passagiertauben

Die Passagiertaube spielte eine wichtige Rolle in der Ernährung der amerikanischen Ureinwohner und der europäischen Siedler, die im 16. Jahrhundert nach Nordamerika kamen. Indigene Völker zogen es vor, in Maßen auf Jungtiere von Passagiertauben abzuzielen, aber als Einwanderer aus der Alten Welt eintrafen, waren alle Wetten ungültig: Passagiertauben wurden von der Fassladung gejagt und waren eine wichtige Nahrungsquelle für Kolonisten im Landesinneren, die möglicherweise verhungert waren sonst zu Tode.

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Passagiertauben wurden mit Hilfe von ‚Hockertauben‘ gejagt

Wenn Sie ein Fan von Kriminalfilmen sind, haben Sie sich vielleicht über die Herkunft des Ausdrucks „Stuhltaube“ gewundert. In der Vergangenheit banden Jäger eine gefangene (und normalerweise geblendete) Passagiertaube an einen kleinen Hocker und ließen ihn dann auf den Boden fallen. Mitglieder der Herde über ihnen würden die „Hockertaube“ herabsteigen sehen und dies als ein Signal interpretieren, selbst auf dem Boden zu landen. Sie wurden dann leicht von Netzen gefangen genommen und wurden zu „sitzenden Enten“ für gezieltes Artilleriefeuer.

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Tonnenweise tote Passagiertauben wurden in Eisenbahnwaggons nach Osten verschifft

Für die Passagiertaube ging es wirklich nach Süden, als sie als Nahrungsquelle für die zunehmend überfüllten Städte an der Ostküste genutzt wurde. Jäger im Mittleren Westen haben diese Vögel in zweistelliger Millionenhöhe gefangen und erschossen und dann ihre gestapelten Kadaver über das neue Netz transkontinentaler Eisenbahnen nach Osten verschifft . (Passagiertaubenherden und Nistplätze waren so dicht, dass selbst ein inkompetenter Jäger Dutzende Vögel mit einer einzigen Schrotflintenexplosion töten konnte.)

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Passagiertauben legten ihre Eier einzeln ab

Weibliche Passagiertauben legten jeweils nur ein Ei in dicht gedrängten Nestern auf den dichten Wäldern der nördlichen Vereinigten Staaten und Kanadas. Im Jahr 1871 schätzten Naturforscher, dass ein Nistplatz in Wisconsin fast 1.000 Quadratmeilen einnahm und weit über 100 Millionen Vögel beherbergte. Es überrascht nicht, dass diese Brutstätten zu dieser Zeit als „Städte“ bezeichnet wurden.

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Neu geschlüpfte Passagiertauben wurden mit „Erntemilch“ ernährt

Tauben und Tauben (und einige Arten von Flamingos und Pinguinen) ernähren ihre neugeborenen Jungtiere mit Erntemilch, einem käseähnlichen Sekret, das aus den Speiseröhren beider Elternteile sickert. Passagiertauben fütterten ihre Jungen drei oder vier Tage lang mit Erntemilch und ließen ihre Jungtiere etwa eine Woche später zurück. Zu diesem Zeitpunkt mussten die neugeborenen Vögel (auf eigene Faust) herausfinden, wie sie das Nest verlassen und für sich selbst fressen konnten Lebensmittel.

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Abholzung und Jagd haben die Passagiertaube zum Scheitern verurteilt

Die Jagd allein hätte die Passagiertaube in so kurzer Zeit nicht auslöschen können. Ebenso (oder noch wichtiger) war die Zerstörung nordamerikanischer Wälder, um Platz für amerikanische Siedler zu schaffen, die auf Manifest Destiny aus waren. Die Entwaldung beraubte nicht nur Passagiertauben ihrer gewohnten Nistplätze, sondern wenn diese Vögel die auf gerodetem Land gepflanzten Pflanzen fraßen, wurden sie oft von wütenden Bauern niedergemäht.

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Naturschützer versuchten, die Passagiertaube zu retten

In populären Berichten liest man nicht oft darüber, aber einige vorausschauende Amerikaner haben versucht, die Passagiertaube zu retten, bevor sie ausgestorben ist. Die Gesetzgebung des Staates Ohio lehnte eine solche Petition im Jahr 1857 ab und erklärte, dass „die Passagiertaube keinen Schutz braucht. Wunderbar produktiv, mit den riesigen Wäldern des Nordens als Brutstätte, die Hunderte von Kilometern auf der Suche nach Nahrung zurücklegen, ist sie heute hier und morgen anderswo, und keine gewöhnliche Zerstörung kann sie verringern. “

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Die letzte Passagiertaube starb 1914 in Gefangenschaft

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts gab es wahrscheinlich nichts, was jemand tun konnte, um die Passagiertaube zu retten. Nur ein paar tausend Vögel blieben in freier Wildbahn, und die letzten Nachzügler wurden in Zoos und Privatsammlungen gehalten. Die letzte zuverlässige Sichtung einer wilden Passagiertaube erfolgte 1900 in Ohio, und das letzte Exemplar in Gefangenschaft namens Martha starb am 1. September 1914. Heute können Sie eine Gedenkstatue im Cincinnati Zoo besichtigen.

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Es kann möglich sein, die Passagiertaube wiederzubeleben

Obwohl die Passagiertaube inzwischen ausgestorben ist, haben Wissenschaftler immer noch Zugang zu ihren Weichteilen, die in zahlreichen Museumsexemplaren auf der ganzen Welt aufbewahrt wurden. Theoretis
ch könnte es möglich sein, aus diesen Geweben extrahierte DNA-Fragmente mit dem Genom einer vorhandenen Taubenart zu kombinieren und dann die Passagiertaube wieder ins Leben zu rufen – ein umstrittener Prozess, der als Aussterben bekannt ist. Bisher hat jedoch niemand diese herausfordernde Aufgabe übernommen.

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