Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während des Paläozäns

Obwohl es nicht so viele prähistorische Säugetiere gab wie die Epochen, die es folgten, war das Paläozän als geologische Zeitspanne unmittelbar nach dem Aussterben der Dinosaurier bekannt, die riesige ökologische Nischen für überlebende Säugetiere eröffnete. Vögel, Reptilien und Meerestiere. Das Paläozän war die erste Epoche der Paläogenzeit (vor 65 bis 23 Millionen Jahren), die anderen beiden waren das Eozän (vor 56 bis 34 Millionen Jahren) und das Oligozän (vor 34 bis 23 Millionen Jahren); Alle diese Perioden und Epochen waren selbst Teil des Känozoikums (vor 65 Millionen Jahren bis heute).

Klima und Geographie . Die ersten paar hundert Jahre des Paläozäns waren die dunklen, kalten Folgen des K / T-Aussterbens. als ein astronomischer Einfluss auf die Halbinsel Yucatan enorme Staubwolken aufwirbelte, die die Sonne weltweit verdeckten. Bis zum Ende des Paläozäns hatte sich das globale Klima jedoch erholt und war fast so warm und schwül wie in der vorangegangenen Kreidezeit. Der nördliche Superkontinent Laurasia war noch nicht vollständig in Nordamerika und Eurasien auseinandergebrochen, aber der riesige Kontinent Gondwana im Süden war bereits auf dem besten Weg, sich in Afrika, Südamerika, die Antarktis und Australien zu trennen.

 

Terrestrisches Leben während des Paläozäns

Säugetiere . Entgegen der landläufigen Meinung tauchten Säugetiere nach dem Aussterben der Dinosaurier nicht plötzlich auf dem Planeten auf. Bereits in der Trias lebten kleine, mausähnliche Säugetiere mit Dinosauriern zusammen (mindestens eine Säugetiergattung, Cimexomys, überspannte tatsächlich die Grenze zwischen Kreide und Paläozän). Die Säugetiere des Paläozäns waren nicht viel größer als ihre Vorgänger und deuteten kaum auf die Formen hin, die sie später erreichen würden: Zum Beispiel wog der entfernte Elefantenvorfahr Phosphatherium nur etwa 100 Pfund, und Plesidadapis war extrem früh, extrem klein Primas. Frustrierend ist, dass die meisten Säugetiere des Paläozäns nur an ihren Zähnen und nicht an gut artikulierten Fossilien bekannt sind.

Vögel . Wenn Sie irgendwie in die Zeit des Paläozäns zurückversetzt wurden, könnte Ihnen die Schlussfolgerung vergeben werden, dass Vögel anstelle von Säugetieren dazu bestimmt waren, die Erde zu erben. Während des späten Paläozäns terrorisierte der furchterregende Raubtier Gastornis (einst bekannt als Diatryma) die kleinen Säugetiere Eurasiens, während sich in Südamerika die ersten „Terrorvögel“ entwickelten, die mit Beil-ähnlichen Schnäbeln ausgestattet waren. Vielleicht nicht überraschend, ähnelten diese Vögel kleinen fleischfressenden Dinosauriern. als sie sich entwickelten, um diese plötzlich leere ökologische Nische zu füllen.

Reptilien . Paläontologen sind sich immer noch nicht sicher, warum Krokodile das K / T-Aussterben überlebt haben. während ihre eng verwandten Dinosaurierbrüder den Staub gebissen haben. Auf jeden Fall blühten prähistorische Krokodile während des Paläozäns weiter, ebenso wie Schlangen – wie der wirklich riesige Titanoboa beweist. der von Kopf bis Schwanz etwa 50 Fuß misst und möglicherweise mehr als eine Tonne gewogen hat. Auch einige Schildkröten erreichten gigantische Größen, wie der Zeitgenosse von Titanoboa in den Sümpfen Südamerikas, die 1-Tonnen- Carbonemys. bezeugen .

 

Meereslebewesen während des Paläozäns

Dinosaurier waren nicht die einzigen Reptilien, die am Ende der Kreidezeit ausgestorben waren. Mosasaurier. die wilden, schlanken Meeresräuber, verschwanden ebenfalls aus den Weltmeeren, zusammen mit den letzten Überresten von Plesiosauriern und Pliosauriern. Die Nischen, die von diesen unersättlichen Reptilien-Raubtieren geräumt wurden, füllten prähistorische Haie. die seit Hunderten von Millionen von Jahren existierten, aber nun den Raum hatten, sich zu wirklich beeindruckenden Größen zu entwickeln. Die Zähne des prähistorischen Hais Otodus zum Beispiel sind ein häufiger Fund in paläozänen und eozänen Sedimenten.

 

Pflanzenwelt während des Paläozäns

Eine große Anzahl von Land- und Wasserpflanzen wurde beim K / T-Aussterben zerstört, Opfer des anhaltenden Mangels an Sonnenlicht (nicht nur diese Pflanzen erlagen der Dunkelheit, sondern auch die pflanzenfressenden Tiere, die sich von den Pflanzen und den Pflanzen ernährten fleischfressende Tiere, die sich von pflanzenfressenden Tieren ernährten). In der Zeit des Paläozäns gab es die ersten Kakteen und Palmen sowie ein
Wiederaufleben von Farnen, die nicht länger von pflanzenfressenden Dinosauriern belästigt wurden. Wie in den vorangegangenen Epochen war ein Großteil der Welt von dichten, grünen Dschungeln und Wäldern bedeckt, die in der Hitze und Feuchtigkeit des späten paläozänen Klimas gedieh.

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