Geschichte & Kultur

Die historische Olmekenstadt San Lorenzo

Die Olmekenkultur gedieh an der Golfküste Mexikos von etwa 1200 v. Chr. Bis 400 v. Chr. Eine der wichtigsten archäologischen Stätten, die mit dieser Kultur verbunden sind, ist San Lorenzo. Es war einmal eine großartige Stadt dort. Sein ursprünglicher Name ist bis heute verloren gegangen. San Lorenzo wurde von einigen Archäologen als die erste echte mesoamerikanische Stadt angesehen und war in seiner Blütezeit ein sehr wichtiges Zentrum des Handels, der Religion und der politischen Macht der Olmeken.

 

Ort

San Lorenzo liegt im Bundesstaat Veracruz, etwa 60 km vom Golf von Mexiko entfernt. Die Olmeken hätten keinen besseren Ort für den Bau ihrer ersten großen Stadt auswählen können. Das Gebiet war ursprünglich eine große Insel in der Mitte des Flusses Coatzacoalcos, obwohl sich der Flusslauf seitdem geändert hat und nur noch an einer Seite des Gebiets vorbeifließt. Die Insel hatte einen zentralen Kamm, der hoch genug war, um Überschwemmungen zu entgehen. Die Auen entlang des Flusses waren sehr fruchtbar. Der Standort befindet sich in der Nähe von Steinquellen, aus denen Skulpturen und Gebäude hergestellt wurden. Zwischen dem Fluss zu beiden Seiten und dem hohen Mittelkamm konnte der Ort leicht vor feindlichen Angriffen geschützt werden.

 

Besetzung von San Lorenzo

San Lorenzo wurde erstmals um 1500 v. Chr. Besetzt und ist damit eine der ältesten Stätten Amerikas. Es war die Heimat von drei frühen Siedlungen, die als Ojochí (1500-1350 v. Chr.), Bajío (1350-1250 v. Chr.) Und Chichárras (1250-1150 v. Chr.) Bezeichnet wurden. Diese drei Kulturen gelten als vorolmekisch und werden weitgehend durch Töpfertypen identifiziert. Die Chicharrás-Zeit zeigt Merkmale, die später als Olmeken identifiziert wurden. Die Stadt erreichte ihren Höhepunkt in der Zeit von 1150 bis 900 v. Chr., Bevor sie in den Niedergang fiel. Dies wird als San Lorenzo-Ära bezeichnet. Auf dem Höhepunkt seiner Macht (Chiffren) gab es in San Lorenzo möglicherweise 13.000 Einwohner. Die Stadt verfiel dann und ging von 900 bis 700 v. Chr. In die Nacaste-Zeit über. Die Nacaste verfügte nicht über die Fähigkeiten ihrer Vorfahren und fügte wenig Kunst und Kultur hinzu. Die Stätte wurde einige Jahre vor der Palangana-Ära (600-400 v. Chr.) Verlassen. Diese späteren Bewohner steuerten einige kleine Hügel und einen Ballplatz bei. Die Stätte wurde dann für mehr als tausend Jahre aufgegeben, bevor sie während der spätklassischen Ära der mesoamerikanischen Zivilisation wieder besetzt wurde. aber die Stadt erlangte nie wieder ihren früheren Glanz.

 

Die archäologische Stätte

San Lorenzo ist ein weitläufiger Ort, zu dem nicht nur die einstige Metropole San Lorenzo gehört, sondern auch mehrere kleinere Städte und landwirtschaftliche Siedlungen, die von der Stadt kontrolliert wurden. Es gab wichtige sekundäre Siedlungen in Loma del Zapote, wo der Fluss im Süden der Stadt abzweigte, und in El Remolino, wo das Wasser im Norden wieder zusammenfloss. Der wichtigste Teil des Geländes befindet sich auf dem Kamm, auf dem die Adels- und Priesterklassen lebten. Die Westseite des Kamms ist als „königliche Verbindung“ bekannt, da hier die herrschende Klasse lebte. Dieses Gebiet hat einen Schatz an Artefakten hervorgebracht, insbesondere Skulpturen. Dort befinden sich auch die Ruinen eines wichtigen Bauwerks, des „roten Palastes“. Weitere Höhepunkte sind ein Aquädukt, interessante Denkmäler auf dem Gelände und mehrere künstliche Gruben, die als „Lagunen“ bekannt sind und deren Zweck noch unklar ist.

 

Mauerwerk

Sehr wenig von Olmeken – Kultur hat sich überlebt bis heute. Das Klima des dampfenden Tieflandes, in dem sie lebten, hat Bücher, Grabstätten und Stoff- oder Holzgegenstände zerstört. Die wichtigsten Überreste der olmekischen Kultur sind daher Architektur und Skulptur. Zum Glück für die Nachwelt waren die Olmeken talentierte Steinmetze. Sie waren in der Lage, große Skulpturen und Steinblöcke für Mauerwerk über Entfernungen von bis zu 60 Kilometern zu transportieren. Die Steine ​​schwebten wahrscheinlich teilweise auf stabilen Flößen. Das Aquädukt in San Lorenzo ist ein Meisterwerk der praktischen Technik. Hunderte von ähnlich geschnitzten Basalttrögen und -deckeln mit einem Gewicht von vielen Tonnen wurden so angelegt, dass der Wasserfluss zu seinem Ziel gefördert wurde, einer von Archäologen als Ente 9 bezeichneten entenförmigen Zisterne.

 

Skulptur

Die Olmeken waren großartige Künstler, und das bemerkenswerteste Merkmal von San Lorenzo sind zweifellos die mehreren Dutzend Skulpturen, die an diesem Ort und in nahe gelegenen sekundären Orten wie Loma del Zapote entdeckt wurden. Die Olmeken waren berühmt für ihre detaillierten Skulpturen kolossaler Köpfe. Zehn dieser Köpfe wurden in San Lorenzo gefunden. Der größte von ihnen ist fast zehn Fuß groß. Es wird angenommen, dass diese massiven Steinköpfe Herrscher darstellen. Im nahe gelegenen Loma del Zapote stehen zwei fein geformte, fast identische „Zwillinge“ zwei Jaguaren gegenüber. Es gibt auch mehrere massive Steinthrone auf dem Gelände. Insgesamt wurden in und um San Lorenzo Dutzende von Skulpturen gefunden. Einige der Statuen wurden aus früheren Arbeiten geschnitzt. Archäologen glauben, dass die Statuen als Elemente in Szenen mit religiöser oder politischer Bedeutung verwendet wurden. Die Stücke würden mühsam bewegt, um verschiedene Szenen zu erstellen.

 

Politik

San Lorenzo war ein mächtiges politisches Zentrum. Als eine der ersten mesoamerikanischen Städte – wenn nicht die erste – hatte sie keine echten zeitgenössischen Rivalen und regierte über ein großes Gebiet. In der unmittelbaren Umgebung haben Archäologen viele kleine Siedlungen und Wohnhäuser entdeckt, die sich meist auf Hügeln befinden. Die kleineren Siedlungen wurden wahrscheinlich von Mitgliedern oder Ernennungen der königlichen Familie regiert. In diesen peripheren Siedlungen wurden kleinere Skulpturen gefunden, was darauf hindeutet, dass sie als Form der kulturellen oder religiösen Kontrolle von San Lorenzo dorthin geschickt wurden. Diese kleineren Standorte wurden für die Produktion von Nahrungsmitteln und anderen Ressourcen genutzt und waren militärisch von strategischem Nutzen. Die königliche Familie regierte dieses Miniimperium von den Höhen von San Lorenzo au
s.

 

Niedergang und Bedeutung

Trotz seines vielversprechenden Starts fiel San Lorenzo in einen steilen Niedergang und war 900 v. Chr. Ein Schatten seines früheren Selbst. Die Stadt würde einige Generationen später verlassen werden. Archäologen wissen nicht wirklich, warum San Lorenzos Ruhm so bald nach seiner klassischen Ära verblasste. Es gibt jedoch einige Hinweise. Viele der späteren Skulpturen wurden aus früheren herausgearbeitet, einige sind nur zur Hälfte fertiggestellt. Dies deutet darauf hin, dass möglicherweise rivalisierende Städte oder Stämme kamen, um das Land zu kontrollieren, was den Erwerb von neuem Stein schwierig machte. Eine andere mögliche Erklärung ist, dass bei einem Bevölkerungsrückgang nicht genügend Arbeitskräfte vorhanden wären, um neues Material abzubauen und zu transportieren.

Die Ära um 900 v. Chr. Ist auch historisch mit einigen Klimaveränderungen verbunden. die San Lorenzo möglicherweise nachteilig beeinflusst haben könnten. Als relativ primitive, sich entwickelnde Kultur ernährten sich die Menschen in San Lorenzo von einer Handvoll Kernkulturen, Jagd und Fischerei. Ein plötzlicher Klimawandel könnte diese Pflanzen sowie die nahegelegene Tierwelt beeinträchtigen.

San Lorenzo ist zwar kein spektakulärer Ort für Besucher wie Chichén Itzá oder Palenque, aber dennoch eine äußerst wichtige historische Stadt und archäologische Stätte. Die Olmeken sind die „Eltern“ -Kultur all jener, die später in Mesoamerika kamen, einschließlich der Maya und Azteken. Insofern sind alle Erkenntnisse aus der frühesten Großstadt von unschätzbarem kulturellem und historischem Wert. Es ist bedauerlich, dass die Stadt von Plünderern überfallen wurde und viele unschätzbare Artefakte verloren gingen oder wertlos wurden, indem sie von ihrem Herkunftsort entfernt wurden.

Es ist möglich, die historische Stätte zu besichtigen, obwohl viele der Skulpturen derzeit an anderer Stelle zu finden sind, beispielsweise im mexikanischen Nationalmuseum für Anthropologie und im Xalapa Anthropology Museum.

 

Quellen

Coe, Michael D. „Mexiko: Von den Olmeken zu den Azteken.“ Alte Völker und Orte, Rex Koontz, 7. Auflage, Thames & Hudson, 14. Juni 2013.

Chiffren, Ann. „San Lorenzo, Veracruz.“ Arqueología Mexicana, Nr. 87, 2019.

Diehl, Richard. „Die Olmeken: Amerikas erste Zivilisation.“ Ancient Peoples & Places, Gebundene Ausgabe, Thames & Hudson, 31. Dezember 2004.

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