Tiere und Natur

Überblick über das Oligozän

Das Oligozän war im Hinblick auf seine prähistorischen Tiere keine besonders innovative Zeit, die sich auf den Evolutionspfaden fortsetzte, die im vorangegangenen Eozän so gut wie abgeschlossen waren (und im darauffolgenden Miozän wiederum fortgesetzt wurden). Das Oligozän war nach den Epochen Paläozän (vor 85-56 Millionen Jahren) und Eozän (vor 56-34 Millionen Jahren) die letzte größere geologische Unterteilung der Paläogenperiode (vor 65 bis 23 Millionen Jahren). Alle diese Perioden und Epochen waren selbst Teil des Känozoikums (vor 65 Millionen Jahren bis heute).

 

Klima und Geographie

Während die Epoche des Oligozäns für moderne Verhältnisse noch recht gemäßigt war, sanken in dieser geologischen Zeitspanne von 10 Millionen Jahren sowohl die globalen Durchschnittstemperaturen als auch der Meeresspiegel. Alle Kontinente der Welt waren auf dem besten Weg, ihre gegenwärtigen Positionen einzunehmen. Die auffälligste Veränderung ereignete sich in der Antarktis, die langsam nach Süden driftete, von Südamerika und Australien isolierter wurde und die polare Eiskappe entwickelte, die sie heute beibehält. Es bildeten sich weiterhin riesige Gebirgszüge, vor allem in West-Nordamerika und Südeuropa.

 

Terrestrisches Leben während des Oligozäns

Säugetiere. Während des Oligozäns gab es zwei Haupttrends in der Säugetierentwicklung. Erstens eröffnete die Ausbreitung neu entwickelter Gräser in den Ebenen der nördlichen und südlichen Hemisphäre eine neue ökologische Nische für grasende Säugetiere. Frühe Pferde (wie Miohippus ), entfernte Nashornvorfahren (wie Hyracodon. und Protokamele (wie Poebrotherium) waren häufige Anblicke auf Grasland, oft an Orten, die man nicht erwarten konnte (Kamele waren zum Beispiel besonders dicht der Boden im Oligozän Nordamerika, wo sie sich zuerst entwickelten).

Der andere Trend beschränkte sich hauptsächlich auf Südamerika, das während des Oligozäns von Nordamerika isoliert war (die zentralamerikanische Landbrücke würde sich erst in 20 Millionen Jahren bilden) und eine bizarre Reihe von Megafauna-Säugetieren beherbergte, darunter das elefantenähnliche Pyrotherium und das fleischfressende Beuteltier Borhyaena (die Beuteltiere des Oligozäns Südamerika passten alle zur zeitgenössischen australischen Sorte). In Asien lebte inzwischen das größte jemals lebende Landsäugetier, das 20-Tonnen- Indricotherium. das eine unheimliche Ähnlichkeit mit einem Sauropodendinosaurier hatte !

 

Vögel

Wie in der vorangegangenen Epoche des Eozäns waren die häufigsten fossilen Vögel des Oligozäns räuberische südamerikanische „Terrorvögel“ (wie der ungewöhnlich kleine Psilopterus ), die das Verhalten ihrer zweibeinigen Dinosaurier-Vorfahren nachahmten, und Riesenpinguine dass in gemäßigten lebte, eher als polar, climates– Kairuku von Neuseeland ist ein gutes Beispiel. Zweifellos lebten auch andere Vogelarten während des Oligozäns; Wir haben nur noch nicht viele ihrer Fossilien identifiziert!

 

Reptilien

Nach den begrenzten fossilen Überresten zu urteilen, war die Epoche des Oligozäns keine besonders bemerkenswerte Zeit für Eidechsen, Schlangen, Schildkröten oder Krokodile. Die Fülle dieser Reptilien sowohl vor als auch nach dem Oligozän liefert jedoch zumindest Indizien dafür, dass sie auch in dieser Epoche gediehen sein müssen; Ein Mangel an Fossilien entspricht nicht immer einem Mangel an Wildtieren.

 

Meereslebewesen während des Oligozäns

Das Oligozän war ein goldenes Zeitalter für Wale, die reich an Übergangsarten wie Aetiocetus. Janjucetus und Mammalodon waren (die sowohl Zähne als auch planktonfilternde Bartenplatten besaßen). Prähistorische Haie waren weiterhin die Spitzenräuber der Hohen See; Gegen Ende des Oligozäns vor 25 Millionen Jahren tauchte der gigantische Megalodon. zehnmal größer als der Weiße Hai, erstmals auf. Im letzten Teil des Oligozäns entwickelten sich auch die ersten Flossenfüßer (die Familie der Säugetiere, zu denen Robben und Walrosse gehören), wobei der basale Puijila ein gutes Beispiel ist.

 

Pflanzenwelt während des Oligozäns

Wie oben erwähnt, war die wichtigste Neuerung im Pflanzenleben während des Oligozäns die weltweite Verbreitung neu entwickelter Gräser, die die Ebenen Nord- und Südamerikas, Eurasiens und Afrikas bedeckten – und die Entwicklung von Pferden, Hirschen und verschiedenen Wiederkäuern ankurbelten sowie die fleischfressenden Säugetiere, die ihnen nachjagten. Der Prozess
, der während des vorangegangenen Eozäns begonnen hatte, das allmähliche Auftreten von Laubwäldern anstelle von Dschungeln über den sich ausbreitenden nicht-tropischen Regionen der Erde, setzte sich ebenfalls unvermindert fort.

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