Literatur

Diskussionsfragen zu ‚The Monkey’s Paw‘

„The Monkey’s Paw“, geschrieben von WW Jacobs im Jahr 1902, ist eine berühmte übernatürliche Geschichte der Wahl und der tragischen Konsequenzen, die sowohl für die Bühne als auch für die Leinwand angepasst und nachgeahmt wurde. Die Geschichte dreht sich um die weiße Familie – Mutter, Vater und ihren Sohn Herbert -, die von einem Freund, Sergeant Major Morris, einen schicksalhaften Besuch erhalten. Morris, spät in Indien, zeigt den Weißen einen Affenpfotenfetisch, den er als Andenken an seine Reisen erworben hat. Er sagt den Weißen, dass die Pfote angeblich jeder Person, die sie besitzt, drei Wünsche erfüllt, warnt aber auch davor, dass der Talisman verflucht ist und dass diejenigen, die die von ihr gewährten Wünsche akzeptieren, dies zu hohen Kosten tun.

Als Morris versucht, die Pfote des Affen in den Kamin zu werfen, holt Mr. White sie schnell zurück, trotz der ernsthaften Proteste seines Gastes, dass das Ding nicht zu unterschätzen ist:

„Es wurde von einem alten Fakir verzaubert“, sagte der Sergeant-Major, „ein sehr heiliger Mann. Er wollte zeigen, dass das Schicksal das Leben der Menschen regierte und dass diejenigen, die sich einmischten, dies zu ihrem Leid taten.“

Mr. White ignoriert Morris ‚Warnungen und beschließt, die Pfote zu behalten. Auf Herberts Vorschlag wünscht er sich 200 Pfund, um die Hypothek zurückzuzahlen. Während er sich etwas wünscht, behauptet White, die Pfote des Affen in seinem Griff zu spüren, aber es erscheint kein Geld. Herbert neckt seinen Vater, weil er glaubt, dass die Pfote magische Eigenschaften haben könnte. „Ich sehe das Geld nicht und ich wette, ich werde es nie tun“, sagt er, ohne zu wissen, wie wahr seine Aussage sein wird.

Einen Tag später kommt Herbert bei einem Arbeitsunfall ums Leben und wird im verdrehten Griff eines Maschinenteils zu Tode verstümmelt. Das Unternehmen lehnt jede Haftung ab, bietet den Weißen jedoch eine Zahlung von 200 GBP für ihren Verlust an. Mehr als eine Woche nach der Beerdigung bittet eine verstörte Frau White ihren Ehemann, ihrem Sohn das Leben wieder zu wünschen, dem er schließlich zustimmt. Erst als das Paar ein Klopfen an der Tür hört, merkt es, dass es nicht weiß, ob Herbert, der seit Tagen tot und begraben ist, zu ihnen zurückkehren wird, wie er es vor seinem Unfall war – oder in der Form eines verstümmelten, zerfallenden Ghuls. In seiner Verzweiflung nutzt Mr. White seinen letzten Wunsch … und als Mrs. White endlich die Tür öffnet, ist niemand da.

 

Fragen zum Studium und zur Diskussion

    • Dies ist eine sehr kurze Geschichte, und Jacobs hat in kürzester Zeit viel zu tun, um seine Ziele zu erreichen. Wie zeigt er, welche Charaktere vertrauenswürdig und zuverlässig sind und welche nicht?
    • Warum hat Jacobs wohl die Affentatze als Talisman gewählt? Gibt es eine Symbolik für einen Affen, die keinem anderen Tier zugeordnet ist?
    • Ist das zentrale Thema der Geschichte einfach „Sei vorsichtig, was du dir wünschst“ oder gibt es umfassendere Implikationen?
    • Diese Geschichte wurde mit den Werken von Edgar Allan Poe verglichen . Gibt es eine Arbeit von Poe, mit der diese Geschichte eng zusammenhängt? Welche anderen Romane ruft „The Monkey’s Paw“ hervor?
    • Wie verwendet Jacobs Vorahnung in dieser Geschichte? War es effektiv, um ein Gefühl der Angst aufzubauen, oder fanden Sie es melodramatisch und vorhersehbar?
    • Sind die Charaktere in ihren Handlungen konsistent? Sind sie voll entwickelt?
    • Wie wichtig ist die Einstellung zur Geschichte? Könnte die Geschichte irgendwo anders stattgefunden haben?
    • Wie wäre diese Geschichte anders gewesen, wenn sie in der Gegenwart angesiedelt gewesen wäre?
    • „The Monkey’s Paw“ gilt als übernatürliche Fiktion. Stimmen Sie der Klassifizierung zu? Warum oder warum nicht?

 

  • Wie hätte Herbert wohl ausgesehen, wenn Mrs. White die Tür geöffnet hätte, bevor Mr. White den letzten Wunsch erfüllt hätte? Wäre es ein untoter Herbert gewesen, der auf der Schwelle stand?
  • Beendet die Geschichte so, wie Sie es erwartet haben? Glaubst du, der Leser soll glauben, dass alles, was passiert ist, nur eine Reihe von Zufällen war oder dass wirklich metaphysische Kräfte beteiligt waren?

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