Probleme

Der brennende Fall von Mississippi

Eine  Bürgerrechtsbewegung  namens Freedom Summer aus dem Jahr 1964 war eine Kampagne, mit der die Schwarzen im Süden der Vereinigten Staaten zur Abstimmung angemeldet werden sollten. Tausende Studenten und Bürgerrechtler, sowohl weiße als auch schwarze, schlossen sich der Organisation  Congress on Racial Equality  (CORE) an und reisten in südliche Staaten, um Wähler zu registrieren. In dieser Atmosphäre wurden drei Bürgerrechtler von Mitgliedern des  Ku Klux Klan getötet .

 

Michael Schwerner und James Chaney

Michael Schwerner, ein 24-jähriger aus Brooklyn, New York, und der 21-jährige James Chaney aus Meridian, Mississippi, arbeiteten in und um Neshoba County, Mississippi, um Schwarze für die Abstimmung zu registrieren, „Freedom Schools“ zu eröffnen und Black zu organisieren Boykotte von Unternehmen in weißem Besitz in Meridan.

Die Aktivitäten der Bürgerrechtler machten das Gebiet Klu Klux Klan wütend und der Plan, das Gebiet von den prominenteren Aktivisten zu befreien, war in Arbeit. Michael Schwerner, oder „Goatee“ und „Jew-Boy“, wie der Klan ihn nannte, wurde ein Hauptziel des Ku Klux Klan, nachdem sein Erfolg bei der Organisation des Meridan-Boykotts und seine Entschlossenheit, die lokalen Schwarzen zur Abstimmung zu registrieren, größer waren erfolgreicher als die Versuche des Klans, den schwarzen Gemeinschaften Angst zu machen.

 

Plan 4

Der Ku Klux Klan war in den 1960er Jahren in Mississippi sehr aktiv und viele der Mitglieder waren lokale Geschäftsleute, Strafverfolgungsbehörden und prominente Männer in den Gemeinden. Sam Bowers war der kaiserliche Zauberer der Weißen Ritter während des „Freiheitssommers“ und hatte eine starke Abneigung gegen Schwerner. Im Mai 1964 erhielten die KKK-Mitglieder von Lauderdale und Neshoba von Bowers die Nachricht, dass Plan 4 aktiviert wurde. Plan 4 war, Schwerner loszuwerden.

Der Klan erfuhr, dass Schwerner am Abend des 16. Juni ein Treffen mit Mitgliedern der Mount Zion Church in Longdale, Mississippi, geplant hatte. Die Kirche sollte ein zukünftiger Ort für eine der vielen Freedom Schools sein, die in ganz Mississippi eröffnet wurden. Mitglieder der Kirche hielten an diesem Abend ein Geschäftstreffen ab und als die 10 an diesem Abend gegen 22 Uhr die Kirche verließen, trafen sie sich mit mehr als 30 Klansmen, die mit Schrotflinten in einer Reihe standen.

 

Das Brennen der Kirche

Der Klan wurde jedoch falsch informiert, weil Schwerner tatsächlich in Oxford, Ohio, war. Frustriert darüber, den Aktivisten nicht gefunden zu haben, begann der Klan, die Mitglieder der Kirche zu schlagen und brannte die Holzkirche nieder. Schwerner erfuhr von dem Brand und beschloss zusammen mit James Chaney und Andrew Goodman, die alle an einem dreitägigen CORE-Seminar in Oxford teilnahmen, nach Longdale zurückzukehren, um den Vorfall in der Mount Zion Church zu untersuchen. Am 20. Juni fuhren die drei in einem blauen Ford-Kombi von CORE nach Süden.

 

Die Warnung

Schwerner war sich der Gefahr bewusst , Bürgerrechtler in Mississippi zu sein, insbesondere im Landkreis Neshoba, der den Ruf hatte, besonders unsicher zu sein. Nachdem die Gruppe über Nacht in Meridian, MS, angehalten hatte, machte sie sich direkt auf den Weg nach Neshoba Country, um die ausgebrannte Kirche zu inspizieren und einige der geschlagenen Mitglieder zu treffen. Während der Besuche erfuhren sie, dass das eigentliche Ziel des KKK Schwerner war, und sie wurden gewarnt, dass einige lokale weiße Männer versuchten, ihn zu finden.

 

Klan-Mitglied Sheriff Cecil Price

Um 15 Uhr machten sich die drei in dem gut sichtbaren blauen Core-Wagen auf den Weg nach Meridan. Im Core-Büro in Meridian war die Core-Mitarbeiterin Sue Brown stationiert, die von Schwerner informiert wurde, wenn die drei nicht zurück waren 16:30 Uhr, dann waren sie in Schwierigkeiten. Die drei entschieden, dass der Highway 16 eine sicherere Route war, und bogen nach Westen ab, durch Philadelphia, Frau, zurück nach Meridan. Ein paar Meilen außerhalb von Philadelphia entdeckte Klan-Mitglied, stellvertretender Sheriff Cecil Price, den CORE-Wagen auf der Autobahn.

 

Die Festnahme

Price entdeckte nicht nur das Auto, sondern erkannte auch den Fahrer James Chaney. Der Klan hasste Chaney, einen schwarzen Aktivisten und einen geborenen Mississippianer. Price zog den Wagen vorbei und verhaftete und sperrte die drei Studenten ein, weil sie im Brand der Mount Zion Church unter dem Verdacht der Brandstiftung standen.

 

Das FBI wird beteiligt

Nachdem die drei nicht rechtzeitig nach Meridan zurückgekehrt waren, riefen die Mitarbeiter von CORE das Gefängnis des Landkreises Neshoba an und fragten, ob die Polizei Informationen über die drei Bürgerrechtler habe. Der Gefängniswärter Minnie Herring bestritt jegliche Kenntnis ihres Aufenthaltsorts. Alle Ereignisse, die nach der Inhaftierung der drei stattfanden, sind ungewiss, aber eines ist sicher, sie wurden nie wieder lebend gesehen. Das Datum war der 21. Juni 1964.

Am 23. Juni waren FBI-Agent John Proctor und ein Team von 10 Agenten im Land Neshoba, um das Verschwinden der drei Männer zu untersuchen. Was die KKK nicht erwartet hatte, war die nationale Aufmerksamkeit, die das Verschwinden der drei Bürgerrechtler entfachen würde. Dann übte Präsident  Lyndon B. Johnson  Druck auf J. Edgar Hoover aus. um den Fall zu lösen. Das erste FBI-Büro in Mississippi wurde eröffnet und das Militär beförderte Seeleute in den Landkreis Neshoba, um bei der Suche nach den vermissten Männern zu helfen.

Der Fall wurde als MIBURN für Mississippi Burning bekannt, und hochrangige FBI-Inspektoren wurden entsandt, um bei den Ermittlungen zu helfen.

 

Die Ermittlung </h 2>

Das FBI, das das Verschwinden der drei Bürgerrechtler in Mississippi im Juni 1964 untersuchte, konnte endlich die Ereignisse zusammenfassen, die aufgrund von Informanten des Ku Klux Klan stattfanden, die am Abend der Morde dort waren.

    • Im Gefängnis des Landkreises Neshoba bat Schwerner um einen Anruf, und die Anfrage wurde abgelehnt.
    • Price kontaktierte Klansmen, Edgar Ray Killen, und teilte ihm mit, dass er Schwerner gefangen genommen habe.
    • Killen rief Neshoba und Lauderdale County Klansmen an und organisierte eine Gruppe für etwas, das als „Butt Ripping“ bezeichnet wurde. Bei einem Drive-In in Meridian fand ein Treffen mit lokalen Klan-Führern statt.
    • Ein weiteres Treffen fand später statt, als beschlossen wurde, dass einige der jüngeren Klan-Mitglieder die tatsächlichen Tötungen der drei Bürgerrechtler durchführen würden.
    • Killen wies die jüngeren Klan-Mitglieder an, Gummihandschuhe zu kaufen, und sie trafen sich alle um 20.15 Uhr, überprüften den Plan, wie die Morde stattfinden würden, und fuhren am Gefängnis vorbei, in dem die drei festgehalten wurden.
    •  Killen verließ dann die Gruppe, um an einem Wake für seinen verstorbenen Onkel teilzunehmen.
    • Price befreite die drei inhaftierten Männer gegen 22 Uhr und folgte ihnen, als sie den Highway 19 entlangfuhren.
    • Eine Hochgeschwindigkeitsjagd zwischen Price und der CORE-Gruppe folgte, und Chaney, der fuhr, stoppte bald das Auto und die drei ergaben sich Price.

 

  • Die drei Männer wurden in Price ‚Streifenwagen gesetzt, und Price, gefolgt von zwei Autos junger Klan-Mitglieder, fuhr eine unbefestigte Straße namens Rock Cut Road hinunter.
  • Die drei wurden aus dem Auto genommen und der 26-jährige Wayne Roberts erschoss Schwerner, dann Goodman, dann Chaney. Der Informant James Jordan sagte dem FBI, dass Doyle Barnette Chaney auch zweimal erschossen habe.
  • Die Leichen wurden zu einem vorher festgelegten Ort gebracht, der Olen Burrage gehörte. Es war eine 253 Hektar große Farm mit einem Damm. Die Körper wurden zusammen in eine Mulde gelegt und mit Schmutz bedeckt. Der Preis war bei der Entsorgung der Leichen nicht vorhanden .
  • Um 12:30 Uhr hatten Price und Klan-Mitglied, Neshoba County Sheriff Rainey, ein Treffen. Einzelheiten des Treffens wurden nicht bekannt gegeben.
  • Am 4. August 1964 erhielt das FBI Informationen über den Standort der Leichen und sie wurden am Damm der Old Jolly Farm entdeckt.

 

Der Informant

Bis Dezember 1964 hatte Klan-Mitglied James Jordan, ein Informant des FBI, ihnen genügend Informationen zur Verfügung gestellt, um mit der Verhaftung von 19 Männern in den Grafschaften Neshoba und Lauderdale zu beginnen, weil sie Schwerner, Chaney und Goodman ihre Bürgerrechte vorenthalten hatten.

 

Gebühren abgewiesen

Innerhalb einer Woche nach der Festnahme der 19 Männer wies der US-Kommissar die Anklage zurück, dass das Geständnis Jordaniens, das zu den Festnahmen führte, Hörensagen war.

Eine Grand Jury des Bundes in Jackson, MS, bestätigte die Anklage gegen die 19 Männer, aber am 24. Februar 1965 sagte Bundesrichter William Harold Cox, der als eingefleischter Segregationist bekannt ist, dass nur Rainey und Price „unter der Farbe“ handelten des Staatsrechts „und er warf die anderen 17 Anklagen aus.

Erst im März 1966 setzte der Oberste Gerichtshof der USA Cox außer Kraft und setzte 18 der 19 ursprünglichen Anklagen wieder ein.

Der Prozess begann am 7. Oktober 1967 in Meridian, Mississippi, unter dem Vorsitz von Richter Cox. Der gesamte Prozess war geprägt von rassistischen Vorurteilen und KKK-Verwandtschaft. Die Jury war eine rein weiße Jury mit einem Mitglied und einem zugelassenen Ex-Klansman. Richter Cox, von dem man gehört hatte, dass er Afroamerikaner als Schimpansen bezeichnete, half den Staatsanwälten wenig.

Drei Klan-Informanten, Wallace Miller, Delmar Dennis und James Jordan, gaben belastende Aussagen über die Details, die zum Mord geführt hatten, und Jordan sagte über den tatsächlichen Mord aus.

Die Verteidigung bestand aus Charakterwitzlosigkeit, Verwandten und Nachbarn, die zur Unterstützung des beschuldigten Alibis aussagten.

In den abschließenden Argumenten der Regierung sagte John Doar den Geschworenen, dass das, was er und die anderen Anwälte während des Prozesses sagten, bald vergessen werden würde, aber „was Sie heute hier tun, wird lange in Erinnerung bleiben.“

Am 20. Oktober 1967 wurde das Urteil gefällt. Von den 18 Angeklagten wurden sieben für schuldig befunden und acht für nicht schuldig. Zu den Schuldigen gehörten der stellvertretende Sheriff Cecil Price, der kaiserliche Zauberer Sam Bowers, Wayne Roberts, Jimmy Snowden, Billey Posey und Horace Barnett. Olen Burrage, Rainey und Eigentümer des Grundstücks, auf dem die Leichen freigelegt wurden, gehörten zu den freigesprochenen Personen. Die Jury konnte im Fall von Edgar Ray Killen kein Urteil fällen.

Cox verhängte am 29. Dezember 1967 ein Urteil.

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