Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während des Miozäns

Das Miozän markiert die geologische Zeitspanne, in der das prähistorische Leben (mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen in Südamerika und Australien) der Flora und Fauna der jüngeren Geschichte im Wesentlichen ähnelte, was teilweise auf die langfristige Abkühlung des Erdklimas zurückzuführen war. Die Miozän war die erste Epoche der Neogen Periode (23-2500000 Jahre), gefolgt von der viel kürzeren Pliozän Epoche (5-2600000 Jahren); Sowohl das Neogene als auch das Miozän sind selbst Unterteilungen des Känozoikums (vor 65 Millionen Jahren bis heute).

 

Klima und Geographie

Wie in den vorangegangenen Epochen des Eozäns und des Oligozäns erlebte das Miozän einen anhaltenden Abkühlungstrend im Erdklima, als sich die globalen Wetter- und Temperaturbedingungen ihren modernen Mustern näherten. Alle Kontinente hatten sich längst getrennt, obwohl das Mittelmeer Millionen von Jahren trocken blieb (was effektiv zu Afrika und Eurasien führte) und Südamerika immer noch vollständig von Nordamerika abgeschnitten war. Das bedeutendste geografische Ereignis des Miozäns war die langsame Kollision des indischen Subkontinents mit der Unterseite Eurasiens, die zur allmählichen Bildung des Himalaya-Gebirges führte.

 

Terrestrisches Leben während des Miozäns

Säugetiere . Während des Miozäns gab es einige bemerkenswerte Trends in der Säugetierentwicklung. Die prähistorischen Pferde Nordamerikas nutzten die Ausbreitung offener Wiesen und begannen, sich zu ihrer modernen Form zu entwickeln. Zu den Übergangsgattungen gehörten Hypohippus. Merychippus und Hipparion (seltsamerweise lebte Miohippus. das “ Miozänpferd „, das tatsächlich während des Oligozäns lebte!). Gleichzeitig etablierten sich verschiedene Tiergruppen – darunter prähistorische Hunde. Kamele und Hirsche Bis zu dem Punkt, dass ein Zeitreisender in das Miozän, der auf einen Proto-Hund wie Tomarctus stieß, sofort erkennen würde, um welche Art von Säugetier es sich handelte.

Aus der Sicht des modernen Menschen war das Miozän vielleicht das goldene Zeitalter der Affen und Hominiden. Diese prähistorischen Primaten lebten hauptsächlich in Afrika und Eurasien und umfassten so wichtige Übergangsgattungen wie Gigantopithecus. Dryopithecus und Sivapithecus. Leider waren Affen und Hominiden (die mit einer aufrechteren Haltung gingen) während des Miozäns so dicht am Boden, dass Paläontologen ihre genauen evolutionären Beziehungen zueinander und zum modernen Homo sapiens noch nicht geklärt haben .

Vögel . Während des Miozäns lebten einige wirklich enorme fliegende Vögel, darunter die südamerikanischen Argentavis (die eine Flügelspannweite von 25 Fuß hatten und möglicherweise bis zu 200 Pfund wogen); das etwas kleinere (nur 75 Pfund!) Pelagornis. das eine weltweite Verbreitung hatte; und das 50-Pfund- Osteodontornis auf See in Nordamerika und Eurasien. Alle anderen modernen Vogelfamilien waren zu diesem Zeitpunkt so gut wie etabliert, obwohl verschiedene Gattungen etwas größer waren als erwartet (Pinguine sind die bemerkenswertesten Beispiele).

Reptilien . Obwohl sich Schlangen, Schildkröten und Eidechsen weiter diversifizierten, war das Miozän am bemerkenswertesten für seine gigantischen Krokodile, die fast so beeindruckend waren wie die übergroßen Gattungen der Kreidezeit. Zu den wichtigsten Beispielen gehörten Purussaurus, ein südamerikanischer Kaiman, Quinkana, ein australisches Krokodil und der indische Rhamphosuchus. der möglicherweise zwei oder drei Tonnen wog.

 

Meereslebewesen während des Miozäns

Flossenfüßer (die Säugetierfamilie, zu der Robben und Walrosse gehören) wurden am Ende des Oligozäns erstmals bekannt, und prähistorische Gattungen wie Potamotherium und Enaliarctos besiedelten die Flüsse des Miozäns. Prähistorische Wale. darunter der gigantische, fleischfressende Pottwal-Vorfahr Leviathan und das schlanke, graue Wal- Cetotherium. waren weltweit in Ozeanen zu finden, zusammen mit riesigen prähistorischen Haien wie dem 50-Tonnen- Megalodon. In den Ozeanen des Miozäns lebte auch einer der ersten identifizierten Vorfahren moderner Delfine, Eurhinodelphis.

 

Pflanzenwelt während des Miozäns

Wie oben erwähnt, liefen die Gräser während des Miozäns weiter wild, insbesondere in Nordamerika, und ebneten den Weg für die Entwicklung von Pferden und Rehen mit leichtem Fuß sowie von festeren Wiederkäuern, die an Knüppeln kauen. Das Auftreten neuer, härterer Gräser im späteren Miozän könnte für das plötzliche Verschwinden vieler Megafauna-Säugetiere verantwortlich gewesen sein. die nicht in der Lage waren, ausreichend Nahrung aus ihrem bevorzugten Menüpunkt zu extrahieren.

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